Janis Joplin : carrière, chansons, mort... Biographie de la chanteuse rock

Janis Joplin : carrière, chansons, mort... Biographie de la chanteuse rock BIOGRAPHIE DE JANIS JOPLIN. Chanteuse américaine, Janis Joplin est née le 19 janvier 1943 au Texas et morte le 4 octobre 1970 à l'âge de 27 ans.

Biographie courte de Janis Joplin. Avec une voix grave qui reflétait la souffrance, Janis Joplin est devenue l’une des meilleures chanteuses de rock au monde. Née en 1943 au Texas et passionnée de musique rock, elle commence sa carrière dans le groupe Big Brother and the Holding Company. Accroc à l'héroïne, Janis Joplin meurt le 4 octobre 1970 d'une overdose, juste avant la sortie de son album Pearl qui sera le plus vendu de sa carrière. Son personnage reste à jamais gravé dans l'histoire de la musique.

La jeunesse de Janis Joplin

Janis Lyn Joplin est née le 19 janvier 1943 à Port Arthur au Texas. Très jeune, ses parents l’initient à la musique et son engagement en faveur de l’intégration des Noirs aux Etats-Unis lui apporte un goût prononcé pour leur culture musicale. Elle écoute des musiciens de blues comme Bessie Smith et Odetta et chante à la chorale locale. C’est pourquoi, adolescente, elle commence à se produire dans les clubs folk de Houston et Austin. En 1960, elle entre à l'Université d'Austin, où elle chante avec des amis. 

En 1962, Janis Joplin fonde le groupe de Bluegrass Waller Creek Boys avec R. Powel St John, rencontré peu de temps auparavant. Puis elle quitte le Texas pour Los Angeles, mais ne s’y plaît pas et s’installe finalement à San Francisco en 1963. La jeune fille est dépressive et s’enfonce vite dans l’alcool et la drogue. 

Big Brother and the Holding Company

Après des petits emplois sans suite, Janis Joplin finit par être engagée au North Beach Coffee Shop, où elle chante régulièrement en compagnie d’autres artistes qui influenceront sa musique. Parmi eux se trouvent Jorma Kaukonen et David Crosby. Elle se fait alors repérer par le manager du groupe Big Brother and the Holding Company, Chet Helms, avec qui elle enregistre un album éponyme plutôt blues rock psychédélique en 1967. Elle loge désormais avec le groupe dans le quartier hippie Haight Ashbury, où sont réunies d’autres figures importantes de l’époque, telles que Grateful Dead, Quicksilver Messenger Service ou Jefferson Airplane.

Janis Joplin se produit avec son groupe Big Brother and the Holding Company en décembre 1969
Janis Joplin avec son groupe Big Brother and the Holding Company en décembre 1969 © AP/SIPA

En juin 1967, Janis et ses musiciens se produisent au Festival de Monterey devant plus de 70 000 personnes et attirent l’attention du célèbre impresario de CBS Albert Grossman, qui prend le groupe sous son aile l’année suivante. C’est ce concert qui fait réellement décoller la carrière de la chanteuse, notamment grâce à la reprise de son idole Big Mama Thornton, Ball and Chain, qu‘elle interprète avec brio. Ce succès permet à Big Brother de partir à New-York enregistrer Cheap Thrills, son premier album chez CBS, où figurent les reprises d’Emma Franklin Piece of my heart et George Gershwin Summertime.

Le Summertime de Janis Joplin

La version de Janis Joplin restera l'une des reprises les plus célèbres du standard de jazz qu'est Summertime, composé par George Gershwin en 1935, sur des paroles de DuBose Heyward et Ira Gershwin, pour leur opéra américain Porgy and Bess. Janis Joplin la reprend en 1967 avec Big Brother and the Holding Compagnie. C'est une fois de plus un énorme succès, avec plus d'un million d'exemplaires vendus en un mois, et qui fait de Janis l'une des plus grandes stars de la chanson de la fin des années 1960.

Le succès de Janis Joplin

Janis Joplin quitte alors le groupe pour se consacrer à une carrière solo, en compagnie du guitariste Sam Andrew. Elle collabore donc avec d’autres groupes, et dès 1969 sort l’album soul et rythm’n blues I got dem ol’Kozmic Blues again Mama avec les Kozmic Blues. Les titres Try et Work me Lord font un triomphe qui pourtant entraîne la fin du groupe à cause de la critique qui préfère Janis aux autres membres.

La chanteuse enchaîne les tournées notamment au Festival de Woodstock. Cette dernière est d’ailleurs de plus en plus dépendante à l’héroïne, ce qui l’éloigne du monde réel. Elle participe au tournage du film de D. A. Pennebaker intitulé Monterey Pop. En 1970, elle intègre les Full Tilt Boogie Band, avec lesquels elle part en tournée au Canada. 

Janis Joplin à Woodstock

Elle est l'une des artistes les plus marquantes à s'être produit au célèbre festival de Woodstock : Janis Joplin. Déjà auréolée de gloire dans les années 1960, la chanteuse monte sur scène dans la nuit du samedi 16 au dimanche 17 août 1969, après avoir noyé son stress dans l'alcool et l'héroïne. Malgré son état, Janis Joplin va enflammer la scène, en chantant notamment son tube Work Me Lord, extrait de son troisième album, Old Kozmic Blues Again Mama. Le documentaire Woodstock, sorti en 1970 et couronné de l'Oscar du meilleur film documentaire, revient sur cette performance, mémorable, mais qui illustre la descente aux enfers de la chanteuse.

Vie amoureuse de Janis Joplin 

Côté vie privée, à son arrivée à San Francisco, Janis Joplin fréquente deux femmes, Jae Whitaker et Linda Gottfried. Bisexuelle, la chanteuse enchaîne ensuite les relations d'un soir. Parmi les plus connues, on peut retrouver Jimi Hendrix, Leonard Cohen, Jim Morrison ou encore Kris Kristofferson. 

Overdose et mort de Janis Joplin

A l'automne 1970, Janis Joplin enregistre l'album Pearl à Los Angeles. Malheureusement, elle est retrouvée morte d’une overdose d’héroïne dans sa chambre d’hôtel de Santa Monica le 4 octobre 1970. Le disque n’est pas complètement enregistré et sort l’année suivante avec les célèbres titres Cry baby, Mercedes Benz et Me and Bobby McGee écrit par Kris Kristofferson. D’autres albums posthumes, et notamment des lives suivent, ainsi qu’un film sorti en 1980 en hommage à la chanteuse, The Rose de Mark Rydell, avec Bette Midler dans le rôle de Janis Joplin.

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