Synopsis - Dans un hameau du centre de l'Italie au début des années 1990, la Marquise Alfonsina de Luna gère son domaine avec la même fermeté qu'à l'époque du Moyen-âge, tenant ses domestiques en servage. Une cinquantaine de personnes, principalement des paysans et du personnel de maison travaillent pour elle, dans des conditions de vie et de travail déplorables. Parmi eux, le jeune Lazzaro, considéré de tous comme le benêt du village est doublement victime, se laissant exploiter par les domestiques et les paysans du hameau. Mais lorsque les carabiniers viennent libérer tout ce beau monde, Lazzaro tombe d'une falaise et se tue. Vingt-cinq ans plus tard, Lazzaro se réveille et retrouve tout le monde. Tous ont vieilli, mais lui est resté le même. Les conditions de travail et de vie n'ont fait qu'empirer, et lui n'a pas changé d'un iota, tel un candide des temps modernes. Réalisé par Alice Rohrwacher, "Heureux comme Lazzaro" revisite un thème qui lui est cher et qu'elle avait traité dans "Merveilles": la culture paysanne et son évolution, avec en toile de fond la question des rapports humains.

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