Synopsis - Frank Lucas (Denzel Washington) prend la succession du parrain de Harlem, Bumpy Johnson. Déterminé à s'imposer dans un milieu maffieux dominé par les Blancs, Frank Lucas parvient à mettre en place un trafic de drogues inédit en faisant importer de l'héroïne du Viêt Nam par l'intermédiaire des soldats. Son affaire fait rapidement de lui un homme fortuné, et il finit par attirer l'attention de Richie Roberts (Russell Crowe), inspecteur à la NYPD, et qui enquête sur ce trafic sans en connaître l'origine. La rencontre entre ces deux hommes déterminés et intransigeants pourrait bien tout changer dans le milieu maffieux aussi bien que dans le milieu policier de New York...