Synopsis - Ce film est une adaptation d'un roman d'Andrew Stanton. John Carter (Taylor Kitsch), un ancien soldat de la guerre de sécession américaine se retrouve transporté par accident sur l'étrange planète Barsoom (en réalité la planète Mars) peuplée de martiens rouges divisés en factions rivales et autres créatures fascinantes. Sur cette planète, le héros fait connaissance d'une Thark, Sola, et se met sous la protection du roi des Tharks, Tars Tarkas (Willem Dafoe) et de la charmante princesse Dejah Thoris (Lynn Collins) qu'il parvient à sauver d'une chute mortelle. Mais cette planète connait une effroyable guerre civile qui menace son existence même et John Carter va vite se retrouver mêlé aux combats, découvrant que la survie de Barsoom repose en réalité entre ses seules mains.