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D'airain"



 

Signification

 

En alliage de cuivre ; théorie sur les salaires attribuée au XIXe siècle à l'économiste Ferdinand Lassalle ; ce qui est dur, rigide.



 

Origine

 

L'expression repose sur le terme airain qui désigne littéralement un alliage de cuivre (parfois confondu avec le bronze) particulièrement dur. Ce terme appartient par ailleurs au domaine de la mythologie (mythologie grecque, mythologie des pays nordiques) et apparaît souvent dans le registre poétique de la Bible. Historiquement, l'expression d'airain s'employait à l'égard de la constitution des cloches à base d'airain (cloches d'airain). A partir du XIXe siècle, d'airain commence à s'employer au sens figuré et concerne le monde des affaires : la loi d'airain des salaires est une théorie attribuée à l'économiste Ferdinand Lassalle (1825-1864) vis-à-vis de la dureté du régime capitaliste, ces salaires étant calculés de façon à n'assurer que le minimum vital des salariés. Par extension, d'airain qualifie ce qui est dur, rigide, matériellement ou psychologiquement.


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