Les Baléares

Les Baléares Villages pittoresques, plages de sable fin, monuments historiques... L'archipel des Baléares offre soleil et dépaysement à seulement deux heures de l'Hexagone.

Les Baléares sont situées dans la Mer Méditerranée, à 92 km des côtes espagnoles. Elles comptent actuellement 820 000 habitants mais cette population se décuple lors des vacances. Les superbes plages et le climat exceptionnel, ensoleillé mais pas caniculaire, ont fait de l'archipel une destination privilégiée des touristes. Les Baléares sont composées de quatre îles principales.

La plus grande est Majorque (3 640 km²). Celle-ci est incontestablement la plus riche au niveau culturel. La ville de Palma, capitale des Baléares, mérite vraiment le coup d’œil. Minorque s'étend sur 710 km². Plus préservée que sa grande sœur, elle garde son charme intemporel.

Ibiza (541 km²) est devenue célèbre dans les années 60 grâce aux hippies qui en firent leur île de prédilection. Aujourd'hui, Ibiza est connue pour sa vie nocturne délirante. Elle accueille chaque année des milliers de "clubbeurs" qui continuent la fête bien au-delà du levé du soleil. Enfin, Formentera, au sud d'Ibiza, est la plus petite des quatre îles avec ses 82 km². Si vous ne supportez pas la foule et aimez les paysages sauvages, cette île est pour vous !

Les Baléares sont surtout une destination axée sur le farniente et la fiesta. Les criques isolées, les plages de sable et la Grande Bleue sont merveilleuses. Cependant, faites preuve de curiosité. N'hésitez pas à visiter les petits villages et à partir à la découverte de paysages insoupçonnés. Des trésors humains et culturels vous attendent. Les Baléares ne sont pas le paradis, mais ils y ressemblent beaucoup !

Histoire des Baléares

Des fouilles archéologiques ont pu établir que les Baléares furent habitées dès le IVe millénaire avant J.-C. mais les plus anciens édifices datent de 2 000 ans avant

J.-C.. On peut parler d'un véritable peuplement vers 1100 avant J.-C. avec la civilisation Talayote. Elle s'installa dans l'archipel durant cinq siècles.

Mais l'archipel commença à susciter beaucoup de convoitises en raison de sa situation géographique et de son climat. Les Carthaginois s'y installèrent au VIIe siècle. Après moult affrontements, les Romains les chassèrent en 146 avant J.-C..

Durant les siècles suivants, les Baléares furent, tour à tour, occupées par les Vandales, les Byzantins et les Maures. La domination arabe a duré trois siècles et a légué un prestigieux passé à l'archipel.

En 1229, vint le temps de la Reconquête chrétienne par Jacques Ier d'Aragon. Il fut aidé par les Catalans qui s'installèrent, par la suite, aux Baléares. S'en suivit une brève indépendance mais bien vite, l'archipel revint sous le joug de la couronne d'Aragon.

Au cours des XVIe et XVIIe siècles, les Baléares prospérèrent grâce au commerce et devinrent aussi un bastion contre les pirates musulmans. En 1708, en pleine guerre de Succession en Espagne, les Anglais annexèrent Minorque. Ils y restèrent jusqu'en 1781.

Les Baléares commencèrent à s'ouvrir au tourisme au XIXe siècle. Leurs paysages furent vanter par les "stars" de l'époque telles George Sand et Frédéric Chopin. Le développement du tourisme de masse, pendant les Trente Glorieuses, bénéficia grandement à l'archipel.

Aujourd'hui, le tourisme est le principal revenu des Baléares mais "l'invasion saisonnière" a des répercussions sur l'environnement et la tranquillité des habitants.

L'archipel des Baléares, plongé dans les eaux de la mer Méditerranée, compte 4 îles principales : Majorque, Minorque, Ibiza, et Formentera. Très touristiques, ces îles sont fameuses comme destination balnéaire : grand choix de plages, sports nautiques et détente au programme. Pourtant, elles proposent également un arrière-pays très nature qui vaut le coup d'être exploré, notamment les parcs naturels. Une destination surprenante pour les noctambules, les familles, ou les voyageurs en quête de tranquillité !

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VOYAGE AUX BALÉARES

Transports

En avion

» L'immense majorité des touristes arrive aux Baléares par avion. Le grand aéroport de Son Sant Joan à Majorque centralise les vols internationaux en provenance de Paris et des grandes villes de province. Binter, une entreprise affiliée à Iberia, assure la plupart des vols. Mais, vous pouvez choisir Air France ou des compagnies low-cost si vous préférez.

En bateau

» La traversée se fait en ferry et dure environ huit heures. Vous avez la possibilité d'embarquer votre voiture mais sachez que seule l'île de Majorque dispose d'un réseau routier performant. En outre, des navettes relient Denia aux Baléares mais uniquement en période estivale.

» Les Baléares attirant énormément de touristes, mieux vaut réserver à l'avance votre place à bord, surtout en été.

Santé / Sécurité / Vaccins

Conditions politiques

Les Baléares bénéficie d'un statut particulier : comme les îles Canaries, il s'agit d'une communauté autonome.

Points forts

Les plages La nature (parcs naturels) La fête (Ibiza) La tranquillité de Formentera Le parc maritime et terrestre de Cabrera

Points faibles

Les prix des hôtels montent durant la période touristique...

Carte d'identité

Nombre d'habitants : 820 000.

Superficie : 5 061 km².

Capitale : Palma de Majorque (346 700 habitants).

Langue : Catalan (73 %) et castillan (27 %).

Statut : Communauté autonome du Royaume d'Espagne.

Principale activité : Tourisme.

Quatre îles : Majorque, Minorque, Ibiza, Fromentera.

Population / Langue

L'archipel compte un peu plus d'1 million d'habitants.

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QUE VOIR AUX BALÉARES

Où aller ?

Nature/Parcs nationaux/Zoo/Réserves

Parcs naturels

Si cette destination est connue pour ses plages, vous serez surpris de savoir que l'archipel compte des parcs naturels en nombre ! - Parc Naturel de Mondragó (Majorque) - Parc Naturel de S'Albufera (Majorque) - Parc Naturel de Sa Dragonera (Majorque) - L'île de Minorque, entièrement classée comme réserve de la biosphère par l'Unesco. - Parc National Maritime et Terrestre (Cabrera)

Attractions, parcs d'animation

Parcs aquatiques

Envie de vous amuser : les îles Baléares proposent des parcs aquatiques tous plus sympathiques les uns que les autres. Sympa pour une journée en famille ou entre amis !

Nature/Paysages/Plages

Formentera

Si vous cherchez de la tranquillité aux Baléares, pour vos après-midi de plage ou en journée, c'est à Formentera qu'il faut aller. Encore un peu sauvage, vous bénéficierez de jolies petites plages à peu près désertes baignées dans des eaux turquoises et limpides. Le paradis !!

On accède à cette petit île par bateau depuis Ibiza. Comptez 30 minutes de traversée.

Monuments

Lorsqu'on décide d'aller en vacances aux Baléares, c'est évident que la priorité va à la plage. Cependant, l'archipel contient quelques trésors architecturaux, répartis sur ses quatre îles : Majorque, Minorque, Ibiza et Formentera. Il serait dommage de passer à côté. Alors, vous savez ce qu'il vous reste à faire ! Troquez votre maillot de bain contre un short et vos tongs contre des chaussures de marche, vous ne le regretterez pas.

  • Majorque est la plus grande île des Baléares et aussi la plus riche au niveau culturel. On trouve les principaux monuments à Palma, la capitale de la Communauté autonome. Ne manquez pas la Basílica de Sant Francesc, une superbe basilique gothique et son charmant cloître. Un peu plus loin, vous pouvez également admirer la superbe cathédrale gothique et ses merveilleux vitraux ainsi que le Palais de l'Almudaina, la résidence d'été de la famille royale. D'autres villages majorquins valent à être connus. A Valledemosa, partez sur les traces de Georges Sand et Frédéric Chopin. Le village les accueillit au cours de l'hiver 1838. Pollença vous charmera par ses maisons blanches et ses édifices religieux tels la paroisse de Nostra Senyora dels Angels ou le couvent Santo Domingo.
  • A l'est de Majorque, se trouve Minorque. La ville de Ciutadella est la plus typique. Visitez-y la cathédrale de Minorque et admirez les façades des palais qui dominent la vieille ville. Mais le principal intérêt culturel de Minorque se trouve dans ses sites préhistoriques datant de l'âge de bronze. L'île en compte plus de 1 600. D'ailleurs, Minorque est souvent décrite comme un gigantesque musée en plein air. Alors vous sentez-vous prêt pour ce voyage dans le temps ?
  • Sur l'île d'Ibiza, la ville du même nom vaut le détour pour le Portal de ses Taules, une porte fortifiée érigée en 1585, et la nécropole de Puig d'es Molins, vestige de la colonie carthaginoise installée à Ibiza au VIIe siècle avant J.-C..
  • Formentera, située au sud d'Ibiza, est la plus petite île des Baléares. Les sites qualifiés de "culturels" sont pour la plupart bien décevants... Heureusement, la sépulture mégalithique de Ca Na Costa (1800-1600 av. J.-C.) relève quelque peu le niveau.

Musées

Les Baléares, malgré les préjugés, ne sont pas que le royaume du farniente et de la fête. L'archipel héberge un certain nombre de musées valant le détour.

La majorité est située sur l'île de Majorque. Les musées de Palma sont les plus intéressants. Le Musée de Majorque nous présente l'art et l'histoire de l'île. Mais c'est surtout la Fondation Pilar et Joan Miró qui attirera votre attention. Visiter l'atelier du peintre procure de l'émotion... L'archéologie est bien représentée sur Majorque grâce au Musée Municipal de Polença et au Musée Archéologique de Sóller.

L'île d'Ibiza, quant à elle, nous offre le Musée Ethnologique de Santa Eulària. Vous pourrez y découvrir toutes les traditions des Baléares à travers des costumes, des objets agricoles et des photographies anciennes. A Ibiza même, le Musée d'Art Contemporain expose Millares, Bechtold et Tàpies. Le Musée Archéologique est incontournable.

Par contre, Minorque n'a pas grand intérêt pour les amateurs de musées. Citons tout de même le Musée Diocésain de Ciutadella et ses collections d'objets religieux.

Parcs naturels

Les Baléares possèdent un écosystème particulièrement riche grâce à leur situation géographique exceptionnelle. Les espaces naturels sont relativement préservés du tourisme de masse. L'île de Majorque ne comprend pas moins de quatre parcs naturels et l'île de Minorque toute entière est protégée. Les Baléares offrent un panorama complet de la faune et de la flore méditerranéennes. Alors chaussez vos chaussures de randonnées ou vos palmes pour découvrir ses merveilles...

  • Le Parc Naturel de Mondragó s'étend sur 785 hectares. Il est d'abord intéressant par la variété de sa végétation. On y trouve des plantations de chênes, des massifs de genévriers et des espaces cultivés. La présence de dunes apporte également une flore spécifique. Au niveau de la faune, les ornithologues amateurs seront comblés. De nombreuses espèces d'oiseaux marins vivent dans les falaises, notamment des foulques et des grèbes. En hiver, les échassiers font une halte au Parc Naturel de Mondragó durant leur migration. On peut alors observer aigrettes et hérons. Le parc est aussi peuplé d'autres espèces animales telles le lapin et le serpent des garrigues.
  • Le Parc Naturel de Sa Dragonera porte le nom de son île principale mais il comprend également trois autres îlots : Pantaleu, l'Illa Mitjana et Els Calafats. Sa superficie totale est de 301 hectares. La végétation est de type méditerranéen. Romarins et bruyères tapissent le sol tandis que l'olivier sauvage s'élève vers le ciel. Le Parc Naturel de Sa Dragonera abrite également de grandes colonies d'oiseaux marins : goélands argentés, cormorans huppés, faucons d'Eléonore... Tout ce petit monde trouve refuge dans les falaises abruptes des îlots.
  • Le Parc Naturel de S'Albufera de Mallorca englobe une zone marécageuse de 1 709 hectares, au nord de Majorque. Hormis de nombreux oiseaux, ce parc héberge des espèces intéressantes de vertébrés : belette et martre des pins pour les mammifères, tortue d'eau pour les reptiles. Pour la flore, les marais font la part belle aux roseaux tandis que les pins dominent les dunes.
  • Le Parc National Maritime et Terrestre de Cabrera se situe à une heure de bateau de Majorque. Vous y découvrirez plus de 10 000 hectares d'îlots calcaires et de fonds marins stupéfiants. Outre ses richesses naturelles, le parc offre des trésors historiques comme un château du XIVe siècle et plusieurs sites archéologiques.
  • Minorque recèle tant de trésors que l'île entière (70 200 hectares) a été classée Réserve de la Biosphère par l'UNESCO, en 1993. La diversité de paysages est étonnante. Ilots, dunes, marais et plages se côtoient. Cette variété crée un écosystème propice à une multitude d'espèces animales. Les oiseaux marins se comptent par milliers tandis que les fonds marins hébergent une foule de poissons et de crustacés. L'île accueille également le Parc Naturel de S'Albufera d'Es Grau, terre d'accueil d'une centaine d'espèces différentes d'oiseaux.

Majorque :

Le Parc Naturel de Sa Dragonera est accessible par bateau au départ de l'île de Majorque (Andratx, Porto Petro ou Sant Elm). Le Conseil Insulaire délivre les autorisations de visite.

L'accès au Parc Naturel de Mondragó est libre.

Le bureau d'accueil du Parc Naturel de S'Albufera de Mallorca est situé à Can Picafort. Tél. : (+34)971 89 22 50.

Des liaisons vers le Parc National Maritime et Terrestre de Cabrera se font au départ de Majorque (la Colonia de Sant Jordi ou Porto Petro). Pour les visites en bateau privé, une autorisation est nécessaire.

Renseignements au (+34)971 725 585.

Minorque :

Le Parc Naturel de S'Albufera d'Es Grau est en accès libre.

QUE FAIRE AUX BALÉARES

Sortir

Le paradis des noctambules

La réputation d'Ibiza en matière de vie nocturne n'est plus à faire. C'est le point de ralliement des "clubbeurs" de tous horizons. Faire la fête à Ibiza, c'est la promesse de passer les soirées les plus folles de votre vie !

» Une soirée à Ibiza commence généralement par une balade calle de la Virgen dans le quartier du port. Les nombreuses boutiques de mode raviront les fashion victims. Les magasins sont ouverts jusqu'à 1h30 ! Par contre, il ne faut pas avoir peur de la foule.

» Maintenant que vous êtes paré de vos plus beaux atours, prenez un verre à la terrasse d'un bar à la mode. Vous aurez peut-être la chance d'y croiser une célébrité... Une petite faim ? La vieille ville d'Ibiza regorge de restaurants aux menus variés.

» A présent, il est temps de se déhancher au son de la techno. De gigantesques discothèques se trouvent en périphérie d'Ibiza. Si vous ne possédez pas de voiture, pas de problème ! Le Discobus (service de bus toutes les demi-heures) vous emmènera faire le tour des boîtes. Vous n'aurez que l'embarras du choix car des soirées spéciales sont organisées chaque soir. Parmi les institutions de l'île, citons le très "jet set" Pachá, l'Amnesia et ses soirées mousse ou le Privilege qui peut accueillir jusqu'à 10 000 personnes.

» Au petit matin, deux solutions : rentrer sagement se coucher ou pour les plus courageux, faire une after au Space qui ouvre de 7h du matin au début de l'après-midi.

Vie nocturne

Boîtes de nuit

Boîtes de nuit à Ibiza

Ibiza est sans aucun doute le temps de la nuit pour tous les noctambules en quête de sensations fortes et d'extraordinaires.

Réputée à travers le monde, l'île dispose d'établissement aussi reconnus que fameux : ambiance délirantes, gogo, créatures étranges, soirées éléctro et proportions démesurées, certaines discothèques sont tellement immenses qu'elles peuvent accueillir des milliers de personnes !!

Les meilleurs clubs :

Casinos

Casinos aux Baléares

Pour ceux qui ont le jeton qui leur démange, pas de problème : comme toute station balnéaire qui se respecte, les trois îles principales possèdent un casino !

http://www.casinodemallorca.com/ http://www.ibizagranhotel.com/esp/casino-de-ibiza.php http://www.grupocomar.com/index.php/comar/areas-de-negocio/casinos/Menorca

Sports

Généralités

Majorque

Comme tous les spots balnéaires, Majorque propose de nombreux sports et loisirs en relation avec la mer.

A ne pas manquer : la plongée, pour apprécier les fonds marins notamment au Parc National Maritime et Terrestre situé à Cabrera, petite île au sud de Majorque, avec des fonds marins riches et des grottes à explorer dans une eau chaude et limpide !

L'île de Cabrera se trouve à environ 1 heure de bateau de Majorque. Les départs se font tous les jours mais il y a peu de bateau. Réservez donc auprès d'une école de plongée pour être sûr de pouvoir vous y rendre !

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