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Tenir quelqu'un à sa merci"



 

Signification

 

Maintenir quelqu'un dans une grande dépendance, soumettre quelqu'un à sa volonté.



 

Origine

 

L'expression "tenir quelqu'un à sa merci" signifie "maintenir quelqu'un dans une grande dépendance", "soumettre quelqu'un". Notons que le terme "merci", à l'origine synonyme de "grâce, miséricorde, pitié" (XVIe siècle), s'emploie ici extensivement et signifie "volonté, intention". Notons enfin le sens extensif du verbe "tenir", synonyme ici de "maintenir".


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