Essaouira

Essaouira Avis aux Européens qui n'apprécient ni la foule des villes touristiques ni la chaleur étouffante... Essaouira est faite pour vous ! Avec son port protégé par les alizés, Essaouira est une charmante ville de 70 000 habitants. Entourée de murailles, la sqala, qui rappellent la beauté de St Malo en France, Essaouira est une ville où il fait bon vivre et qui échappe encore au tourisme de masse. Le charme discret de la ville est apaisant.

Il réjouira les promeneurs qui apprécieront la douceur de l'hiver et la fraîcheur de l'été. Enfin, Essaouira est la capitale des sports nautiques au Maroc. Le site est mondialement connu des véliplanchistes et des surfeurs. La force et la régularité des vents en font un "spot" de rêve !

Histoire de la ville

L'histoire d'Essaouira commence au VIIe siècle avant JC. Longeant les côtes pour rejoindre l'Afrique noire, les Phéniciens font escale sur l'île de Mogador au large de la ville. Plus tard, les romains y installent un centre d'extraction du pourpre. Ce colorant rouge vif issu d'un mollusque est utilisé pour teindre les vêtements royaux. Les îles purpurifères au large d'Essaouira resteront célèbres.

Au XVe siècle, les Portugais prennent possession des lieux et font de la ville un important comptoir commercial. Ils construisent le port en 1506. L'Europe vient échanger ses produits manufacturés contre les richesses naturelles : or, sel, sucre? A cette époque, la ville est appelée Mogador.

Redevenue marocaine au XVIIe siècle, la ville devient une terre d'accueil pour des communautés juives et européennes. On comptera même une majorité de juifs dans la ville. Cette période voit les échanges commerciaux se développés fortement avec l'Europe et marque le véritable apogée économique de la ville.

En 1764, le sultan Sidi Mohamed Ben Abdallah décide de construire un nouveau port tourné vers l'Europe pour concurrencer sa voisine Agadir. Il fait appel à un français, Théodore Cornut, disciple de Vauban, qui dessine les plans d'Essaouira sous le même modèle que Saint Malo en France.

A noter : Essaouira est l'une des rares villes au monde qui fut dessinée avant d'être construite.

Au début du XIXe siècle, Essaouira assure 40% des échanges maritimes du Maroc. Mais l'installation du protectorat français au début du XXe siècle va marquer le déclin de la ville. L'aménagement des ports de Casablanca et d'Agadir concurrence terriblement Essaouira.

En 1956, date de l'indépendance du Maroc, Mogador redevient Essaouira. Dans les années 60, hippies et autres beatniks viennent chercher le calme et l'inspiration dans la région parmi lesquelles Cat Stevens et Jimi Hendrix.

Enfin, en décembre 2001, l'UNESCO inscrit la médina d'Essaouira à la prestigieuse liste des sites classés patrimoine de l'humanité.

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VOYAGE À ESSAOUIRA

Météo / Quand partir

Climat et Météo

Une fraîcheur bienvenue

Avec des températures moyennes qui varient entre 18 et 28°, le climat à Essaouira est doux toute l'année. Les nuits sont fraîches mais rassurez-vous, même en hiver lest empératures ne descendent pas en dessous de 10°C. Attention à l'humidité et surtout au vent omniprésent. Couvrez-vous bien en hiver et sachez que même en été une petite veste n'est pas de trop quand le vent souffle.

Essaouira est un lieu de villégiature privilégié, en particulier pour ceux ou celles qui n'apprécient pas les grandes chaleurs. En effet, le climat estival d'Essaouira est beaucoup moins torride que le climat de sa voisine Agadir. Les alizés rafraîchissent la ville. Véritable particularité climatique, Essaouira est connue pour sa douceur en toute saison, même en hiver.

Essaouira est surnommée "La cité du vent". Le Cherki, l'alizé de Nord-Est, souffle de mars à novembre à une moyenne de force 4. En été, l'anémomètre affiche en moyenne force 6 ! La constance du vent fait d'Essaouira le paradis des véliplanchistes. Les surfeurs ne sont pas en reste avec un spot qui vous offre de belles vagues à surfer. De 1 à 2 mètres de mars à novembre en excluant les mois de juillet et d'août où la houle est plus faible.

Enfin, la température de l'eau varie entre 16°C l'hiver et 20°C l'été.

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QUE VOIR À ESSAOUIRA

Monuments

Essaouira est l'une des villes les plus plaisantes de la côte marocaine. Loin des foules de touristes vous pourrez profiter d'un climat tempéré toute l'année.

Les remparts ocre pâle abritent la ville d'un vent puissant qui souffle une bonne partie de l'année. La fraîcheur de la ville vous permettra de vous balader toute la journée. Laissez-vous imprégner de l'atmosphère si particulière d'Essaouira !

En effet, la ville attire depuis des siècles poètes, savants et artisans. Essaouira est une ville d'art. La perspective des rues de la médina, les couleurs chatoyantes des maisons, la cuisine régionale, l'artisanat local si réputé, la musique gnawa ou encore l'harmonie qui règne entre Juifs, Arabes et Berbères... Toutes ces raisons font d'Essaouira une ville magique et mystérieuse !

Visite de la ville

Incontournable, toute promenade dans Essaouira passe forcément par la belle place Moulay el Hassan. En bordure, de nombreux cafés et terrasses abrités du vent sont une invitation au repos. Véritable carrefour de la ville, la place voit se croiser touristes, étrangers et autochtones.

A noter : aux abords de la place, on appréciera de lire un journal français acheté au kiosque en savourant une délicieuse pâtisserie venue de "Chez Driss".

Depuis la place, 2 itinéraires s'offrent à vous. Cependant, Essaouira n'est pas une ville à visiter avec un guide entre les mains. C'est une ville à découvrir, à explorer en flânant dans les rues au gré de son inspiration.

Le premier itinéraire vous amènera au port. En passant la célèbre porte de la Marine, construite en 1769, vous pourrez continuer en parcourant les murailles jusqu'à la Sqala du port. L'histoire d'Essaouira se rappelle à nous à la vue des canons espagnols. De là haut, la vue sur les îles purpurifères est imprenable.

Aux pieds des remparts, le port offre son spectacle de couleurs, de sons et d'odeurs? de poissons frais ! Profitez des barbecues improvisés entre filets et casiers pour goûter le fruit de la pêche. Impossible de trouver plus frais !

Enfin, vous pouvez rejoindre la belle et longue plage de sable fin. Promeneurs, surfeurs, véliplanchistes, plongeurs ou plus simplement vacanciers en quête de bronzage, tout le monde y trouvera son compte... si le vent ne souffle pas trop fort !

Le second itinéraire s'enfonce dans la vieille ville. On appréciera de déambuler dans ces étroites ruelles qui se croisent en angle droit parfait. Façades blanches et volets bleus confèrent un charme indéniable à la ville.

En s'enfonçant dans la médina, on passera devant le musée Sidi Mohamed Ben Abdallah à deux pas de la rue du même nom. L'entrée est gratuite et vous pourrez admirer les arts régionaux.

Enfin, on remontera vers le nord pour achever la balade sur la Sqala de la Kasbah, plateforme surélevée longue de 300 mètres. Au rez-de-chaussée, on pourra visiter les ateliers de certains artisans, parmi les meilleurs de la ville.

Informations pratiques

  • Essaouira n'étant pas un grand un pôle touristique, vous ne serez jamais assiégés par des vendeurs tenaces. Vous pouvez donc vous balader en toute sérénité !
  • Essaouira est réputée dans tout le Maroc pour la qualité de son artisanat. Le bois de Thuya est la matière première la plus utilisée.

Musées

Malgré sa taille relativement petite et son poids historique assez faible, Essaouira est une destination très appréciée. La raison est simple, elle brille par sa forte culture locale et son remarquable artisanat, en plus d'une architecture urbaine étonnante.

Aussi, il est normal que la ville soit dotée d'un musée ethnographique qui préserve ce patrimoine culturel. Il s'agit du musée Sidi Mohammed Ben Abdellah, situé à 2 pas de la rue du même nom.

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