Dictionnaire français

sous-main

nom masculin
sous-main , nom masculin

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  • marcher main dans la main Sens : Se donner la main pour marcher. Traduction anglais : to walk hand in hand. Cette expression signifie aussi : agir avec complicité, travailler ensemble, en collaboration Origine : Origine inconnue pour cette expressionLire la suite
  • Avoir un poil dans la main Sens : Etre fainéant. Origine : L'expression semble exister depuis le XIXe siècle. On disait alors "avoir du poil dans la main" pour figurer qu'une personne était paresseuse. On voit bien l'image d'un individu ne se servant jamais de ses mains, et dans lesquelles auraient pu pousser des poils...Lire la suite
  • Une main courante Sens : Une trace qui prouve que l'on a eu affaire aux services de police. Origine : La main courante est une trace écrite prouvant qu'une personne a eu recours aux services de police. Elle n'est pas aussi officielle qu'une plainte par exemple, et ne concerne en général que des faits d'importance mineure. Le mot "courant" a donc la valeur de "usuel", et qualifie quelque chose qui n'est ni extrêmement rare ni extrêmement fréquent. On peut d'ailleurs retrouver ce terme en matière de finance, dans "compte courant", un compte qui sert fréquemment. Dans un autre domaine, il peut aussi s'agir d'une rampe d'escalier.Lire la suite
  • En un tour de main Sens : Très vite. Origine : Littéralement, cette expression apparue vers 1640 signifiait "dans le temps qu'il faut pour tourner la main". Il s'agit donc de faire quelque chose très rapidement. On trouve également la forme "en un tournemain", qui n'est autre qu'une déformation de l'expression originale.Lire la suite
  • Demander la main de quelqu'un Sens : Demander quelqu'un en mariage. Origine : Il y a encore peu de temps, les jeunes hommes devaient "demander la main" de leur bien-aimée au père de celle-ci avant de pouvoir l'épouser. Il s'agirait donc plus concrètement de demander l'autorisation de prendre la main d'une jeune fille pour pouvoir y passer une alliance.Lire la suite
  • Mettre sa main au feu Sens : Affirmer ses propos avec ferveur. Origine : Au Moyen Age, lorsque les enquêtes concernant la culpabilité d'une personne s'annonçaient longues et fastidieuses, on préférait soumettre les accusés à une épreuve appelée le "jugement de Dieu". Celle-ci existait de différentes manières. Il pouvait s'agir de tournois, de duels, mais également d'autres formes d'épreuves beaucoup plus radicales. On attachait parfois un accusé par les poignets et par les chevilles et on le jetait dans l'eau. Si son corps flottait, c'est qu'il était coupable. Il pouvait également s'agir de tenir dans ses mains une barre de fer sortant des braises ou encore de laisser sa main dans les flammes. Si elle en ressortait indemne, cela signifiait que l'on était innocent. "Mettre sa main au feu" est donc une référence à ce "jugement de Dieu", et on l'emploie lorsque l'on cherche à convaincre une personne que l'on a raison.Lire la suite
  • Homme de main Sens : Homme qui fait quelque chose pour le compte d'un autre. Origine : Dans bon nombre d'expressions de la langue française, la "main" est un symbole d'action. Elle peut aussi symboliser le combat. Ainsi, un "homme de main" est un homme qui exécute des ordres. En général, il s'agit pour lui d'effectuer des actes violents commandités par une autre personne.Lire la suite
  • Manger dans la main de quelqu'un Sens : Etre soumis et dépendant de quelqu'un. Origine : Manger dans la main de quelqu'un signifie que l'on est comme une bête sauvage qui aurait été apprivoisée par une autre personne et qui aurait perdu tout instinct de survie naturel. Notre vie dépendrait alors totalement de cet individu, et, par extension, nous lui serions très soumis.Lire la suite
  • Mettre la main à la pâte Sens : Apporter son aide. Origine : La formulation "mettre la main à..." était très utilisée au XIIIe siècle et signifiait : "agir, intervenir". L'ajout à l'expression de l'attribut "pâte" pourrait être une allusion à la pâte à pain que le boulanger doit pétrir longuement. Aujourd'hui, "mettre la main à la pâte" signifie que l'on apporte son aide dans une tâche pénible ou difficile.Lire la suite
  • Passer la main Sens : Déléguer une activité. Origine : Cette expression semble provenir du langage des cartes où "la main" est le pouvoir de jouer. Elle est donc le symbole d'une activité. Dans cette optique, la "passer" signifie que l'on abandonne une tâche en cours ou que l'on délègue des responsabilités ou un travail à quelqu'un d'autre.Lire la suite
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