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En tenir une couche"



 

Signification

 

Avoir une lourde couche d'idiotie, être inculte, sot, borné, très limité.



 

Origine

 

L'expression relève de familiarités propagées au sein du monde paysan au cours du XIXe siècle, dont certaines éditions ont trouvé la trace écrite (Lévy, Gosses 1898 ; Barbusse, Feu 1916). Le terme "couche" (de l'ancien français "culche", déverbal de "coucher"), admet plusieurs définitions en fonction des situations, mais tire son origine de la "couche de fumier". Il s'agissait, chez les maraîchers, de "maintenir une couche de fumier" dans une épaisseur confortable, dans le but de servir d'engrais à la production de produits de la terre (champignons, melons, etc.). L'expression est devenue une injure adressée à celui dont le travail se limite à fabriquer ces couches d'engrais, "couche" symbolisant par analogie l'enduit lourd, gras et épais contenu dans un cerveau aux capacités limitées. "Il en tient une couche" est donc une métaphore qui signifie : "il est idiot, inculte, sot, borné, très limité".


Expression suivante : en tenue d'Ève 


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