Synopsis - Une petite fille nommée Gabrielle, et venant du centre de la France, est placée dans un orphelinat avec sa sur. Elle attend en vain tous les dimanches que son père vienne les chercher. Une chanteuse dont la voix est beaucoup trop faible face à des soldats ivres morts. Une petite couturière destinée à refaire des ourlets dans l'arrière-boutique d'un tailleur de province. Une apprentie-courtisane dont le corps n'est pas assez voluptueux, qui se réfugie chez Etienne Balsan, au milieu des fêtards éméchés. Une amoureuse qui sait qu'elle ne sera "la femme de personne", pas même celle de Boy Capel, l'homme qui pourtant l'aimait aussi. Une rebelle que les conventions de l'époque empêchent de respirer, et qui s'habille avec les chemises de ses amants. C'est l'histoire de Coco Chanel (Audrey Tautou), à qui il fallut bien des années pour acquérir cette marque de reconnaissance, s'imposer dans le monde de la mode et incarner enfin la femme moderne avant même de l'avoir inventer... Ce film d'Anne Fontaine a été nommé pour plusieurs récompenses et a obtenu un César. On peut penser que le film « Coco Chanel et Igor Stravinsky » de Jane Kounen avec Anna Mouglalis, sorti en 2009, est une sorte de suite de « Coco avant Chanel » puisque l'action du long-métrage est pour l'essentiel postérieure à celle du film d'Anne Fontaine. Audrey Tautou a tout de suite accepté de jouer ce rôle, elle a toujours été persuadée qu'elle l'interprèterait un jour.