Yom Kippour 2023 : date et origine de la grande fête juive

"Yom Kippour 2023 : date et origine de la grande fête juive"

Yom Kippour 2023 : date et origine de la grande fête juive YOM KIPPOUR. Les pratiquants du judaïsme respectent de nombreux rituels lors de la fête juive de Yom Kippour, qui a lieu fin septembre en 2023. Date, horaires, origine, signification... Voici ses secrets.

[Mis à jour le 7 novembre 2022 à 11h32] La fête a lieu fin septembre en 2023 (voir la date précise). Evènement le plus saint et le plus solennel du calendrier hébraïque, Yom Kippour est également appelé jour du "grand Pardon". Il s'appuie sur des dates et horaires précis (plus d'informations sur ce point ici). Ces dates changent tous les ans dans notre calendrier grégorien. Quant aux horaires, il suffit de se renseigner auprès de la synagogue rattachée à son domicile pour les connaître localement. La célébration a lieu pile dix jours après le nouvel an juif de Roch Hachana, ce qui correspond au 10e jour du mois de Tichri (septembre ou octobre, selon les années). Une date n'entraînant pas de jour férié, mais chômé.

La fête de Yom Kippour commémore un épisode biblique bien particulier de l'Ancien Testament : Dieu pardonne aux Hébreux d'avoir façonné puis adoré un Veau d'or après leur fuite de l'Egypte. Dieu aurait alors accordé une grâce totale au prophète Moïse suite à deux fois quarante jours de prières sur le mont Sinaï pour tenter d'expier ce péché au nom du peuple juif. La parenthèse de Yom Kippour représente par conséquent pour les croyants un temps d'expiation des fautes commises pendant l'année, par le jeûne, l'introspection et la prière.    

Yom Kippour, une fête austère comme Roch Hachana

A l'instar de Roch Hachana, autre fête très importante du calendrier hébraïque, Yom Kippour est une fête austère. Appelé "le Shabbat des shabbats", la journée sainte se termine par un repas XXL familial et festif de rupture du jeûne. A noter toutefois que l'observance de Yom Kippour peut légèrement varier en fonction des communautés. Pour les Juifs séfarades, il s'agit du "jeûne blanc". Ils s'habillent ainsi de blanc pour symboliser leur désir de pureté et de libération des péchés. Dans leur liturgie, on retrouve ainsi des musiques plutôt joyeuses, en comparaison de celles des Juifs ashkénazes. Pour ces derniers, l'attitude est plus solennelle. La joie originelle du jour est admise mais la remémoration des martyrs et des disparus tient une place importante. 

Voici les secrets de la date, de l'origine et de la signification de Yom Kippour.

Quand a lieu Yom Kippour 2023 ?

Chaque année, Yom Kippour repose sur des dates et des horaires bien précis. En 2023, la célébration juive débute le dimanche 24 septembre au soir, à 19h29 (heure de Paris). Yom Kippour et ses privations s'achèvent ensuite le lundi 25 septembre à 20h30 précises (toujours heure de Paris). La prochaine célébration religieuse de Yom Kippour a donc lieu en partie hors du weekend, alors que le samedi et le dimanche sont un moment "plus pratique" pour les croyants du judaïsme qui travaillent. En 2023, Yom Kippour a également lieu environ deux mois avant Hanouka, "fête des lumières" juive hivernale durant huit jours. Et environ trois mois après l'Aïd el-Kebir, temps fort du calendrier musulman cette fois.    

► Consultez les horaires de Yom Kippour par ville sur un site spécialisé 

Quelle est la date de cette fête juive ?

Les dates et horaires du jeûne changent en fait chaque année. Si Yom Kippour n'est pas célébré à la même date d'une année sur l'autre, c'est parce que celle-ci dépend du calendrier hébraïque, qui se réfère à la Genèse de la Bible. Il est composé de 12 mois ou de 13 mois lunaires selon les années, et de semaines de sept jours commençant le dimanche et se terminant le jour du chabbat, c'est à dire le samedi. Les mois lunaires sont plus courts que les mois du calendrier grégorien (alternativement 29 ou 30 jours) : c'est pour cette raison que le 10 du mois de Tichri est une date fluctuante si l'on se réfère au calendrier d'usage. En 2014, Yom Kippour et l'Aïd el-Kebir, deux plus importantes fêtes du judaïsme et de l'islam, s'étaient déroulées en même temps, pour la première fois en 33 ans.

La fête de Yom Kippour se célèbre en fait peu après Roch Hachana (alias Shana Tova), la fête marquant une nouvelle année civile dans le calendrier hébraïque et ouvrant 10 jours de pénitence : le jour du grand Pardon a toujours lieu 10 jours après le premier jour de Roch Hachana (voir pourquoi ici) et commence la veille au soir de ces +10 jours. Il s'agit d'une journée chômée mais non fériée, vue par les croyants comme célébration la plus sainte de l'année.

D'où le "grand pardon" tire-t-il son origine ?

"Le jour du grand pardon" est une fête religieuse. Il commémore le jour où Dieu a pardonné au peuple juif pour la faute du Veau d'Or, relatée dans le livre biblique de l'Exode. Selon ces écrits, lorsque Moïse est monté sur le mont Sinaï pour recevoir les Tables de la Loi, les Hébreux ont créé une idole en forme de veau à partir des bijoux fondus des femmes et des enfants. Le prophète, découvrant l'adoration de l'idole, que le troisième Commandement interdit, aurait brisé alors les Tables de la Loi de colère. Moïse passa alors deux fois 40 jours au sommet de la montagne pour obtenir le pardon de son peuple auprès de Dieu. Le dixième jour du mois de Tichri, il fut accordé.

Yom Kippour constitue pour les juifs le dixième jour des dix jours de pénitence. Cette période allant de Roch Hachana à Yom Kippour, "Techouva", est consacrée à l'instropection et à la repentance. Durant ces dix jours, il est recommandé de faire son possible pour rectifier les torts commis envers les autres.

Comment souhaiter un "Joyeux Yom Kippour" ?

Il y a plusieurs manières de souhaiter Yom Kippour. On peut dire "Gmar H'atima tova" (en prononçant le "H" façon "j" espagnol), ou encore, et c'est bien plus facile à retenir, "Bon Kippour". Si vous voulez assurer un proche de confession juive de vos meilleurs voeux après Yom Kippour, soit après la sonnerie du Choffar, instrument à vent ancestral qu'on fait retentir pour rompre le jeûne, alors vous pouvez également dire "Hag Samea'h". Cette formule qu'échangent également les fidèles juifs entre eux désigne une fête appelée Souccot, et célébrée quelques jours plus tard. Terme hébraïque, "Souccot" se réfère à une fête de pèlerinage, dont la prescription figure dans la Torah, le livre sacré pour les juifs. C'est lors de Souccot qu'est célébré ce que les croyants considèrent comme un soutien divin durant "l'Exode des enfants d'Israël". Souccot se déroule pendant sept jours, rythmés par des rites commémoratifs.

Coucher de soleil sur le mur des Lamentations à Jérusalem. © Maria Dubova_123RF

Quels sont ses signification, rituels et interdits ?

Yom Kippour signifie "jour de l'expiation". Durant ce jour de ferveur, les juifs s'abstiennent de travailler et s'infligent le jeûne. La privation de nourriture et de boisson commence la veille de Yom Kippour, une demi-heure avant le coucher du soleil ("tossefet Yom Kippour") et s'achève après le coucher du soleil du lendemain. Le jeûne dure au total 25 heures, et il est obligatoire pour tout juif, pour les hommes dès l'âge de 13 ans et pour les femmes dès l'âge de 12 ans. Cependant, le jeûne n'est pas autorisé pour les personnes susceptibles d'en souffrir, comme les personnes malades, les personnes souffrant de diabète ou encore les femmes venant d'accoucher dans les trois derniers jours. De manière plus générale, cinq interdictions sont à observer pour se détacher du monde matériel :

  • l'interdiction de boire et de manger
  • l'interdiction d'avoir des relations conjugales
  • l'interdiction de se laver
  • l'interdiction de s'oindre le corps avec des huiles et des lotions (qui symbolisent les plaisirs superficiels)
  • l'interdiction de porter des chaussures en cuir (qui symbolisent les biens matériels et le confort)

Il est également interdit de travailler, les juifs devant se rendre longuement à la synagogue pour y prier et demander pardon à Dieu pour leurs fautes et celles de la communauté. Les croyants demandent pardon individuellement à toute personne qu'ils auraient pu blesser et s'excusent des offenses commises envers elle. Yom Kippour requiert cinq prières obligatoires tout au long de la journée. La célébration de Yom Kippour varie selon les communautés. Les séfarades se vêtissent par exemple de blanc afin d'affirmer leur volonté de se libérer de leurs pêchés.

La fin du jeûne est signifiée dans les synagogues par la sonnerie du shofar, un instrument de musique à vent fabriqué à partir d'une corne de bélier. Les croyants se réunissent alors en famille ou au sein de leur communauté pour "casser le jeûne". Les mets préparés pour célébrer la fin de la fête diffèrent selon les traditions : les séfarades ont pour habitude de manger des gâteaux secs accompagnés d'une citronnade alors que les ashkénazes préfèrent en général une boisson chaude et du fromage ou du poisson fumé. Après un repas léger, on sert un plat au poulet ou un bouillon.

Qu'est-ce que la Achoura ?

L'Achoura est un jeûne effectué par de nombreux musulmans. Ils suivent ainsi, rappelle le site spécialisé Saphir News, une tradition prophétique enjoignant les croyants à s'abstenir de manger et de boire pendant les 9e et 10e jours du mois lunaire de Muharram (premier mois du calendrier musulman). "Ashura" ("dix" en arabe) est une fête islamique commémore différents épisodes prophétiques qui auraient eu lieu ce jour-là, selon les hadits auxquels on se réfère, précise Kamel Meziti, historien : "l'expiation d'Adam et Ève, après leur 'chute' sur Terre, (...) l'accostage de l'arche de Noé (Nûh) ; le salut d'Abraham (Ibrahim) sauvé du feu de Nemrod ou encore celui de Jonas (Yûnus) sauvé des entrailles de la baleine…" 

Pourquoi parler d'Achoura dans une page sur Yom Kippour ? Parce que cette célébration fait figure de trait d'union entre judaïsme et Islam. D'après la Sunna (tradition prophétique), en 622, le prophète Muhammad va ainsi à la rencontre des juifs de Médine le jour du Yom Kippour, pour rappel fête de l'expiation au cours de laquelle ils jeûnent. Muhammad leur demande pourquoi ils le font et ces derniers répondent qu'ils commémorent "le jour où Dieu donna la victoire à Moïse et aux fils d'Israël sur Pharaon et ses hommes". Muhammad rétorque alors qu'il est, lui, lié aux anciens prophètes bibliques, et qu'il est donc "plus en droit" de jeûner ce jour-là. A partir de là, le Prophète va ordonner aux croyants musulmans de jeûner ce jour-là, considérant Moïse comme "plus proche" d'eux, et incorporant par là même Achoura dans l'Islam. 

Dans la tradition islamique, un hadith réfère à la recommandation du jeûne d'Achoura : "Quant au jeûne du jour de 'Ashura', j'espère qu'Allah l'acceptera en tant qu'expiation pour l'année qui l'a précédé. " (Sahih Muslim)