Écosse

Écosse MISE A JOUR LE 27 AVRIL 2016 -Les paysages majestueux de l'Écosse conjugués avec son rude climat lui donne une ambiance particulière. Les voyageurs qui s'arrêtent en Écosse sont des amoureux de la nature. Vous serez comblés si vous aimez les étendues de landes brumeuses, les falaises ciselées et les lochs.

Les amateurs de whiskies ne manqueront pas de visiter les distilleries pour goûter aux subtilités de cette boisson nationale ! Autre caractéristique du pays : la convivialité de ses habitants, à l'image du Festival International d'Édimbourg. Au fil des siècles, l'Écosse s'est également forgée une histoire. Ce passé tumultueux, son peuple, sa richesse artistique et culturelle lui confère un caractère unique. Venez découvrir cette terre de légende avec ses châteaux et lacs mystérieux mais aussi cette péninsule dynamique avec ses villes comme Glasgow et Édimbourg.

L'histoire de l'Écosse

Dans les Orcades, des traces de civilisations de plus de 4 000 ans ont été retrouvées. C'est à cette période que les 1ers habitants venus d'Angleterre, d'Irlande et de l'Europe s'installèrent.

Au Ier siècle, les Romains tentèrent de conquérir ces tribus celtes qui ne se sont jamais soumises. Du VIIIe au IXe siècle, la côte occidentale de l'Écosse est contrôlée par les Scandinaves.

En 1296, les Anglais réussissent à annexer l'Écosse. Après des mariages entre familles royales d'Écosse et d'Angleterre, suivirent les guerres d'indépendance.

En 1314, l'Écosse retrouve son indépendance qui durera 4 siècles. Au XVe siècle, pour lutter contre l'Angleterre, l'Écosse s'allie à la France. Mais en 1707, malgré l'opposition de nombreux écossais, unActe d'union est signé entre Angleterre et Écosse. C'est alors que le Parlement écossais est aboli et le pays est soumis aux décisions politiques de Westminster.

Durant la Révolution Industrielle, on assiste à un épanouissement de la vie intellectuelle. Des personnages comme David Hume, Adam Smith ou Robert Burns marquèrent cette période paisible. Cependant, la crise des années 30 marque le déclin de l'industrie lourde.

Date historique, en 1967, la Parti national écossais remporte son 1er siège au Parlement britannique. Et, en 1999, se créé leParlement écossais qui siège à Édimbourg. L'Écosse a alors retrouvé sa souveraineté perdue en 1707.

Trouver un vol

VOYAGE EN ÉCOSSE

Météo / Quand partir

Il est souhaitable de partir entre le 01/04 et le 30/06.

Ensoleillement / Precipitations

Pas de pluie torrentielle mais des bruines fréquentes et durables.

Climat et Météo

Désolé pour ceux qui espéraient que quelqu'un dise que le temps est magnifique et toujours dégagé en Écosse, ce n'est malheureusement pas le cas. Mais c'est aussi ce qui fait le charme de ce pays du nord de l'Europe.

Pluie et humidité conviennent bien à la description du climat de l'Écosse, notamment à l'ouest. Cependant, contrairement à la France où il peut pleuvoir durant une journée entière, en Écosse, les pluies ne durent jamais très longtemps. Grâce au vent, les nuages sont vites balayés.

Les températures maximales l'été sont de 18°C (donc pas de canicule) et on compte une dizaine de jours de pluie par mois (pas si énorme que ça tout compte fait !).

Quand partir ?

Difficile de passer entre les gouttes, mais selon les Écossais c'est au printemps que l'Écosse est la plus agréable à visiter. Pendant cette saison, les températures sont bonnes et l'ensoleillement dure plus longtemps. De plus, le pays est magnifique avec ses jardins tous fleuris. Cependant, les principales fêtes et festivals ont lieu en été, la période la plus touristique. A vous de choisir?

Prévoyez quand même bonnet, pulls et grosses chaussettes pour vos excursions et surtout n'oubliez pas votre Kaway. A cause du vent, votre parapluie ne vous servira pas beaucoup !

Températures moyennes

Eau : non applicable.

Passeport / Visa / Formalités

Pour se rendre en Écosse, les ressortissants français doivent présenter un passeport ou une carte nationale d'identité en cours de validité. Leur séjour ne doit pas dépasser 90 jours. Sinon, il est obligatoire de contacter l'organisme concerné sous peine de recevoir une amende. La validité des papiers doit être bien supérieure à la durée du séjour. Les enfants mineurs non accompagnés doivent fournir une autorisation parentale de sortie du territoire signée des deux parents. Les citoyens français n'ont pas besoin de visa pour entrer ou travailler en Écosse.

Transports

En voiture

Il est possible de se rendre en Écosse en voiture mais vous devrez traverser la Manche soit avec le tunnel soit avec le ferry.

Le terminal français d'Eurotunnel se trouve à Calais et vous emmène à Folkstone en Angleterre. Cela vous prendra seulement 40 minuteset plusieurs navettes sont assurées chaque jour. Pour vous rendre à Glasgow ou Édimbourg, vous devrez ensuite aller jusqu'à Londres (par la M20) et prendre la M1.

C'est assez compliqué d'y aller en ferry. En effet, vous devrez vous rendre à Zeebrugge, en Belgique, pour prendre le ferry qui vous emmènera à Hull, à 400 km d'Édimbourg.

En train

Le voyage en train est très long et pas pratique du tout. Vous devrez aller à la gare de Londres-Waterloo par l'Eurostar, à 3h de Paris (Gare du Nord). Les trains à destination de l'Écosse partent de King's Cross Station. Comptez environ 6h de trajet.

En avion

C'est le moyen le plus simple pour aller en Écosse. Au départ de Roissy, vous trouverez des vols directs pour Édimbourg et Glasgow avec Air France et British Airways.

Plus économique, vous pouvez partir de Beauvais avec Ryan Air mais vous atterrirez à 50 km de Glasgow, à Prestwick.

Aeroports

L'avion est le moyen le plus rapide et le plus simple de se rendre en Écosse. Air France, British Airways, et British Midlands desservent l'Écosse, mais seuls Air France et British Airways proposent desvols directs au départ de Paris et à destination d'Édimbourg et de Glasgow.

Compagnies, tarifs et horaires à consulter sur le site de l'aéroport d'Édimbourg.

Transport sur place

Si vous êtes en voiture, sachez que le prix de l'essence est plus élevé qu'en France, surtout si vous êtes dans un lieu reculé, au nord de l'Écosse.

La conduite est à gauche, comme dans le reste du Royaume-Uni.

Le réseau ferroviaire étant assez limité, le bus est le moyen de transport en commun le plus répandu.

Un réseau de ferries dessert les îles écossaises. Réservez à l'avance en période très touristique.

Santé / Sécurité / Vaccins

L'Écosse est un pays plutôt sûr où il fait bon se balader en toute sérénité. Edimbourg, la capitale, jouit également d'une très bonne réputation. Se balader la nuit ne présente pas de risque particulier. Il convient juste d'être vigilant face aux personnes peu fréquentables, de ne pas faire confiance à n'importe qui et de ne pas tenter les éventuels pickpockets en laissant les sacs ouverts et/ou les portefeuilles ou autres téléphones apparents. Soyez rassuré, l'Écosse est loin d'être une destination dangereuse.

SANTE - Aucune vaccination n'est exigée pour entrer sur le territoire écossais. Même si les vaccins ne sont pas obligatoires, il est toujours bénéfique d'avoir les vaccins recommandés à jour. La santé est très bien encadrée. Il est possible de consulter gratuitement des médecins généralistes dans des centres médicaux et dans les services d'urgence des hôpitaux. Si vous avez besoin de médicaments, l'idéal est de se rendre dans un des magasins de la chaîne Boots présents dans de nombreuses villes d'Écosse.

Conditions politiques

Les Écossais ont leur propre Premier ministre : Alex Salmond, en poste depuis 2007. Il est le chef du parlement écossais.

Monnaie

La monnaie officielle est la livre sterling. Il s'agit de la plus ancienne monnaie encore en circulation. Les Écossais utilisent la livre anglaise et la livre écossaise. En octobre 2015, une livre sterling est égale à 1,36 euro. Il est possible de changer ses euros sans commission dans les bureaux de change. Les postes et certaines banques à l'instar de la Royal Bank of Scotland changent également la monnaie, mais en pratiquant des tarifs bien moins avantageux. En 2016, des billets en plastique vont remplacer les traditionnels en papier.

POURBOIRE - Il est d'usage de laisser un pourboire dans les restaurants écossais, sauf dans les lieux de restauration qui incluent directement le service dans l'addition. La tradition préconise de laisser 10 à 15% du montant total de la facture si vous êtes satisfait du service. Il n'est pas bien vu de laisser un pourboire dans un pub. Dans les taxis, arrondir la facture au-dessus ou laisser 10% est très courant. Dans les hôtels chics disposant de porteurs, il est généralement apprécié de remercier le porteur en lui donnant un petit quelque chose.

BUDGET - Le coût de la vie est relativement plus élevé en Écosse qu'en France. Concernant l'hébergement, les auberges de jeunesse et les campings pratiquent des tarifs sensiblement similaires à ceux de la France. En revanche, les prix moyens des hôtels et des B&B sont compris entre 65 et 115 euros la nuit pour deux personnes. Pour un hôtel très huppé, il faut prévoir plus de 170 euros. Les grandes villes comme Edimbourg et Glasgow proposent des restaurants dans toutes les fourchettes de prix (entre 5 et 35 euros). La campagne pratique des tarifs bien plus prohibitifs.

Monnaie

Livre sterling (£) : 1 GBP = 1,14 EUR ; 1 EUR = 0,88 GBP.

Pourboires

Au Royaume-Uni, le service n'est pas inclus dans la note, sauf dans les fast-food.

Comptez 10% de la note pour le pourboire, à donner directement au serveur (ne pas laisser sur la table).

Prix moyens

Séjour (hors voyage A/R) : de 80 euros à 400 euros

Hôtels 1 et 2 étoiles : de 40 euros à 50 euros

Hôtels 3 étoiles : de 50 euros à 80 euros

Hôtels 4 étoiles ou plus : de 60 euros à 80 euros

Hôtels Allinclusive : de 80 euros à 300 euros

Restaurants bon marché : de 5 euros à 10 euros

Restaurants traditionnels : de 10 euros à 30 euros

Restaurants Grandes tables : de 30 euros à 80 euros

Transport (sur place) : de 2 euros à 10 euros

Location hébergement : de 40 euros à 80 euros

Points forts

Les châteaux et musées nationaux

Les lacs et les îles : Loch Ness, Loch Lomond, Skye Isle

Les distilleries sur la route du whisky

Points faibles

La météo maussade

Vie pratique

Equipements

Il est nécessaire d'emporter dans votre valise un adaptateur pour les prises qui vous sera bien utile si vous souhaitez recharger votre téléphone portable ou autre appareil photo. L'Écosse est régulièrement victime de nombreuses blagues concernant sa météo. Oubliez votre crème solaire et préparez vos bottes de pluie (ou chaussures de marche très confortables) et votre imperméable pour affronter les bruines très courantes tout au long de l'année. Le parapluie n'a pas grande utilité face au vent très fort.

Standards Locaux

Prévoir un adaptateur pour les prises.

Carte d'identité

Population / Langue

L'écossais et le scots côtoient la langue anglaise en Écosse.

La première est une langue celtique parlée dans les Highlands et dans les Hébrides, c'est la langue historique en Écosse.

La seconde est une langue germanique, très proche de l'anglais, aussi parlée en Irlande du Nord et reconnue comme langue régionale en Écosse.

Culture / Traditions

Tartan et chardon

Les sociétés celtes sont construites sur le modèle des clans. A l'origine un clan désigne une famille avec le père comme chef et son fils lui succédant. Plus tard, le clan s'est étendu à toute personne qui reconnaît la légitimité d'un chef. En Ecosse, les clans étaient nombreux et faisaient souvent la guerre.

Aujourd'hui encore, la notion de clan reste forte et certains d'entre eux se réunissent régulièrement. Le symbole d'appartenance à un clan est le tartan : étoffe de laine dont les motifs et couleurs varient d'un clan à l'autre.

L'autre symbole de l'Écosse, depuis plus de 500 ans, est le chardon. C'est l'un des emblèmes des armoiries royales depuis le début du XVIe siècle. La légende raconte que, grâce à des chardons, un groupe de guerriers écossais fut sauvé de l'offensive des Vikings car, ces derniers, piqués par les chardons, se mirent à crier et furent repérés.

La Cornemuse

Pour les Ecossais la cornemuse est toute une fierté. Symbole légendaire, cet instrument existe depuis les 1ers siècles de notre ère dans de nombreux pays. Il connu son heure de gloire avec la reine Victoria qui demandait à ce qu'on en joue sous sa fenêtre à son réveil.

Instrument traditionnel, il a été repris pour être introduit dans des morceaux très célèbres de musique pop de Paul McCartney ou Rod Steward. En août, se déroulent les championnats du monde de cornemuse à Glasgow.

Le Kilt

Le kilt est originaire des Highlands. Il a commencé à se développer vers le milieu du XVIIIème siècle. Les accessoires du kilt ont une importance particulière : bourse de cuir (sporran), écussons arborant les armoiries du clan (crest badges) sont portés avec fierté. En 1746, le kilt fut interdit et considéré comme hors la loi. Mais, les régiments des Highlands en firent leur uniforme. Il est aujourd'hui réservé à des occasions spéciales comme les mariages ou les Highland Games.

Les Highland Games

Ces jeux sont pratiqués depuis le Moyen Age. Ils célèbrent l'art de la guerre, par des épreuves de force, de vitesse, d'agilité et d'adresse. De mai à septembre, dans tout le pays, ont donc lieu des concours de lancer de marteau ou de tronc, de lutte, de tir à la corde? Un des plus célèbres jeux est celui de Braemer auquel assiste la famille royale. Aujourd'hui, ces jeux sont devenus d'authentiques fêtes de villages avec épreuves sportives, concours de danse et de cornemuse?

Vie quotidienne

Au risque de choquer les Écossais, ne trempez jamais vos toasts dans votre café?, sacrilège ! Et le lait se verse avant le thé.

Le patrimoine artistique de l'Écosse est très diversifié. S'inspirant de sources étrangères, littérature, danse, musique, sculpture, peinture, théâtre? exerce un fabuleux pouvoir de fascination.

Peinture

C'est au cours du XVIIe siècle que naît une école de peinture écossaise avec comme père spirituel George Jameson. Grâce aux portraits et paysages, la peinture écossaise connaît un essor à la fin du XVIIIe siècle. Raeburn et Thomson sont les précurseurs de ces deux genres de peinture. La dureté des paysages offre, encore aujourd'hui, aux artistes une source d'inspiration inépuisable. L'art écossais est en plein épanouissement grâce à de nombreux lieux d'exposition le mettant en valeur.

Littérature

Entre Robert Burns (1759-1796) qui participe au renouvellement du romantisme, Robert Louis Stevenson (1850-1894) et ses romans d'aventures, Arthur Conan Doyle (1859-1930) et son cher Sherlock Holmes et bien d'autres, le vivier d'écrivains écossais n'a jamais manqué d'inspiration.

Musique

Qui dit musique écossaise dit forcément cornemuse. Cet instrument se jouait autrefois en solo lors d'occasion spéciale (naissance, mariage, enterrement?) mais aujourd'hui ce sont les pipe bandqui enflamment les salles de concerts.

La musique est omniprésente dans toute l'Écosse : musique traditionnelle, folk, rock, pop et même éléctro. Des groupes célèbres comme les Simple Minds font leur apparition dans les années 80. On peut également citer les Wet Wet Wet, Texas, Jimmy Sommerville et, pour les années 90, Belle et Sebastian. La scène éléctro est une des plus dynamiques d'Europe. Édimbourg et Glasgow en sont les deux capitales.

QUE VOIR EN ÉCOSSE

Où aller ?

Patrimoine culturel

La distillerie de Glenfiddich, dans le Speyside, est détenue par William Grant & sons. La visite débute par un film d'introduction, se poursuit avec les commentaires d'un guide et se termine par une dégustation.

Glenfiddich se prononce avec un ch dur, comme un "r".

Plus d'informations sur le site officiel.

Nature / Paysages

L'île de Skye est un paradis pour les amoureux de la nature. Elle porte très bien son surnom d'île aux nuages ! Ne manquez pas d'admirer si le temps le permet les pics de Black Cuillins et le granit rose des Red Cuillins.

L'île est reliée à l'Écosse par un pont, payant.

Villes

Comptez au moins deux jours pour visiter tranquillement Édimbourg. Dans les lieux et monuments incontournables, il y a :

- le château d'Édimbourg, une ancienne forteresse au coeur du centre-ville (12 et 6 euros),

- la cathédrale Saint-Giles,

- Huntly House, musée d'histoire locale,

- Palace of Holyroodhouse, la résidence officielle de la Reine en Ecosse (auto-guides),

- le quartier de Grassmarket avec le Museum of Scotland,

- la National Gallery of Scotland (9 et 7 euros).

Monuments

L'écosse recèle des milliers de châteaux et de manoirsplus splendides les uns que les autres. Il faut malheureusement faire un choix. Certains sont très réputés comme Dunnottar Castle, cadre choisi par Shakespeare pour MacBeth, ou Urquhart Castle près du Lock Ness.

Visite de l'Écosse

Au sud de l'Écosse, commencez par visiter le mur d'Hadrien. Ce mur fut bâti par des légionnaires en l'an 122 sur ordre de l'empereur Hadrien. Allez de préférence à Cawfields ou Walltown Crags qui offrent des panoramas splendides. Des vestiges et un musée vous permettront de mieux comprendre la vie militaire de l'époque.

La vieille ville et la nouvelle ville d'Édimbourgsont à voir absolument. Faisant partie du patrimoine mondial de l'UNESCO, elle est considérée comme l'une des villes les plus fascinantes du monde. Elle offre de splendides monuments du XVIe siècle à ses visiteurs. Le château d'Édimbourgdominant la ville en est le joyau.

Les amateurs d'architecture urbaine se feront un plaisir de visiter Glasgow. Cette ville garde l'empreinte de Charles Mackintosh, décorateur du début du siècle. Autour de la majestueuse cathédrale, s'étend la vieille ville et les élégantesdemeures de Merchant City.

Un des édifices les plus merveilleux d'Écosse est le Scone Palaceprès de Perth.

Sur la côte est se trouve Dunnottar Castle, un des plus beaux et intéressants châteaux d'Écosse avec celui de Eilean Donan sur la côte ouest.

Musées

Outre les extraordinaires monuments et curiosités naturelles que peut offrir l'Écosse, visiter les musées est aussi une autre façon de découvrir cette splendide région de Grande-Bretagne. Voici une sélection de musées parmi beaucoup d'autres très intéressants.

Pour vous plonger dans l'univers d'une famille du début du XXe siècle, rendez-vous au Tenement House de Glasgow. En vous promenant à travers cet appartement de deux pièces avec cuisine et salle de bain, vous aurez droit à une "tranche de vie" sociale et historique. Vous trouverez un autre aspect de la vie en Écosse dans la Pollok House. Vous y découvrirez le mode de vie de l'aristocratie du XIXe siècle.

Il existe plusieurs musées d'art en Écosse, nous avons choisi pour vous la Burrell Collection qui regroupe une collection extraordinaire de chefs d'œuvre. Le musée de Kelvingrove offre également une très belle exposition d'œuvres d'art.

Tenement House

Ouverture : ouvert de 14h à 17h de mars à octobre.

Itinéraires

La durée de séjour est un facteur essentiel pour organiser votre voyage. Ainsi, selon que vous ayez trois ou quatre jours devant vous ou que vous restiez deux semaines en Écosse, nous vous conseillons d'opter pour l'une des formules suivantes.

Pour un court séjour de 3 - 4 jours

Dans ce laps de temps nous vous conseillons d'opter pour les incontournables, à savoir : Édimbourg, la route du whisky et Glasgow.

A Édimbourg, le premier jour, allez voir son splendide châteaudans la vieille ville, la cathédrale Saint Gilles et la National Gallery of Scotland. Le lendemain, faites un tour à Charlotte Square dans la nouvelle ville. Allez visiter le Royal Museum of Scotland et baladez vous au gré du vent à travers les magnifiques petites ruelles de la ville. Le soir prenez le temps de découvrir la vie nocturne trépidante d'Édimbourg.

Prenez ensuite la route du whisky (circuit balisé de 112 km) qui vous fera découvrir pendant une journée les modes de distillation et la vie qu'il pouvait y avoir autour de cette boisson à travers ses petits villages et musées. En route, vous pourrez vous arrêter visiter Dunnottar Castle.

Rendez-vous le quatrième jour à Glasgow. Visitez la Burrell Collection pour ses œuvres d'arts exceptionnelles, allez voir la splendide cathédrale qui se dresse en face de la nécropole, lagalerie d'art de Kelvingroveet le musée Tenement House sont aussi très intéressants. S'il vous reste encore du temps, n'hésitez pas à allez voir le site de New Lanark à 32 km de là.

Pour un circuit d'environ 1 semaine

Le temps d'une semaine, vous pourrez visiter Édimbourg. Durant 2 jours vous découvrirez ses différentes merveilles. Prenez ensuite la route du whisky. Le lendemain, promenez vous 1 journée à Glasgow. Terminez votre séjour par les Highlands (3 jours) pour voir Inverness et le fameux Loch Ness ainsi que le Loch Lemond tout aussi merveilleux.

Pour un périple de 2 semaines

En 2 semaines vous découvrirez les différentes facettes de l'Écosse.

Commencez par Édimbourg, la capitale de l'Écosse vous montrera ses plus beaux atours. Après deux jours passés à déambuler dans les ruelles de la ville, prenez la route du whisky (1 journée) puis visitez le centre de l'Écosse. Pour ceux qui aiment le golf, allez à Saint Andrews, vous serez gâté. Non loin, Scone Palace vous attend. Ensuite, les Highlands vous accueilleront avec leurs magnifiques lacs dont le mystérieux Loch Ness. Glasgow sera votre prochaine étape. Et, pour finir en beauté, le sud vous ouvrira les bras avec l'Hadrian's Wall, Dumfries et Drumlanrig Castle.

Il existe 12 routes nationales touristiques qui vous mèneront au cœur des plus beaux paysages et des principaux attraits du pays. Ces routes, dont les parcours sont parfaitement signalés, offrent une alternative très séduisante aux autoroutes. Il suffit de les suivre pour découvrir des facettes de l'Écosse.

Unesco

L'Écossepossèdent des sites spectaculaires dont 3 sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Faisant partie du patrimoine mondial depuis 2001, New Lanark est un petit village situé au sein d'un paysage magnifique. Fondé par David Dale, un banquier de Glasgow, et son gendre Robert Owen, réformateur social, New Lanark était une société industrielle modèle au XIXe siècle. L'humanisme d'Owen se retrouve à travers les imposantes manufactures, les logements spacieux, les crèches destinées aux enfants imaginés et conçus pour les familles ouvrières. Robert Owen était alors en avance d'au moins un siècle sur ses idées.

En vous baladant dans le village, vous comprendrez que les habitants y étaient heureux : pas de travail pour les enfants ni de châtiments corporels, faits rares pour l'époque. Vous pourrez découvrir le village à travers différentes attractions instructives et ludiques.

Le coeur néolithique des Orcades est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1999. A l'époque néolithique, les premiers Hommes arrivèrent sur les îles des Orcades situées au nord de l'Écosse. Ils y laissèrent des traces encore visibles aujourd'hui.

On peut distinguer une grande tombe à chambres funéraires, des cercles de pierres dressées pour des cérémonies et des habitations. Ces témoignages retracent la vie, il y a 5 000 ans, de cet archipel lointain.

La Vieille ville et Nouvelle ville d'Édimbourgfont également parti du patrimoine mondial depuis 1995.

Parcs naturels

Les richesses naturelles de l'Écosse sont impressionnantes. Les passionnés de nature tombent forcement amoureux de ce pays.

Peu peuplé, l'Écosse a su garder une nature à l'état sauvage. De magnifiques promenades et randonnées sont rendues possible à l'intérieur des terres comme sur le littoral.

La région compte plus de 70 parcs naturels, gérés par le Scottish Natural Heritage.

Curiosités naturelles

L'Écosse compte de merveilleux paysages très nombreux. C'est également un pays de mythes et de légendes. Il en existe une qui fait beaucoup parler les curieux depuis des années : le monstre du Loch Ness. Les lacs ne sont pas rares en Écosse mais le Loch Ness a sa particularité qui attire de nombreux touristes.

A 150 km de Glasgow, dans la région des Highlands, Nessie se cache dans les profondeurs (230 m) des eaux sombres de ce lac. C'est le plus vaste plan d'eau douce de Grande-Bretagne. Depuis les temps ancestraux, les peuples du Nord de l'Écosse racontent des légendes de monstres marins. C'est au VIIIe siècle que le soi-disant monstre a été vu pour la première fois par un moine. Depuis ce jour, ce lac ne cesse d'intriguer et de captiver les plus curieux. Mais, c'est seulement depuis quelques années que s'y intéressent les scientifiques et les médias.

En 1933, une route touristique est construite pour faciliter l'accès des touristes au lac. C'est alors que le nombre de personnes ayant vu la bête devient de plus en plus grand et que les journalistes s'y intéressent. Les eaux troubles ne facilitent malheureusement pas les études faites sur le lac mais tout est mis en œuvre pour prouver l'existence de cet étrange monstre marin. Les photos et films s'avèrent être truqués.

Des sonars sont mis en place et, en 1968, des déplacements dans le fond du lac sont repérés à une vitesse de 25 km/h ce qui ne correspond à aucune espèce d'animal marin connu du lac. Le doute est permis ! Seulement, on peut se poser quelques questions : comment un monstre d'une telle envergure fait-il pour se nourrir depuis si longtemps dans un lac ? Comment se fait-il qu'on n'ait retrouvé aucun reste de ces créatures depuis 150 ans ? A cette dernière question, la tradition locale répond que Nessie "ne rend jamais ses morts" !

L'existence d'une telle créature n'a encore jamais été prouvée mais personne ne peut non plus la nier?. Il ne reste plus qu'à vous faire votre propre opinion en allant vérifier sur place !

Profitez de cette visite au monstre pour aller vous promener à travers le sentier escarpé qui mène à l'Urquhart Castle au bord du lac. Les ruines de la citadelle offrent une belle vue sur le lac et ses montagnes.

QUE FAIRE EN ÉCOSSE

Restaurant

Les repas

La tradition veut que les Écossais mangent tôt. Le déjeuner ne se prend pas après 14h et le dîner après 21h. En dehors de ces horaires, vous aurez du mal à vous faire servir dans les restaurants.

Le petit-déjeuner écossais, servi entre 8h et 9h, est identique à celui de ses voisins Anglais. Il comprend des céréales, du porridge (bouillie d'avoine au lait) et un jus de fruit. Viennent s'y ajouter des tomates bouillies, du bacon, des saucisses, des oeufs brouillés, à la coque ou au plat et parfois des baked beans (haricots en sauce sur toasts). Et pour finir, ils préfèrent un peu de sucré avec des toasts beurrés accompagnés de marmelade d'orange. Pour faire passer tout ça, ils boivent généralement du thé ou du café au lait. De quoi tenir quelques fois jusqu'au soir !

Le déjeuner se compose généralement d'un plat principal (viande et légumes) suivi d'un dessert.

Au niveau des restaurants bon marché, choisissez plutôt les pubs. Ils servent des plats uniques le midi, très bons et abordables. Si vous avez une petite faim durant vos visites, faites un tour dans les Fish and Chips (beignets de poisson accompagnés de frites) pas cher du tout. Les Bed and Breakfast proposent aussi des plats succulents et peu chers. Profitez également d'être en Écosse pour aller manger? indien ! Hé oui, c'est une cuisine épicée et très bonne qui vaut le détour.

Les plats traditionnels

Les Écossais soignent leurs plats. Le plus célèbre est le haggis, panse de mouton farcie d'abats mélangés avec des flocons d'avoines, oignons, navets et pommes de terre. Une autre spécialité est le haddock préparé de différentes manières (fumé sur du bois de chêne, en soupe?).

L'Écosse est également un grand producteur de fruits de mer et crustacés. Découvrez leurs succulents saumons, moules et crevettes? Les desserts sont parfois surprenants comme la jelly multicolore, mais aussi très bon comme l'apple pie, les cheese cake (tarte au fromage) ou carrot cakes (tarte aux carottes !).

Pour accompagner les repas

Connu dans le monde entier, le whisky est la boisson nationale. L'Écosse en produit depuis le XVe siècle. Il en existe aujourd'hui plus de 2 000 sortes. Des bières locales sont aussi très bonnes et le cidre mérite d'être dégusté.

Shopping

Que rapporter ?

Du tartan ! Vous avez le choix entre des plaids, des écharpes, des cravates ou des collants imprimés de ces motifs typiques de l'Écosse. Les gourmands ne résisteront pas aux fameux bonbons Quality Street et à la marmelade. Le whisky est indispensable pour les connaisseurs en recherche de rareté... Sinon, il convient d'être vigilant, car les prix sont généralement plus élevés qu'en France et les produits fortement taxés à la douane. Pour un souvenir traditionnel, misez sur un CD de musique typique ou de la joaillerie celtique.

En Écosse, il y en a pour tous les goûts et tous les styles ! Les grandes villes comme Glasgow et Edimbourg proposent de nombreuses grandes enseignes de commerciaux. Des friperies incroyables se retrouvent sur les marchés. Les boutiques présentes dans les coins de campagne ont l'avantage de proposer une offre bien plus typique, en vendant des bijoux créés à la main ou des objets issus de l'artisanat.

Sortir

En Écosse, la vie nocturne est assez agitée, surtout dans les grandes villes. Pubs, restaurants, discothèques, cinémas, théâtres font la joie des noctambules.

Généralement, on commence par se rendre dans les pubs. Ils ouvrent jusqu'à minuit en semaine et jusque vers 2h du matin le week-end. On peut souvent tomber sur un concert de rock ou de blues. L'ambiance y est chaleureuse et les rencontres se font facilement.

Dans les grandes villes, beaucoup de bars et de boîtes de nuit branchées voient le jours depuis quelques années. La musique électronique s'exprime de plus en plus.

Dans les quartiers de Cowgate et Leith, à Édimbourg, les plus fêtards s'agitent jusqu'au petit matin. C'est une ville incontournable pour ceux qui aiment faire la fête. Procurez-vous "The List", chez les marchands de journaux, guide des spectacles, théâtres, expositions, shopping et bonnes adresses.

Glasgow n'est pas en reste dans ce domaine. Les quartiers de Sauchiehall Street et Bell Street pullulent de jeunes le week-end. Certaines discothèques se sont installées dans les vieilles églises. Une des plus branchées est "The Arches" abritée sous de gigantesques voûtes en pierre. Elle accueille des DJs de grande renommée.

Sports

Football

Le Celtic Glasgow et le Glasgow Rangers se partagent la vedette en Écosse sur les stades de football. Le stade est situé à l'ouest de Glasgow.

Rendez-vous sur les sites officiels des équipes pour connaître les résultats des derniers matchs, les transferts, les dates des prochains matchs.

Rugby

Le XV du chardon, équipe de l'Écosse, s'entraine au stade de Murrayfield à Edimbourg. L'équipe participe à la coupe du Monde de Rugby à XV et au tournoi des Six Nations.

Le stade de Murrayfield, 67 500 places, se visite. Ne manquez pas le banc royal, la salle et les vestiaires de joueurs et bien sûr le terrain.

Tarif : 7 euros pour les adultes, 4 euros pour les enfants et retraités.

Il existe un tarif réduit pour les familles.

Parcs de loisirs

Si après avoir visité parcs naturels, musées et monuments vous avez envie de vous détendre et de vous amuser, voici quelques attractions qui enchanteront petits et grands.

Blair Drummond Safari and Adventure Park

Dans ce parc, vous pourrez voir des animaux pas très courants en Écosse : girafes, rhinocéros, zèbres, lions, ours, bisons, mangoustes et bien d'autres. Vous pourrez assister à un superbe spectacle d'otaries et faire un safari en bateau pour voir l'île des chimpanzés.

Des airs de jeux et de pique-nique, des séances de maquillages et des manèges raviront les enfants. La visite du parc peut se faire à pied, en vélo, en voiture ou en car.

Ouverture : ouvert de 10h à 17h30.

Codona's Pleasure Fairs

L'extérieur de ce parc, situé à Aberdeen, offre des attractions pour toute la famille. A l'intérieur, vous trouverez tout pour vous amuser : bowling cosmique, billard américain, les enfants pourront jouer au "pays de Rambo".

Ouverture :ouvert du dimanche au jeudi de 10h à minuit et jusqu'à 1h le vendredi et samedi.

Landmark Forest Theme Park

Découverte et aventure sont les mots d'ordre de ce parc situé à Inverness. Vous découvrirez les sensations d'une montagne russe sur un radeau emballé avec le Watercoaster. Le monde microscopique n'aura plus de secret pour vous après avoir visité Microworld.

Vous vous baladerez à travers les sentiers des écureuils et l'itinéraire des cimes, sans oublier de grimper sur la tour de bois la plus haute d'Écosse. Les enfants pourront s'adonner à leurs loisirs dans les airs de jeux et conquérir le mur d'escalade.

Ouverture : ouvert de 10h à 18h tous les jours.

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