Synopsis - 1936 : Les Japonais ont envahi une partie de la Chine, la plongeant dans le chaos. C'est aussi l'âge d'or des arts martiaux chinois. Le grand maître Gong Baosen, après trente ans passés à la tête de l'Ordre des arts martiaux chinois, cherche un successeur. Pour ce faire, il décide d'organiser un tournoi réunissant les maîtres des différentes disciplines de kung-fu. Il est accompagné de sa fille Gong Er (Zhang Ziyi), seule à maîtriser la figure mortelle des "64 mains". Ip Man (Tony Leung Chiu-Wai), grand maître kung-fu, participe au tournoi et trouve en la jeune femme son égal. Années 1950 : Ip Man a monté sa propre école à Hong Kong et compte parmi ses élèves Bruce Lee, qui ne tardera pas à être célèbre dans le monde entier.