Synopsis - L'Amérique est confrontée à une série d'attentats à la bombe revendiqués par le Mandarin, un terroriste britannique. Le gouvernement charge James Rhodes (Don Cheadle) de le localiser. Lorsque le chef de la sécurité de Stark Industry est victime de l'un de ses attentats, l'industriel millionnaire Tony Stark, alias Iron Man (Robert Downey Junior), décide de prendre les choses en mains. La vengeance du terroriste ne se fait pas attendre : il détruit la maison de Stark, alors que sa petite amie, Pepper Potts (Gwyneth Paltrow), se trouve dans la maison. Elle est sauvée de justesse. Quant à Stark, tout le monde le croit mort. En réalité, il continue à enquêter sur le Mandarin, à l'aide d'un jeune garçon, Harley.