Assomption 2022 : un week-end du 15 août chargé de symboles

Assomption 2022 : un week-end du 15 août chargé de symboles 15 AOÛT 2022. On en entend parler chaque été car il s'agit d'un jour férié. Mais le 15 août est avant tout une tradition chrétienne. D'où vient cette tradition ? Pourquoi cette date est-elle chômée ? Nos réponses.

[Mis à jour le 18 octobre 2021 à 14h42] Comme chaque année, le 15 août marque le week-end de l'Assomption. Si les lecteurs de la Bible connaissent sa signification, certains ignorent encore que c'est en ce jour que la vierge Marie est mise à l'honneur. En effet, l'Assomption célèbre son élévation vers le ciel. Mais pour la plupart, ce jour férié est surtout l'occasion rêvée d'organiser un barbecue en famille ou entre amis.

Pratiquées par l'Église de Rome dans les premiers siècles après Jésus-Christ, les grandes processions chrétiennes ont été remises à l'honneur par le très croyant roi Louis XIII, en 1638. C'est cette année-là que le 15 août est également devenu un jour férié sous l'impulsion du monarque. Ce dernier a rien moins que consacré le Royaume de France à la Vierge Marie, pour avoir "exaucé" ses prières d'avoir un fils, après 23 ans de mariage sans enfant (le futur Louis XIV). La tradition des processions, encore vivace aujourd'hui en France, rappelle celles organisées par Louis XIII dans tout son royaume pour honorer la Vierge Marie, pendant la période où il la priait de lui donner un héritier.

Quels événements ont lieu à l'Assomption ?

Une statue de la Vierge Marie au sanctuaire de Lourdes. © Pascal PAVANI- AFP

De nombreux événements sont organisés, pour la plupart religieux. A Paris, la basilique du Sacré coeur de Montmartre accueille une messe anticipée de l'Assomption la veille au soir du jour J. Le lendemain, le jour de l'Assomption, se tient traditionnellement une messe "solennelle". Suivent également des vêpres. D'autres messes de l'Assomption sont prévues tout au long de la journée. Toujours à Paris, une procession a lieu depuis quelques années sur un bateau de la Seine. On y sort la Vierge Marie en statue d'argent, d'ordinaire conservée à Notre-Dame. Des processions suivies de festivités sont également organisées dans toute la France (Biarritz, Chartres...). Quant au sanctuaire de Lourdes, c'est le 15 août qu'il voit affluer le plus de visiteurs.

Pourquoi l'Assomption est traditionnellement un jour férié ?

La date de l'Assomption donne lieu chaque année à un jour férié, qui tombe donc un lundi le 15 août 2022. Ce jour férié de l'Assomption fait donc partie des 11 jours légalement définis comme tels par le Code du travail dans la majeure partie de la France. 11 jours comprenant des fêtes religieuses (Lundi de Pâques, Jeudi de l'Ascension, Lundi de Pentecôte, Toussaint, Noël) aussi bien que civiles (Jour de l'an, Fête du Travail, Fête de la victoire du 8 mai 1945, 14 juillet et 11 novembre). La fête de la Sainte-Marie (tout court) tombe également le 1er janvier. À noter que contrairement à la date de l'Ascension, qui varie d'une année sur l'autre, mais se situe chaque fois 40 jours après le dimanche de Pâques, celle de l'Assomption ne change pas. Elle tombe chaque année le 15 août.

Comment est fixée la date de l'Assomption ?

La naissance inespérée de Louis XIV (1638-1715), fruit de prières à la Vierge ? © Georgios Kollidas_123RF

La fête religieuse fixe de l'Assomption se célèbre le 15 août depuis le VIe siècle, avec l'instauration par l'empereur byzantin Maurice, dans son empire, d'une fête de la Dormition de la Vierge Marie à cette date. L'objectif, semble-t-il, était à l'époque de commémorer l'inauguration du Sépulcre de Marie, une église érigée spécialement pour la Vierge montée au ciel. Depuis devenue fête liturgique dans l'Eglise catholique, l'Assomption est l'occasion de nombreuses processions dans les paroisses de cette confession. En France, depuis la consécration de la France à la Sainte-Vierge par Louis XIII le 10 février 1638, les processions sont traditionnellement suivies de festivités.

Le monarque aurait d'abord consacrée sa personne et son Royaume à la Vierge Marie "dans le secret de son coeur", avant de l'implorer de lui donner un héritier, alors attendu depuis 22 ans. Une grossesse ne tarde pas à suivre pour Anne d'Autriche, après l'"apparition" de Marie et l'exécution des neuvaines (des prières ciblées sur un souhait et répétées neuf jours de suite), mais aussi des processions organisées dans les paroisses le 15 août. Dès la confirmation de la grossesse, Louis XIII publie l'Edit officiel qui consacre cette fois solennellement la France à Marie*. Louis XIV naîtra l'année suivante.

>>Consultez la biographie de Louis XIV

*D'après l'Encyclopédie Maria, tome IV, Beauchesne 1956 - p. 714

Quelles définition et signification de l'Assomption ?

Au sens où nous nous y intéressons dans ce dossier, "Assomption", à ne pas confondre avec "Ascension", désigne une fête chrétienne bien particulière. Cette dernière célèbre un "enlèvement", et pas n'importe lequel : celui de la Vierge Marie. Ainsi, le terme "assomption", issu du latin "assumere", veut dire "prendre, enlever". Dans le cas de l'"Assomption", il réfère à l'"enlèvement au ciel" de Marie. Autrement dit, au transfert dans les cieux de son corps comme de son âme. Chaque 15 août, l'Assomption fête en une fois la mort et la résurrection de la mère de Jésus-Christ, mais aussi son entrée au paradis et son couronnement. Un dogme religieux basé sur des écrits théologiques datant de l'Antiquité, des légendes et des apocryphes (écrits à l'authenticité non établie), mais pas sur des écrits propre à l'Evangile.

Vous est-il déjà arrivé de buter sur "Ascension" et de dire "Assomption", et vice-versa ? Ou, tout simplement, de confondre les deux événements ? Si les deux termes se ressemblent et pointent tous deux la même action, ils désignent deux "événements" différents pour les chrétiens.

Quelle différence entre assomption et ascension ?

Quand l'Ascension représente la montée de Jésus dans les cieux, le terme Assomption (le mot a été inventé par les chrétiens eux-mêmes), se réfère lui à la montée de Marie, mère de Jésus, au ciel. Pour les croyants, elle a eu lieu après sa vie terrestre, et empêché la dégradation du corps de Marie dans un tombeau pour lui offrir une nouvelle vie, céleste. Date de célébration ? Le 15 août. En 1950, l'Eglise a officiellement proclamé l'existence de cette réalité dans la foi catholique, ancrant un peu plus le "dogme" de l'Assomption dans la chrétienté. L'Assomption donne lieu à de nombreuses processions catholiques. Les protestants ne célèbrent pas cet événement. Pour retenir cette distinction, vous pouvez utiliser un moyen mnémotechnique : dans "Assomption", il y a un "m", comme dans Marie.

Quels magasins sont ouverts le jour de l'Assomption ?

Malgré le fait que l'Assomption soit un jour férié, certains magasins et grandes enseignes peuvent rester ouverts. Pour ceux qui profitent du 15 août pour visiter Paris, de nombreux grands magasins et centres commerciaux de la capitale ouvrent leurs portes le jour de l'Assomption. Ce peut être le cas du Printemps Haussmann, du Carrousel du Louvre, du BHV Marais, des Galeries Lafayette Haussmann... Mais il convient de vérifier car cette année, l'Assomption tombe un dimanche. Dans toute la France, de nombreuses grandes enseignes sont ouvertes le 15 août, jour de l'Assomption. 

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