Synopsis - Neveu homonyme du célèbre détective privé de Harlem, l'inspecteur John Shaft est appelé dans un bar de Manhattan à la suite d'une agression raciste. La victime succombe à ses blessures mais Shaft recueille un témoignage qui accuse formellement Walter Wade Jr., un fils de riche, revendiquant dans cette affaire la légitime défense. Libéré sous caution, Wade en profite pour s'enfuir en Suisse. Deux ans plus tard, il revient discrétement à New York. Shaft l'arrête mais la justice se montre une nouvelle fois clémente à son égard. Shat rend son insigne et va faire justice tout seul...