Synopsis - Le sergent Neil Howie est chargé d'éclaircir les conditions de la disparition d'une fillette sur une île écossaise. Il se heurte d'emblée à l'hostilité et au mutisme des habitants, à l'exception notable de la femme de l'aubergiste, dont l'attitude est des plus coopératives. C'est finalement le personnage le plus important de l'île, lord Summerisle, qui lui fournit quelques renseignements, des plus troublants. Le sergent Howie en vient à se demander si l'enfant n'aurait pas été sacrifiée à une divinité païenne. Il ignore cependant le pire...