Carcassonne

Carcassonne La ville de Carcassonne, préfecture du département de l'Aude, compte 46 221 habitants. Cette ville est une étape incontournable de la visite de la région Languedoc-Roussillon. Son climat privilégié avec ses hivers doux et ses étés chauds, fait de la ville de Carcassonne une destination appréciée des touristes. Vous pourrez par ailleurs y déguster la gastronomie locale, en particulier le fameux cassoulet, ainsi que les vins de la région.

Cette ville est composée de deux parties bien différentes : la Cité médiévale (ville haute) et la bastide St-Louis (ville basse). La première, classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1997, constitue la principale attraction touristique de la ville, témoignant de son passé médiéval. C'est aussi dans la Cité que sont concentrés à la pleine saison les nombreux touristes venus des quatre coins du monde, ce qui peut malheureusement nuire à la découverte de la ville.

La bastide St-Louis, datant du XIIIe siècle, présente quant à elle un intérêt touristique moindre, mais mérite néanmoins un détour. Vous pourrez y découvrir ses monuments religieux, ses hôtels particuliers et ses musées, puis faire une promenade le long du Canal du Midi, lui aussi classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

L'histoire de Carcassonne

Au VIIIe siècle avant J.C., un oppidum est installé à Carsac, à deux kilomètres environ de l'actuelle Cité médiévale. Au VIe avant J.C., l'oppidum est déplacé sur le promontoire où se trouve actuellement la Cité. En 122 avant J.C., les Romains qui ont envahi le Sud de la Gaule, fortifient la ville d'un mur d'enceinte de 1200 mètres de long. La ville prend alors le nom de Carcaso. Après la dislocation de l'Empire romain au Ve siècle, la ville est aux mains des Wisigoths, puis, au VIIIe siècle, des Sarrazins. Ceux-ci en sont chassés par Pépin le Bref, roi des Francs, en 759. C'est à cet évènement que fait référence la légende de dame Carcas, que l'on vous présente à la fin de cet article.

Au XIe et XIIe siècle, c'est avec la dynastie des Trencavel, vicomtes d'Albi, Carcassonne, Béziers et Nîmes, que la ville va connaître un essor important. Raymond Roger Trencavel tolère et protège les hérétiques cathares sur ses terres. En 1208, suite à l'assassinat du légat pontifical Pierre Castelnau, le pape Innocent IIIlance la croisade entre les Albigeois, avec à sa têteSimon de Montfort. Suite au massacre de Bézieren 1209, le vicomte de Trencavel est forcé de se replier dans la forteresse de Carcassonne. Après quinze jours de siège, il capitule et est contraint de céder ses terres à Simon de Montfort. Le fils de ce dernier, Amaury, donnera ses possessions au roi de France en 1224.

Après son entrée dans le domaine royal, la Cité, devenue une sénéchaussée, va devenir une forteresse. Elle se trouve en effet à un emplacement stratégique à proximité de la frontière du royaume d'Aragon. Les divers travaux effectués lui donneront sa physionomie actuelle. Saint Louis ordonne par ailleurs en 1248 que les habitants du bourg soient logés dans une bastide de l'autre côté du fleuve. Celle-ci est incendiée en 1355 par le Prince de Galles, surnommé le Prince Noir, puis reconstruite sur une plus petite superficie et entourée de remparts. Le Pont Vieux, encore existant aujourd'hui, est construit à cette époque pour relier la ville basse à la ville haute.

Entre le XIVe et le XVIIIe siècle, la bastide de Carcassonne développe son industrie drapière, qui en fait une ville prospère. Les hôtels particuliers construits à cette époque témoignent de ce riche passé. Parallèlement, la Cité perd son importance militaire stratégique avec la signature du traité des Pyrénées, qui rattache en 1659 le Roussillon au domaine de France. C'est le début d'un long déclin pour la Cité de Carcassonne. En 1801, St-Nazaire perd son titre de cathédrale au profit de St-Michel, située dans la vile basse.

Au XIXe siècle, la Cité, alors utilisée comme carrière de pierres, est sauvée de la démolition par l'érudit carcassonnais Jean-Pierre Cros-Mayrevieille. Un gigantesque chantier de restauration est entamé en 1844 sous la direction du célèbre architecte Eugène Viollet-le-Duc. C'est grâce à ces travaux magistraux que plusieurs millions de visiteurs peuvent chaque année admirer le plus bel ensemble médiéval d'Europe.

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VOYAGE À CARCASSONNE

Carte d'identité

Population (2010) : 47 419 habitants

Superficie : 65,08 km²

Gentilé : Carcassonnais, Carcassonnaises

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QUE VOIR À CARCASSONNE

Monuments

Comment parler des monuments de la ville de Carcassonne, puisque la Cité historique dans son ensemble, des pavés aux murailles, en passant par les puits et la basilique, est en elle-même un monument ! Simplement en vous disant, que la meilleure façon de découvrir la Cité de Carcassonne est de se perdre dans ses ruelles, tout en laissant travailler son imagination.

Toutefois, au fil de vos déambulations, vous ne pourrez manquer certains monuments essentiels. Le château Comtal, tout d'abord, est une visite incontournable de la Cité. Il abrite un musée : le dépôt lapidaire. La basilique Saint-Nazaire et Saint-Celse, ensuite, est remarquable pour ses vitraux.

Les portes de la ville présentent elles aussi un intérêt, car elle témoignent de la stratégie défensive de la Cité, tout comme les lices, qui font le tour des remparts.

A l'extérieur de la Cité, le Pont Vieux est également un passage obligé, offrant une vue d'ensemble sur la Cité. Il vous mène à la Bastide, la ville-neuve, intéressante pour ses nombreux hôtels particuliers et son Canal du Midi.

Itinéraires

La ville de Carcassonne est surtout connue pour sa ville haute : la Cité médiévale. C'est pour cette partie de la ville que des milliers de touristes se pressent à Carcassonne chaque année. Et pour cause, une visite dans la Cité, très bien restaurée par Viollet-le-Duc, est un véritable plongeon dans la lointaine époque médiévale. Un parcours dans cette partie de la ville est donc bien sûr incontournable.

Au-delà de la visite intra-muros, il est également intéressant de faire le tour des lices de la Cité, le passage situé entre les deux enceintes fortifiées qui entourent la ville médiévale. Ce circuit permet de prendre la mesure de cet ouvrage unique, et de voir ses différents systèmes de défense.

Mais lors d'un séjour à Carcassonne, rendez-vous aussi dans la ville basse, en passant par le superbe Pont Vieux. Appelée la bastide, cette partie de la ville date tout de même du XIIIe siècle et sa construction est due à Saint-Louis. Vous pourrez y effectuer une agréable promenade dans ses ruelles ombragées, à la rencontre de ses places, hôtels particuliers et monuments religieux, jusqu'aux rives du Canal du Midi.

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