Synopsis - En 1820, un baleinier, l'Essex, est attaqué par un monstre marin effroyablement gigantesque et implacablement déterminé à le couler. L'équipage doit lutter contre la créature sans merci, quitte à renoncer à toutes ses valeurs, jusqu'aux plus profondes, tandis que le capitaine tente de maintenir le navire hors de l'eau. Après l'attaque, tous doivent mettre le cap vers l'Amérique du Sud, avec pour seuls moyens de subsistance, les cadavres restés à bord. Après avoir souffert de la faim et de la déshydratation, ils seront sauvés, mais auront du mal à oublier les horreurs de la traversée. "Heart of the Sea" est basé sur le roman de Nathaniel Philbrick, paru en 2000. Le romancier s'est lui-même inspiré des écrits d'un des membres de l'équipage, le jeune Thomas Nickerson, et du capitaine, Owen Chase.