Synopsis - Mike Zavala (Jake Gyllenhaal) et Brian Taylor (Michael Peña), coéquipiers et amis, sont tous deux agents de police. Ils vivent un quotidien mouvementé dans les rues malfamées du quartier de South Central à Los Angeles. Pour les besoins d'un cours de cinéma auquel il est inscrit, Mike filme leurs faits et gestes afin de réaliser un documentaire sur leur dangereux métier. Anticonformistes et n'ayant pas peur de se mettre en danger, les deux compères font également souvent preuve d'héroïsme en sauvant enfants ou autres victimes. Leur bravoure est la fierté de leurs proches et tout particulièrement de leurs compagnes, Gabby et Janet (Anna Kendrick). Mais en allant trop loin, ils vont un jour découvrir les activités criminelles d'un éminent cartel mexicain, responsable d'un puissant trafic d'êtres humains. Traqués, ils vont voir leurs vies mises en péril.