Synopsis - XIXe siècle, au Nord du Mexique. Pour se défendre des quarante bandits, menés par le pilleur Calvera (Eli Wallach), qui volent leurs récoltes, un petit village de fermiers mexicains décide de faire appel à des mercenaires de l'autre côté de la frontière américaine. Après avoir réuni leurs faibles ressources, ils se mettent en quête d'as de la gâchette. Ils rencontrent Chris Adams (Yul Brynner), un homme solitaire et très bon tireur, qui accepte de les aider et leur suggère de recruter des mercenaires. Ils réussissent alors à réunir une poignée de courageux cow-boys disposés à travailler pour peu et tous motivés par des raisons très différentes, dont Vin Tanner, qui devient rapidement le bras droit de Chris (Steve McQueen), et le très jeune Chico (Horst Buccolz), qu'ils ont engagé pour sa volonté de prouver sa valeur. Mais comment sept hommes pourraient-ils tenir tête à des dizaines d'ennemis ? Ce western de John Sturges rencontra un succès si considérable que plusieurs suites virent le jour au fil des années, comme par exemple Le Retour des sept de Burt Kennedy (1966) ou Les Colts des sept mercenaires de Paul Wendkos (1969). Le film est en fait à l'origine un remake du film Les Sept Samouraïs (1954) d'Akira Kurosawa, grand classique du cinéma japonais. Kurosawa dut d'ailleurs enchanté par le film réalisé par Jim Sturges, il lui envoya même une épée de cérémonie en témoignage de son respect.

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Les Sept Mercenaires
Les Sept Mercenaires

Synopsis - XIXe siècle, au Nord du Mexique. Pour se défendre des quarante bandits, menés par le pilleur Calvera (Eli Wallach), qui volent leurs récoltes, un petit village de fermiers mexicains décide de faire appel à des mercenaires de l'autre côté...