Synopsis - Pendant vingt ans, Emmanuel Sanford-Durant et sa famille ont filmé leur quotidien très difficile dans un quartier malfamé de Washington, situé à 17 rues du Capitole. En 1999, le réalisateur Davy Rothbart rencontre Emmanuel Sanford-Durant, alors âgé de neuf ans, et son frère Smurf, adolescent pendant un match de baseball. Rothbart sympathise avec les deux frères et leur confie une caméra pour qu'ils racontent leur vie. Bientôt, d'autres membres de la famille ainsi que leur soeur Denice se joignent au projet. Et leur existence ne sera pas simple dans ce quartier complètement abandonné et en pleine décrépitude...