Les Açores

Les Açores L'archipel des Açores se situe dans l'océan Atlantique à 1300 km des côtes lusitaniennes. Il se compose de 9 îles, que l'on a coutume de classer en trois groupes, selon des critères purement géographiques. Plus à l'Est, se trouvent São Miguel - plus grande île de l'archipel - et Santa Maria - première île découverte en 1427. Le groupe central compte cinq îles : Faial, Terceira, Graciosa, São Jorge et Pico.

Les deux îles restantes, Flores et Corvo, sont isolées à l'ouest du reste de l'archipel.

L'archipel tire son nom de l'autour (açor en portugais), oiseau proche de la buse qui peuplait les îles à l'époque de leur découverte, c'est-à-dire à partir du XVe siècle. Cet oiseau est d'ailleurs l'emblème de la région.

Dans l'esprit commun, les îles de l'archipel sont recouvertes de forêts tropicales et de plages de cocotier. Or il s'agit d'îles volcaniques, dont les rares plages sont de sable noir. La végétation y est certes dense, mais les paysages verdoyants, que l'on peut y découvrir, font davantage penser aux plaines irlandaises qu'aux Caraïbes. Cette verdure offre par ailleurs un contraste saisissant avec la roche basaltique (de couleur noir) des volcans qui recouvrent certaines îles de l'archipel.

Malgré son autonomie régionale vis-à-vis du Portugal, l'archipel des Açores respecte toutes les caractéristiques administratives de ce pays : formalités, monnaie, type d'hébergement, banques, bureaux de poste, etc. Seule différence avec le continent portugais : un décalage horaire d'une heure (quand il est 8h à Lisbonne, il est 7h aux Açores) et quelques particularités linguistiques. Même si le portugais est de rigueur, on note quelques mots et expressions de patois.

Histoire de l'archipel des Açores

Le navigateur portugais Diogo da Silves découvrit la première île de l'Archipel, Santa Maria, en 1427. 25 ans plus tard, en 1452, les neuf îles avaient été explorées. Si la plupart furent peuplées très rapidement, Flores et Corvo, restèrent inhabitées pendant près d'un siècle.

A partir du XVIIe siècle, les eaux des Açores devinrent un haut lieu de la chasse à la baleine, pour les Anglais et les Américains. Ces derniers cessèrent cette activité à la fin du XIXe siècle, après la découverte du pétrole comme combustible (à la place de la graisse de baleine). Puis, les Açoriens reprirent cette pratique de manière intensive. Ils chassaient essentiellement les cachalots, cétacés les plus nombreux dans les alentours. Cette pratique archaïque mais traditionnelle ne s'acheva qu'en 1981. Depuis, certains pêcheurs se sont convertis en guide pour les touristes.

En 1976, l'archipel des Açores a acquis son indépendance administrative. Elle est donc, depuis, dotée d'une assemblée et d'un gouvernement régional.

Aujourd'hui, la région vit principalement de ses activités agricoles, la production de lait notamment (1/4 de la production portugaise). Le thé, le tabac, la betterave et les ananas y sont également cultivés et voués à l'exportation.

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Météo / Quand partir

Climat et Météo

Ceux qui ont pour habitude de suivre les prévisions météo, connaissent forcément les bienfaits de l'anticyclone des Açores : chaleur et beau temps.

L'archipel des Açores profite évidemment de ces conditions météorologiques. Mais on oublie souvent que la situation de l'archipel lui vaut également d'être soumis à des pluies fréquentes. Néanmoins, compte tenu de la douceur du climat, il s'agit d'une des destinations portugaises qui ont le mérite d'être visitées quelque soit la saison.

De même, la température de l'eau connaît peu de variations, même en hiver. Ainsi, la pratique d'activités aquatiques y est possible à n'importe qu'elle période de l'année.

Toutefois, quelques pluies viennent assombrir ce tableau idyllique de temps en temps.

Tableau des températures

Transports

L'archipel des Açores se trouve à 1300 km du continent européen. Aussi, le meilleur moyen de s'y rendre est de prendre l'avion.

Sachez, par ailleurs, qu'aucun vol direct n'existe depuis la France. Le trajet France-Açores comporte obligatoirement une escale par le Portugal continental, que ce soit à Porto ou Lisbonne.

De plus, seules deux compagnies assurent des vols entre le Portugal et les Açores : Tap et la SATA internationale. La première affrète également des avions pour le Portugal depuis la France. De quoi pouvoir acheter un seul et unique billet pour aller jusqu'aux Açores.

Comptez dans ce cas entre 450 et 600 euros pour un aller/retour Paris-les Açores.

Et, seulement trois des neuf îles qui composent l'archipel sont desservies par les avions internationaux : São Miguel (aéroport de Delgada), Terceira (aéroport de Lajes) et Faial (aéroport d'Horta).

Une fois sur place, il est possible d'aller d'île en île par avion ou par bateau. La compagnie des Açores, à savoir la SATA, propose des liaisons entre les neuf îles. Toutefois, certains vols n'ont lieu qu'une à deux fois par semaine. Renseignez-vous donc à l'avance avant d'organiser votre parcours à travers l'archipel.

Concernant le transport maritime, les liaisons entre Faial et Pico sont les plus fréquentes. Comptez sur plusieurs départs chaque jour et le trajet ne dure que 30 minutes.

De même Flores et Corvo sont reliées quotidiennement, mais l'été seulement. A cette même période estivale, un bateau dessert les îles centrales de l'archipel. Mais, dans ce cas, les trajets sont longs. Comptez, en effet, 4h entre Terceira et Graciosa ; 3h30 entre Terceira et São Jorge et 1h15 entre São Jorge et Pico.

Carte d'identité

L'archipel des Açores, composé de 9 îles, constitue une région autonome du Portugal.

Il se situe dans l'océan Atlantique, à 1 200 km des côtes portugaises. Sa capitale, Ponta Delgada, se trouve sur l'île de São Miguel.

  • Superficie : 2 335 km²
  • Densité : 103 hab. / km²
  • Région : les Açores
  • Principales activités : tourisme, agriculture et pêche.
  • Préfixe téléphonique : 00 351 292
  • Code postal : 9900
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QUE VOIR AUX AÇORES

Curiosités naturelles

On a coutume de diviser les neuf îles des Açores en trois groupes : São Miguel - plus grande île de l'archipel - et Santa Maria - première île découverte en 1427, constituent le groupe oriental.

Faial, Terceira, Graciosa, São Jorge et Pico forment le groupe central. Les deux îles restantes, Flores et Corvo, composent le groupe occidental.

Ce classement est davantage lié à l'éloignement géographique qu'à des différences physionomiques. Toutefois, si toutes les îles des Açores se caractérisent par leur volcanisme, elles se distinguent les unes des autres au travers de petits détails d'ordre naturel (ex. : la flore sur Flores) ou humain (ex. : les festivités traditionnelles pour Graciosa).

D'ailleurs, certaines se sont vues attribuer leur nom voire un surnom en rapport avec leurs particularités locales. C'est le cas, de Flores (« fleurs » en français), dont la végétation est verdoyante grâce à un climat pluvieux toute l'année. De même, Faial est surnommée « l'île aux fleurs » compte tenu de la quantité d'hortensias qui y fleurissent chaque année.

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