Synopsis - Au Royaume de la magie et des princes charmants, la belle princesse Giselle vit des jours heureux. Fiancée à un beau prince, elle possède également beaucoup d'amis parmi les animaux de la forêt. Cependant, suite à un malheureux concours de circonstances, elle est bannie de ce monde merveilleux par la méchante reine et se retrouve en plein cur de Manhattan... Au sein de cet environnement agité, où la vie n'est pas aussi rose que dans les contes de fées, la princesse est perdue. Heureusement, elle fait la rencontre d'un séduisant avocat, qui vient à son aide et l'accueil chez lui. Avec l'aide de deux ou trois enchantements, Giselle s'habitue à ce nouveau monde. Malgré ses fiançailles avec le plus parfait des princes, elle tombe amoureuse de son nouveau compagnon et se trouve alors confrontée à un dilemme : doit-elle rentrer chez elle pour retrouver son prince charmant ? Ou peut-elle espérer vivre un nouvel amour de conte de fées dans le monde réel ? Il était une fois est un film unique en son genre. En mêlant des scènes de la vie réelle avec des scènes d'animation, le film réconcilie les genres. Le monde merveilleux n'est plus une utopie.