Synopsis - Quittant le Kentucky, Tom Lincoln emmène sa femme et ses enfants, Sally et Abe, dans le nouvel Etat de l'Indiana. Abe, dix ans, calme, doux et intelligent, est très mature pour son âge. La vie du futur président LIncoln bascule quand sa mère meurt, à la suite d'une maladie étrange. Tom, un homme autoritaire, élève ses enfants et son neveu à la dure. Les enfants sont livrés à eux-mêmes, pendant un hiver rigoureux, quand Tom décide de ramener sa nouvelle épouse. Les bêtes sauvages rodent et les enfants souffrent du froid et de la faim. Après de longues semaines, Tom revient enfin avec Sarah, sa seconde épouse.