Test PCR, sérologique, salivaire et antigénique : quels sont les différents types de dépistage ?

Test PCR, sérologique, salivaire et antigénique : quels sont les différents types de dépistage ? TEST COVID - Quels sont les tests disponibles en France ? Virologique, sérologique, écouvillon ou sans écouvillon... Voici la liste des tests au Covid et les différentes caractéristiques.

Pour faire face à l'épidémie du coronavirus en France, différents tests sont possibles. Plus efficace, plus rapide, moins précis... Tous les tests ont des caractéristiques bien différentes mais avec un but commun... Dépister le Covid-19. Pour en savoir plus, retrouvez notre point détaillé sur les tests juste en-dessous

Les tests virologiques (PCR)

Ils permettent de déterminer si une personne est porteuse du Covid-19 au moment du dépistage. Le test est pratiqué par des laborantins, infirmiers, médecins au moyen d'un prélèvement par voie nasale ou salivaire. Ce test au coronavirus n'est pas le plus plaisant pour les patients puisque la personne habilitée va insérer un écouvillon, une sorte de long coton-tige, dans le nez afin d'y prélever des cellules nasales. Attention, ce test permet seulement de savoir si vous êtes porteur du Covid-19 au moment du test.

Les tests sérologiques

Ces derniers permettent de rechercher si une personne a développé une réaction immunitaire après avoir été en contact avec le virus. Ces tests sont pratiqués au moyen de prises de sang traditionnelles ou de kits de prélèvements rapides. La liste des dispositifs jugés "fiables" est disponible sur le site du ministère de la Santé. Ils sont remboursés par la sécurité sociale lorsqu'ils entrent dans le cadre des indications définies par la Haute Autorité de Santé. Il existe deux façons de réaliser ce test, par prise de sang ou par simple prélèvement d'une goutte de sang. Le premier nommé est un test ELISA et ne sera pas remboursé s'il n'est pas prescrit sur ordonnance, le résultat du test devra également attendre quelques heures. Le second  s'appelle le test TROD. Ce dernier est réalisable dans votre pharmacie avec un prix non négligeable de 10 à 15 euros (pas remboursé). "C'est un test immunologique qui permet de détecter la réaction du corps à l'infection virale (...) S'il y a présence d'anticorps, ça va apparaître sur la plaque, il y aura un petit trait horizontal" qui confirmera la contamination, a expliqué à l'AFP le pharmacien Pierre Fritz installé à Strasbourg.

Les tests salivaires

Comment fonctionnent-t-ils ? Grâce au prélèvement de quelques gouttes de salive, mélangées à un réactif, vous pouvez savoir si vous êtes positif au Covid-19. Pour l'heure cette forme de dépistage est toujours en cours d'étude mais Olivier Véran s'est montré optimiste le 27 août dernier lors d'un long point presse. "Si l'intérêt actuel se porte beaucoup sur l'élaboration d'un médicament ou vaccin contre le coronavirus, "l'innovation concerne aussi la biologie médicale de manière à faciliter les tests. Je pense notamment aux tests salivaires qui pourraient être demain des tests rapides, faciles. "Des études sont en cours à Paris mais également en Guyane et dans d'autres endroits en France pour répondre à une question: trouve-t-on autant de virus dans la salive qu'au fond des fosses nasales?" Egalement interrogé sur les tests salivaires, Gabriel Attal, porte parole du gouvernement, a estimé que "c'est un enjeu de recherche qui est très fort ", parce qu'il faut s'assurer de leur fiabilité." Le président de la République, dans le dernier Conseil de défense, a demandé qu'on aille beaucoup plus vite et qu'on intensifie la recherche sur ces sujets-là. Selon François Blanchecotte, président du Syndicat national des biologistes, présent sur l'antenne d'Europe 1, les tests salivaires pourraient voir le jour d'ici "15 jours".

Quels sont les essais sur les tests salivaires ? 

Un essai baptisé "Covisal" a démarré fin juillet en Guyane afin de valider le fait que la salive soit un bon échantillon pour réaliser un test au Covid. Il consiste à prélever deux fois en prélevant du mucus dans le nez et en recueillant de la salive les personnes symptomatiques se présentant aux urgences du CHU de Cayenne pour suspicion de Covid-19.

Un second essai baptisé de son côté " Salicov " doit bientôt être lancé à l'Assistance publique-Hôpitaux de Paris (AP-HP) avec pour objectif d'évaluer l'intérêt des prélèvements salivaires dans le cadre d'un dépistage. C'est dans ce protocole que des tests salivaires déjà autorisés aux Etats-Unis et ceux développés par d'autres chercheurs non homologués pourraient avoir une validation en France.

Enfin, un troisième essai "EasyCov" est également en cours d'investigation. Il s'agit d'un test salivaire rapide qui est développé par le CNRS et le CHU de Montpellier. Des résultats intermédiaires devraient être communiqués à la fin du mois de septembre. La technique de ce test salivaire consiste à chauffer le tube contenant la salive et des réactifs à 65 °C pour rendre lisible la signature génétique du virus. Il suffit d'une heure pour obtenir le résultat, contre plusieurs heures pour la RT-PCR : si c'est jaune c'est positif, si c'est orange c'est négatif. Le coût sera autour de 30 à 35 euros.

Les tests antigéniques

Un résultat en 15 minutes ! C'est en tout cas la promesse de ce nouveau test qui est utilisé dans les hôpitaux de l'AP-HP ce mercredi 9 septembre. Le test, toujours réalisé par un prélèvement avec un grand coton-tige dans le nez, recherche les protéines du virus et non son ADN comme les tests PCR. Pour cela, les particules sont mélangées avec un réactif et le résultat est obtenu au bout de quinze ou vingt minutes. Un test prometteur qui permettrait de diagnostiquer plus de monde et de désengorger les laboratoires. En revanche, si ce dernier est fiable, Jean-Michel Pawlotsky, chef du service biologie et pathologie de l'hôpital Henri Mondor de Créteil, explique qu'il est moins "sensible" et qu'il pourrait "y avoir des négatifs chez des sujets qui ont des quantités de virus relativement faibles."

Les auto-tests

Pour l'heure, la France interdit toujours ce qu'on appelle l'auto test. Une entreprise alsacienne espère pourtant bientôt commercialiser, au grand public, des auto tests rapides de diagnostic du Covid-19. Le principe de ce test au coronavirus est simple et ressemble comme deux gouttes d'eau au TROD : il faut se piquer le bout du doigt, prélever une goutte de sang, la déposer sur un petit test, et ajouter deux gouttes de diluant. L'auto test est toujours en cours d'homologation.

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