Eté 2022 : pourquoi le solstice d'été le 21 juin ?

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Eté 2022 : pourquoi le solstice d'été le 21 juin ? ÉTÉ. Le solstice d'été a lieu le mardi 21 juin 2022. Cette date marque le début de la saison estivale. Découvrez toutes les explications sur ce phénomène astronomique, qui contrairement à ce que l'on peut penser, n'arrive pas toujours le 21 juin.

[Mis à jour le 29 juillet 2021 à 17h45] Le début de l'été 2022 commencera le mardi 21 juin, le jour où la lumière du soleil dure le plus tard dans la journée. Le solstice d'été, qui a lieu chaque année entre le 20 et le 22 juin dans notre calendrier, correspond ainsi au jour le plus long de l'année dans l'hémisphère nord ... A contrario du solstice d'hiver, entre le 20 et le 22 décembre, qui désigne, toujours dans notre hémisphère, le jour le plus court de l'année. Pour faire simple, cet épisode astronomique a lieu deux fois par an, à six mois d'intervalle. Il se produit lorsque la position du soleil atteint sa distance maximale de l'équateur

Après le solstice d'été, le jour du 22 juin sera tout aussi long. C'est donc à partir du 23 juin que la durée de la lumière du soleil déclinera pour arriver au jour le plus court, le solstice d'hiver, qui correspond à environ huit heures de lumière. On pense que le solstice d'été a toujours lieu le 21 juin, mais ce n'est pas vrai. L'été dernier, le solstice d'été n'avait pas eu lieu le 21 juin mais le 20. Comme l'explique le site Sciences et Avenir, il est arrivé 36 fois au cours du XXe siècle que ce solstice arrive le 22 juin et 64 fois le 21 juin. Pendant le XXIe siècle, cet événement se produira 47 fois le 20 juin. 

La date du solstice d'été 2022 marque également, encore une fois, celle du jour le plus long de l'année. Contrairement à ce qu'on croit, cet événement astronomique ne "tombe" pas toujours un 21 juin : il peut survenir un "22", ou même un "19" (bien que le prochain soit en 2488...). Régulièrement, il a lieu un 20 juin. Bref, sa date mérite qu'on s'y attarde afin de comprendre, justement, pourquoi il n'a pas toujours lieu le même jour. C'est ce que propose notre page spéciale.

Que sait-on sur la date du solstice d'été ?

Dans notre hémisphère Nord, le solstice d'été correspond aux journées les plus longues de l'année. Le laps de temps qui sépare lever et coucher du soleil peut dépasser les 16 heures, contre tout juste 8 heures fin décembre au moment du solstice d'hiver. Le phénomène découle de l'inclinaison naturelle de la Terre par rapport au plan sur lequel elle tourne autour du Soleil. Sans ce décalage-là, les saisons telles qu'on les connaît sur notre planète n'existeraient pas ! Dans nos contrées, le solstice d'été sonne donc le début de la saison estivale. A mi-chemin des équinoxes de printemps et d'automne, quand nuit et jour ont exactement la même durée. De quoi en faire une date bien particulière.

La date du solstice d'été est généralement la première information que l'on cherche à connaître chez les jardiniers, les amoureux des jours les plus chauds ou simplement chez ceux qui aiment être fixés sur le bal des saisons. Sur ce point, c'est relativement simple : le solstice d'été a généralement lieu le 21 juin. Mais attention, il existe tout de même des exceptions. En 2016, il était par exemple programmé le lundi 20 juin à 22h34 GMT. La France vivant à GMT+2 depuis le changement d'heure, il a bien eu lieu, dans l'Hexagone en tout cas, le 21 juin à 00h34. L'année précédente, le solstice d'été avait eu lieu le 21 juin à 16h37:55 U.T.C (18h37, heure de Paris) très exactement selon les chiffres fournis par l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE).

L'année civile (365 jours) ne correspond pas à l'année tropique, c'est-à-dire la durée exacte que met notre astre à tourner autour de notre étoile © Vadim Sadovski_123RF

Mais il peut arriver, comme en 2008, 2012 ou 2020, que le solstice d'été intervienne le 20 juin. Ce phénomène peut aussi se produire le 22 juin, comme ce fut le cas en 1975 (la prochaine occurrence aura lieu en… 2203). Plus rare encore, le solstice d'été peut, enfin, arriver un 19 juin. Ce sera en 2488. Car le moment exact du solstice évolue chaque année. Il s'agit de bien évaluer la trajectoire de la Terre par rapport au Soleil, et de notre capacité à calquer notre système horaire et notre calendrier sur ces mouvements astronomiques. En effet, l'année civile (365 jours) ne correspond pas à l'année tropique, c'est-à-dire à la durée exacte que met notre astre à tourner autour de notre étoile (365 jours, 5 heures, 48 minutes et 45 secondes). Si ce "décalage" est corrigé par les années bissextiles, la trajectoire elliptique de la Terre joue aussi un rôle qui décale le solstice chaque année.

Quand a lieu le solstice d'été 2022 ?

Du côté de notre hémisphère Nord, en 2022, le solstice d'été, qui marque le 1er jour de la saison estivale de notre calendrier, a eu lieu mardi 21 juin 2022 (jour de la fête de la musique). La dernière édition du solstice d'été est "tombée" le lundi 21 juin à 5h32 heure de Paris (3h32 heure universelle). En 2017, il s'en est fallu de peu pour que la date astronomique ne tombe le mardi 20 juin, jour de nombreuses épreuves du baccalauréat déjà marquées par la canicule dans plusieurs départements de France. Le solstice d'été a, cette fois, bien lieu à la date la plus commune pour la survenue du phénomène astrologique, le 21 juin.

Mais pourquoi les dates du solstice changent-elles ? Cela s'explique tout simplement par le calendrier grégorien, comme l'explique le site Numerama. Ce dernier a été adopté en 1582 et il prévoit qu'une année dure 365 jours, sauf pour les années bissextiles qui ont lieu tous les quatre ans et durant lesquelles on compte 366 jours avec l'ajout d'un 29 février. En fait, plus de 365 jours sont nécessaires à la Terre pour faire une révolution autour du Soleil, il lui faut précisément 365 jours, 5 heures et 48 minutes. La décision d'inclure des années bissextiles dans le calendrier a été prise pour effacer l'écart entre la durée d'une année et le temps de révolution. Et ceci explique le décalage des solstices d'été. 

Voici à quelles dates auront lieu les solstices d'été des années suivantes :

  • Solstice d'été 2023 : 21 juin
  • Solstice d'été 2024 : 20 juin
  • Solstice d'été 2025 : 21 juin
  • Solstice d'été 2026 : 21 juin

Quel est le lien entre le solstice d'été et la durée du jour ?

La conséquence la plus évidente du phénomène du solstice d'été est l’allongement maximum de la durée du jour visible. A Paris, en 2015, la durée entre le lever et le coucher du soleil a atteint 16 heures, 10 minutes et 48 secondes le 21 juin, son maximum annuel. L’astre est apparu à l’est dès 5h47 pour disparaître à 21h58. A partir du lendemain, la durée de la journée a commencé à redescendre progressivement. D’abord imperceptiblement, puis de plus en plus vite jusqu’à l’équinoxe d’automne. L’étymologie latine du mot solstice traduit d’ailleurs cette progression : sol (soleil) et sistere (s’arrêter) rappellent que c’est à cette période que la durée du jour évolue le moins rapidement.

La prochaine équinoxe d'automne aura lieu le 22 septembre. © Aleksandr Prokopenko_123RF

Si la durée du jour atteint son maximum à l’occasion du solstice, elle n’est pas la même partout. Plus on s’approche du cercle polaire arctique, plus elle augmente. Par conséquent et à titre d'exemple, lors du solstice d'été 2015 toujours, à Perpignan, le Soleil s'est couché à 15 heures et 19 minutes après s’être levé le 21 juin. A Lille, cet écart a atteint 16 heures et 29 minutes. A Stockholm, en Suède, la durée du jour a atteint 18 heures et 37 minutes. A Trondheim, au nord de la Norvège, le Soleil a brillé pendant 20 heures et 35 minutes et n'est quasiment pas descendu sous l’horizon : il n’y a pas eu de nuit à proprement parler. Là-bas, le Soleil cesse carrément de se coucher à partir du solstice d'été au niveau du cercle polaire arctique. Dans l’hémisphère sud, le phénomène est inversé. Au moment du solstice d’été dans nos contrées, l’Antarctique est plongé dans les ténèbres. Attention cependant : si c’est théoriquement au moment du solstice d’été que le soleil se lève le plus tôt le matin ou se couche le plus tard le soir, ce principe n’est pas toujours rigoureusement exact. En cause, la course légèrement elliptique de la Terre autour du Soleil, marquée par des accélérations et des ralentissements. La forme irrégulière de notre planète joue également un rôle.

A quelle heure le soleil se couchera-t-il lors du prochain solstice d'été ?

Le mardi 21 juin 2021, jour du solstice d'été mais aussi jour le plus long, le soleil se couchera à 21h57 à Paris, selon le site Kalendrier.com, après avoir éclairé la capitale pendant 16 heures 09. A Brest, l'astre se couchera carrément à 22h22 (pour une durée d'ensoleillement total de 16h05 dans la journée). A Marseille, le soleil tirera sa révérence dès 21h22 ce même 21 juin. Pour en savoir plus sur les heures de coucher du soleil en fonction des villes, rendez-vous sur le site spécialisé Kalendrier.com.

Quelle est l'histoire de la fête du solstice d'été ?

Le solstice d'été donne traditionnellement lieu à la grande fête du feu de la Saint Jean, qui est célébrée tous les 24 juin. Cette fête honore la saison estivale en s'inspirant du culte du soleil durant l'Antiquité. Une pratique d'abord païenne de célébration des moissons reprise par l'église catholique, qui l'a christianisée pour l'ériger en fête de la lumière, notamment grâce aux fameux feux de la Saint-Jean allumés à la nuit tombante.

► Consultez notre page spéciale "Fête de la Saint-Jean"

Quelle est la signification du solstice d’été ?

Comment définir le solstice d'été ? Il correspond au moment de l’année où la trajectoire du Soleil, vue de la Terre, atteint son maximum septentrional (dans l’hémisphère nord) ou méridional (dans l’hémisphère sud). En d’autres termes, lors du solstice d’été, à nos latitudes, le Soleil "passe" à son zénith, au niveau du Tropique du Cancer. En réalité, ce n’est pas un mouvement de notre étoile qui produit ce phénomène, mais bien la révolution de la Terre autour du Soleil. En effet, l’axe de notre planète est incliné de 23 degrés par rapport au plan de l’écliptique, c’est-à-dire le plan sur lequel la Terre se déplace par rapport au soleil. Nous avons donc l’illusion d’un déplacement du Soleil dans le ciel. Mais un bon schéma vaut parfois mieux qu’un long discours…

Le solstice d'été est représenté en bas, à gauche © Graphies.thèque - Fotolia

Concrètement, ce phénomène a de nombreuses conséquences que l’on peut constater aisément à l’œil nu (et avec une horloge en main). C’est au moment du solstice que le soleil passe le plus haut dans le ciel à l'instant de son zénith : les ombres se raccourcissent au maximum. L'astre peut alors passer, par exemple, à 65° d’altitude par rapport à l’horizon. A titre de comparaison, au moment du solstice d’hiver, le soleil ne s’élève qu’à 18° par rapport à l’horizon. Autre conséquence : c’est à ce moment que l’astre se lève et se couche le plus en direction du nord (nord-est le matin, nord-ouest le soir).

Solstice d'été, ou le jour le plus long

La conséquence la plus évidente du phénomène du solstice d'été est l'allongement maximum de la durée du jour visible. A partir du lendemain, la durée de la journée commence à redescendre progressivement. D'abord imperceptiblement, puis de plus en plus vite jusqu'à l'équinoxe d'automne. L'étymologie latine du mot solstice traduit d'ailleurs cette progression : sol (soleil) et sistere (s'arrêter) rappellent que c'est à cette période que la durée du jour évolue le moins rapidement.

La prochaine équinoxe d'automne aura lieu le 22 septembre. © Aleksandr Prokopenko_123RF

Si la durée du jour atteint son maximum à l'occasion du solstice, elle n'est pas la même partout. Plus on s'approche du cercle polaire arctique, plus elle augmente. Au nord de la Norvège, le Soleil ne descend quasiment pas sous l'horizon : il n'y a pas de nuit à proprement parler. Là-bas, le Soleil cesse carrément de se coucher à partir du solstice d'été au niveau du cercle polaire arctique. Dans l'hémisphère sud, le phénomène est inversé. Au moment du solstice d'été dans nos contrées, l'Antarctique est plongé dans les ténèbres. Attention cependant : si c'est théoriquement au moment du solstice d'été que le soleil se lève le plus tôt le matin ou se couche le plus tard le soir, ce principe n'est pas toujours rigoureusement exact. En cause, la course légèrement elliptique de la Terre autour du Soleil, marquée par des accélérations et des ralentissements. La forme irrégulière de notre planète joue également un rôle.