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Le petit Caporal"



 

Signification

 

Surnom de Napoléon Bonaparte donné par ses soldats pendant la campagne d'Italie (1799-1800).



 

Origine

 

Le petit Caporal (avec un C majuscule), est le surnom donné à Napoléon Bonaparte (alors 1er Consul) par ses soldats, pendant la campagne d'Italie (1799-1800). L'histoire dit que ces soldats avaient imaginé décerner à leur nouveau chef un grade nouveau pour chacune de ses victoires, en partant du plus bas. Ce surnom lui serait resté. L'expression a pris par la suite un sens péjoratif : dans l'Armée ou l'Administration, petit Caporal est synonyme de petit chef, et désigne celui qui a l'allure autoritaire, qui a la prétention de faire autorité (sans en avoir toujours la fonction officielle).


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