Synopsis - Eddie Coyle, un vieux malfrat sur le retour, vit avec sa famille à Boston. Il gagne misérablement sa vie grâce au trafic d'armes et d'alcool, et retrouve par hasard Dillon, un ancien compagnon devenu barman, qui semble très au fait de toutes les combines qui se pratiquent dans le milieu. Eddie, menacé de condamnation, se voit proposer un marché par l'inspecteur Foley : s'il lui révèle le nom de son fournisseur d'armes, le policier interviendra en sa faveur. Lorsque le truand Scalise est arrêté, ce dernier est persuadé d'avoir été vendu par Coyle. Il charge Dillon de l'abattre, sans se douter que celui-ci est l'indic qui l'a dénoncé...