Nouvel An 2022 : quelles origines de la Saint-Sylvestre ?

Nouvel An 2022 : quelles origines de la Saint-Sylvestre ? REVEILLON DU NOUVEL AN 2022 - Fixée au 31 décembre, le réveillon de la Saint-Sylvestre consiste à fêter l'arrivée de la nouvelle année. Pourquoi ce nom et où se rendre le 31 décembre pour fêter les 12 coups de minuit ?

[Mis à jour le 6 janvier 2021 à 19h40] Le réveillon de la Saint-Sylvestre correspond au dernier jour de l'année du calendrier grégorien. Pour l'anecdote, Saint-Sylvestre était un pape qui exerçait durant le règne de l'empereur Constantin Ier entre le 31 janvier 314 et le 31 décembre 335. Ce 33e pape de Rome, appelé également Sylvestre Ier, a instauré la tolérance du christianisme au sein de l'Empire romain.

Saviez-vous que le Jour de l'An, qui tombe le 1er janvier, n'a pas toujours été ainsi. Pour quelles raisons ce jour a-t-il été choisi ? Quelles ont été les autres premiers jours de l'an ? Nous vous proposons de remonter le temps et de découvrir les tribulations de la nouvelle année :

Quelle est l'origine du Jour de l'An ?

Tout commence en 46 avant J.C., quand Jules César décide de remplacer le calendrier lunaire jusque-là en vigueur par un calendrier solaire, dit "julien" (du nom de l'empereur). Tout comme notre calendrier actuel, il est divisé en 12 mois et 365 jours, une journée supplémentaire étant ajoutée tous les quatre ans (année bissextile). Seule différence : le premier jour de l'année est fixé au 1er mars, mois très important à Rome car associé au dieu de la guerre. Cette répartition a laissé des traces aujourd'hui : nos derniers mois de l'année actuels s'appellent ainsi octobre (de "octo", le huitième), novembre (de "novo" le neuvième) et décembre (de "decem" le dixième) alors qu'ils sont désormais les dixième, onzième et douzième mois de l'année.

Le nouvel an, une spécificité régionale

En 532, l'Église décide de faire commencer l'année au 1er janvier, mois qui suit immédiatement la naissance du Christ fixée au 25 décembre 753 de l'an de Rome (la fondation de la ville éternelle servant de point de départ au calendrier romain) par le Pape Libère. Pour autant, le 1er janvier n'est pas le premier jour de l'année pour tous. Dans certaines régions de France, c'est Pâques, date anniversaire de la résurrection du Christ, qui fait office de nouvel an. Mais cela pose quelques problèmes : Pâques est une date mobile qui correspond au premier dimanche après la pleine lune de printemps (21 mars). On peut donc se retrouver aussi bien avec des années de longueur variable… ce qui s'avère bien compliqué à l'usage. Dans d'autres pays ou régions, c'est Noël qui est choisi comme début de l'année : ainsi, à Lyon, dans le Poitou, en Normandie ou en Anjou... 

De l'Edit de Roussillon au calendrier grégorien

Le 9 août 1564, par l'Edit de Roussillon, le roi Charles IX impose le 1er janvier comme point de départ obligatoire de chaque année. La mesure prend effet au 1er janvier 1567. En 1582, un nouveau calendrier naît : le calendrier dit grégorien, du nom du pape Grégoire XIII (pape de 1572 à 1582). La structure du calendrier grégorien est analogue à celle du calendrier julien. Le calendrier grégorien donne un temps moyen de l'an de 365,2425 jours. Pour assurer un nombre entier de jours par année et pour correspondre à la réalité solaire, on y ajoute régulièrement (tous les 4 ans en principe) un jour bissextile, le 29 février. Quand les catholiques européens se réveillent le lendemain du jeudi 4 octobre, ils sont en réalité le vendredi 15 octobre selon le nouveau calendrier. L'année 1582 compte dix jours de moins pour rattraper le décalage avec le soleil. Le calendrier julien n'était en effet pas en accord avec l'année solaire, il avançait d'environ 11 minutes. C'est pour rétablir ce décalage que la réforme du Pape est entrée en vigueur. En revanche, pas de modification de la date du Nouvel An. C'est ce calendrier qui est toujours en vigueur aujourd'hui. 

Le 22 septembre, nouvel an révolutionnaire

Mais le 22 septembre 1792, la Convention proclame la République. Symbolisant une rupture avec l'ordre ancien, l'élaboration du calendrier républicain demande plus d'un an de débats auxquels participent notamment David, Chénier et Fabre d'Eglantine. Le projet définitif est adopté le 24 octobre 1793 : le début de la nouvelle ère est fixé au 22 septembre 1792 qui devient ainsi le 1er vendémiaire an I. Chaque année commence le jour de l'équinoxe d'automne, moment où la durée du jour est égale à celle de la nuit, ce qui, selon les années, peut correspondre au 22, 23 ou 24 septembre, date qui est fixée par décret. L'année est divisée en douze mois de trente jours, eux-mêmes divisés en trois "décadi " de dix jours (pour supprimer toute référence biblique à la semaine de sept jours), suivis de cinq jours "complémentaires" appelés aussi "sans-culottides". L'année bissextile est appelée "franciade" et le jour rajouté tous les quatre ans, jour de la Révolution.

Retour au 1er janvier

En 1805, un retour à l'ancien système devient nécessaire : la France doit avoir le même calendrier que le reste de l'Europe. Le 1er janvier 1806 (11 nivôse an XIV) marque ainsi l'abandon du calendrier révolutionnaire pour le calendrier grégorien. Depuis lors, le 1er janvier est resté premier jour de l'année. 

Réveillon du Nouvel An à Paris

Assister à un spectacle brésilien, dîner sur une péniche ou danser toute la nuit sur de la musique électro... Tout cela pourra peut-être être envisageable enfin le 31 décembre 2021 ! Si vous souhaitez fêter en grande pompe le réveillon du Nouvel An à Paris, sachez qu'il faudra faire une croix sur le feu d'artifice tiré au pied de la Tour Eiffel. Cependant, la mairie de Paris rattrape le coup depuis plusieurs années avec un spectacle à l'Arc de Triomphe qui réunit sur les Champs-Élysées plus d'un million de personnes le 31 décembre à partir de 23h30.

Au vert, gourmand ou caritatif... Des possibilités s'offrent à vous pour passer un heureux Nouvel An en dehors de la capitale. 

Quelles destinations pour un Nouvel An insolite ?

Nuitée insolite, escapade au vert.. Envie de prendre l'air pour les fêtes de fin d'année ? Offrez-vous une grande bouffée d'air iodé sur l'Île de Ré, une croisière dans la vallée du Rhône ou en Pays aquitain ou encore au Mont-Saint-Michel. Vous pouvez aussi marquer le coup en tentant de nouvelles expériences : laissez-vous tenter par un réveillon dans un igloo ou dans une yourte d'alpage... Enfin, sachez que les stations de ski des Alpes du Nord comme du Sud ont pour habitude de fêter le réveillon du Nouvel An en grande pompe avec des feux d'artifice. Voici nos suggestions de destinations en France où fêter les douze coups de minuit :

Un restaurant pour le réveillon du Nouvel An ?

Le repas du réveillon est un moment privilégié pour partager un repas savoureux en famille ou entre amis. Original comme le restaurant Dans le Noir ? à Paris, dansant comme le Pavillon Henri IV, gastronomique comme Le Petit Nice Passedat avec vue sur la grande bleue ou romantique comme l'Auberge du Jeu de Paume à Chantilly, il y a de quoi faire au pays des fins gourmets !

Quel repas du Nouvel An ?

Le repas est un moment privilégié pour partager un réveillon gourmand en famille ou entre amis. Et si on s'offrait un repas d'exception pour augurer une meilleure année à venir ? De nombreux chefs de renom proposeront des menus festifs, en livraison ou à emporter, pour le réveillon du Nouvel An. Notre sélection prochainement !

Un réveillon du Nouvel An caritatif

Pour certaines personnes, le Nouvel An est aussi l'occasion de faire une bonne action et de se rendre utile auprès d'un organisme caritatif. Pour cela, de nombreuses associations recherchent des bénévoles en cette période de fin d'année et il est parfois possible de proposer ses services au dernier moment. Les Restos du cœur recherchent toujours des bénévoles pour les fêtes de fin d'année (Proposez votre bénévolat). La Croix rouge (ici) ou le Secours populaire (ici) peuvent avoir des besoins de proximité pour des réveillons solidaires ou des maraudes spécifiques le 31 décembre. De nombreuses associations, comme Société de Saint-Vincent-de-Paul, Fondation de France ou Handicap International, proposent de faire un don ou de donner une aide ponctuelle pour ce passage dans la nouvelle année. 

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