Synopsis - Monsieur Bachmann ressemble davantage à un travailleur social qu'à un enseignant, au sens où l'entend le système scolaire allemand. Sa volonté est de former la personnalité de ses élèves, sans escamoter leur identité, et de valoriser leur potentiel, au lieu de pointer leurs faiblesses, ou de s'en remettre systématiquement aux résultats. Dans la ville industrielle de Stadtallendor, dans la Hesse, au lourd passé d'exploitation de la classe laborieuse étrangère, et où 25% de la population n'a pas la nationalité allemande, il ne perd l'attention d'aucun de ses élèves d'origines bulgare, russe, kazakhe, italienne, turque, etc. Dans sa classe, l'empathie et la discipline ne s'opposent pas...