The Beatles : biographie d'un groupe de rock britannique de légende

The Beatles : biographie d'un groupe de rock britannique de légende THE BEATLES - Groupe de musique britannique, The Beatles est devenu, depuis ses débuts dans les années 60, une formation mythique du rock.

L'histoire du groupe mythique The Beatles commence à Liverpool en 1957, quand John Lennon, âgé de 17 ans, fonde le groupe The Quarry Men avec Paul McCartney, de deux ans son cadet. Les deux jeunes hommes ignorent alors le destin qui les attend. Accompagnés de George Harrison, les Quarry Men parviennent à faire leur première apparition télévisée en 1959, alors qu'aucun d'entre eux n'a de réelle expérience musicale. Un an après, le batteur Pete Best les rejoint pour former le groupe Johnny and The Moondogs, qui deviendra rapidement The Beatles, un groupe reconnu et adulé dans toute la région. C'est pourtant à Hambourg en Allemagne que les comparses vont faire leurs réels débuts scéniques en 1961. Puis ils retournent l'année suivante, forts de leur récent succès, dans leur Liverpool natal, où ils se produisent au Cavern Club, devenu depuis un lieu emblématique. Ils y font la connaissance de leur manager et ami Brian Epstein, qui décédera malheureusement cinq ans plus tard, restant à jamais le cinquième Beatles.

La carrière du groupe commence alors à se dessiner, quand Pete Best quitte la formation en août 1962, et se fait remplacer par Richard Starkey, dit Ringo Starr. Cet événement surprenant va pourtant contribuer à l'essor des Beatles. En effet, dès l'automne 1962, "Love Me Do", le premier 45 tours du groupe, cartonne dans toute l'Angleterre. Ce succès est dû aux qualités musicales du morceau, mais également à l'image étonnante de ses membres, qui se démarquent alors des grandes voix américaines du rock'n'roll telles que Elvis Presley ou Chuck Berry. Le costume-cravate des plus "british" et les paroles tendres de leur chanson plaisent davantage au public de l'île, qui voit en ces jeunes garçons les gendres idéaux.

La biographie des Beatles serait incomplète sans évoquer l'immensité de leur carrière. En enregistrant plus d’un album par an en moins de dix ans de collaboration, Les Beatles forment le groupe le plus populaire de l'histoire de la musique. Auteurs de succès inoubliables, John LennonPaul McCartneyGeorge Harrison et Ringo Starr continuent, trente ans après leur séparation, de susciter la passion. Une légende que rien n'arrêtera.

Les membres de The Beatles

Le groupe The Beatles est composé de quatre membres : John Lennon, né le 9 octobre 1940 à Liverpool et décédé le 8 décembre 1980 à New York à l'âge de 40 ans, il était chanteur, auteur-compositeur et musicien au sein du groupe ; Paul McCartney est né le 18 juin 1942 à Liverpool, il est auteur-compositeur-interprète et multi-instrumentiste ; George Harrison est né le 25 février 1943 à Liverpool et mort le 29 novembre 2001, il était guitariste, auteur-compositeur-interprète et le plus jeune membre du groupe ; Sir Richard Starkey, plus connu sous le nom de scène Ringo Starr, est né le 7 juillet 1940. Il est le batteur du groupe et chante et joue du piano occasionnellement. 

The Beatles, des chansons à succès 

Le rythme et les textes de "Please Please Me", "She Loves You", "I Want To Hold Your Hand" et "I Saw Her Standing There" entre autres, sont si efficaces, qu'en quelques mois, les Beatles sortent trois albums et plusieurs 45 tours. Le succès aussi de "Can't Buy Me Love", "Yesterday", "A Hard Day's Night", "Ticket To Ride", "Help" et "We Can Work In Out" est tel que les Beatles reçoivent en 1965 la médaille de membre de l'Empire Britannique, de la main de la reine d'Angleterre elle-même. John Lennon osera même déclarer à cette époque : "Nous sommes plus célèbres que Dieu".

Mais l'ambiance frénétique qui se dégage des tournées lasse vite le groupe. Après le concert à San Francisco le 29 août 1966, ils décident de se consacrer aux enregistrements en studio, et l'année suivante voit naître "Sergent's Pepper Lonely Hearts Club Band", le premier album concept de l'histoire du rock. Avec 4 Grammys Awards, dont celui du meilleur album, leur huitième opus prouve une nouvelle fois les qualités musicales et poétiques des Beatles à travers de nombreux titres phares comme "Strawberry Fields Forever", "Lucy In The Sky With Diamonds" et "With A Little Help From My Friends" qui s'enchaînent sans temps mort autour d'un même thème. La même année 1967, John Lennon et ses acolytes tournent le film "Magical Mistery Tour" et commercialisent l'album des chansons. Ce n'est pas la première expérience cinématographique des Beatles puisqu'en 1964 déjà, ils étaient les vedettes du film musical "A Hard Day's Night", et en 1965, de "Help !".

The Beatles et le Beatlemania

Dès leurs débuts, ceux qu’on appelle également les Fab Four, connaissent un succès phénoménal au point de rendre le public hystérique. C'est à partir de leur passage télévisuel dans l'émission Sunday Night at the Palladium, le 13 octobre 1963, que le phénomène commence, au point d'être qualifié de "Beatlemania" par la presse britannique. Une ferveur commune, des jeunes filles transies d'amour face à leurs idoles et des disquaires pris d'assaut ont pour résultat la place de numéro 1, douze fois de suite, de 1963 à 1966, dans les charts britanniques. 

Leurs tubes s'enchaînent à une vitesse folle et en font les idoles des années 1960 en quelques mois. Dès 1964, la Beatlemania dépasse même les frontières de l’Angleterre, envahissant toute l'Europe et traverse l'Atlantique jusqu’aux États-Unis. Ainsi, les tournées mondiales s’enchaînent à n’en plus finir, avec un passage à l’Olympia en France et au Ed Sullivan Show outre-Atlantique qui attirent les foules par milliers. Le groupe est désormais le plus important dans le monde et ouvre la voie internationale à d’autres artistes britanniques, comme The Rolling Stones, The Animals et The Kinks.

La séparation des Beatles

En 1968, le quatuor enregistre un double album, "White Album", qui devient légendaire grâce aux tubes "Ob-La-Di, Ob-La-Da", "Back in USSR", "Blackbird" et "Helter Skelter". Mais le succès engendre vite l’orgueil chez les musiciens qui commencent à ne plus s’entendre, notamment John Lennon et Paul McCartney, dont les conflits nuisent au groupe. C’est d’ailleurs à ce moment que John Lennon découvre de nouveaux horizons artistiques avec sa compagne Yoko Ono et s’écarte des Beatles. De plus, l’annonce de consommation de drogue, qui n’a pas épargné les Fab Four, considérés pourtant comme un groupe de rock sage, choque le public et n’arrange rien au déclin de leur travail.

Si chacun pense déjà à une carrière solo, le quatuor continue tout de même à enregistrer des disques ensemble au cours de séances longues et difficiles. Ainsi, en 1968, paraît le remarquable "Abbey Road" et deux ans plus tard, "Let It Be", pour la sortie duquel Paul McCartney annonce officiellement la séparation des Beatles. Des millions de fans sont sous le choc. Les quatre Anglais laissent derrière eux huit années de folie et des centaines de tubes.

Abbey Road des Beatles, histoire d'un mythe

L'histoire de l'album "Abbey Road", c'est aussi l'histoire d'une séparation. Cet opus est le onzième disque original sorti par le groupe, le 26 septembre 1969 au Royaume-Uni, puis le 1er décembre aux États-Unis. Il est aussi le dernier enregistré par The Beatles, réunis une toute dernière fois en studio, à Londres (studios EMI, qui seront ensuite renommés studios Abbey Road). La sortie dans les bacs d'"Abbey Road" signera la séparation définitive du groupe, annoncée par John Lennon et rendue officielle en avril 1970. Ce disque, composé de 17 morceaux, est un immense succès commercial : il s'écoule à plus de 30 millions d'exemplaires vendus dans le monde, soit la deuxième meilleure vente du groupe après "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band.

Presque aussi mythique que l'album : sa pochette, où figurent les quatre membres des Beatles traversant le fameux passage piéton londonien, au croisement de Grove End Road et Abbey Road, face aux studios où ils ont enregistré presque toutes leurs chansons depuis 1962.

Les Beatles et le succès de "Let It Be"

L'album "Let It Be" sort après la séparation des Beatles. Les chansons qui le composent avaient été enregistrées avant celles d'"Abbey Road", c'est pour cette raison qu'il n'est pas considéré comme le dernier disque des Beatles. Sorti le 8 mai 1970 au Royaume-Uni et en France, il sort dix jours plus tard outre-Atlantique. Des séances laborieuses en studio d'enregistrement naîtront finalement douze morceaux, sur lesquels Ringo Starr ne figure pas. Une première depuis le disque "A Hard Day's Night" en 1964.

Sur la face B de l'album, la chanson éponyme, "Let It Be", qui deviendra l'un des tubes les plus mythiques des Beatles. Un titre d'ailleurs désigné en 2004 à la vingtième place des 500 plus grandes chansons de tous les temps dans le classement établi par le célèbre magazine musical de référence Rolling Stone. Écrit par Paul McCartney, ce single sorti le 6 mars 1970 a été reprise des dizaines de fois, notamment par Aretha Franklin, Ray Chales ou Nicole Rieu.

Les Beatles face à la mort

Depuis leur séparation, deux membres du groupe sont décédés. Le 8 décembre 1980, un déséquilibré mental, du nom de Mark David Chapman, tue par balles John Lennon, devant sa compagne Yoko Ono, en plein New York. Il meurt sur le coup à seulement 40 ans. N'ayant pas de cérémonie, son corps est incinéré et ses cendres sont remises à Yoko Ono. Quand à son meurtrier, il plaide coupable et écope de la prison à perpétuité.

L'autre membre de The Beatles décédé n'est autre que George Harrison. Avant sa mort, il survit de justesse à la mort par deux fois. Une première fois en 1997, où on lui diagnostique un cancer de la gorge, dû au fait qu'il ait commencé à fumer à l'âge de 11 ans. Après une opération, il est déclaré comme guéri en 1998. Puis, dans la soirée du 30 décembre 1999, un homme du nom de Michael Abram s'introduit dans sa propriété et le poignarde à coup de couteau. Sa femme Olivia vient à son secours, l'agresseur s'en prend donc à elle, en tentant de l'étrangler. L'homme est maîtrisé grâce à l'intervention de la police. Le couple est conduit à l'hôpital, les médecins concluent qu'ils ne sont pas dans un état grave.

Michael Abram est diagnostiqué comme atteint de schizophrénie, puis après avoir été interné dans un hôpital spécialisé, il est libéré en 2002. En 2001, George Harrison doit se faire opérer d'une tumeur au poumon. Suite à cela, il apprend que des métastases se sont développées à différents endroits de son corps. Il fait donc plusieurs thérapies. Malheureusement, il meurt le jeudi 29 novembre 2011 en début d'après-midi à Los Angeles, à l'âge de 58 ans. 

The Beatles, des milliards d'albums vendus

La vie du groupe n’est pourtant pas terminée puisque depuis leur séparation, les ventes de disques et de produits dérivés se poursuivent. Aujourd'hui encore, les Beatles restent le groupe de musique le plus populaire et le plus influent dans le monde. D'ailleurs, il serait également le groupe ayant vendu le plus d'albums, avec des ventes estimées à plus de deux milliards d'exemplaires écoulés aux quatre coins de la planète. Et depuis leur séparation, les fans trouvent leur bonheur dans les carrières solo de chacun des Beatles. Si Ringo Starr se fait plutôt discret, et se lance dans le cinéma, les autres musiciens ont réussi le pari d'une nouvelle carrière. George Harrison ne cessera d'écrire et d'enregistrer jusqu'à sa mort. John Lennon, de son côté, avait continué de travailler avec sa compagne Yoko Ono et s'était engagé pleinement contre la violence et la guerre. La naissance de leur fils en 1975 l'éloigne des médias, et il faut attendre 1980 pour que John Lennon sorte un nouvel album, "Double Fantasy". La plus brillante carrière reste celle de Paul McCartney, qui, après avoir fondé le groupe des Wings avec son épouse Linda, a mené une carrière solo exceptionnelle. A plus de soixante ans, la chance et le talent en ont fait le seul véritable survivant des Beatles.

The Beatles : dates clés

7 juillet 1940 : Naissance de Ringo Starr
Batteur du groupe, il suit maintenant une carrière solo.
9 octobre 1940 : Naissance de John Lennon
Chanteur et guitariste, il entame une carrière solo après la séparation du groupe et devient également écrivain. 
18 juin 1942 : Naissance de Paul McCartney
Guitariste et bassiste du groupe, il se consacre maintenant à sa carrière solo et collabore à de multiples reprises avec des artistes d'aujour'hui.
25 février 1943 : Naissance de George Harrison
Guitariste du groupe, après leur séparation, il entame une carrière solo et devient également producteur de cinéma. Il est le plus jeune du groupe. 
1957 : Création du groupe The Quarry Men par John Lennon avec Paul McCartney et George Harrison
A trois, ils se produisent dans de nombreux clubs dont le Casbah qui est dirigé par la mère de Pete Best, futur batteur du groupe. 
1960 : Le nom du groupe devient Johnny and The Moondogs avec l'arrivée d'un quatrième musicien, Pete Best
Avec leur nouveau batteur, ils partent faire des concerts en Allemagne. 
1962 : Le batteur Pete Best est remplacé par Ringo Starr
Le batteur Pete Best fait souvent preuve d'absence et n'est pas totalement en harmonie avec le reste du groupe. George Martin, leur producteur, décide alors d'engager Ringo Starr. Ce fut un tournant pour les Beatles puisque suite à cela ils sortent l'album "Love Me Do" qui est un succès.
11 septembre 1962 : Les Beatles enregistrent leur premier disque
Le 45 tours "Love Me Do" sortira le 5 octobre et atteint la dix-septième place au hit-parade britannique. En février 1963, leur deuxième disque, "Please, Please Me" sera classé numéro un. La Beatlemania s'étend de manière foudroyante.
5 octobre 1962 : Sorti du premier tube des Beatles
Le premier single des Beatles, "Love Me Do" sort en Grande-Bretagne. Enregistré à Londres, sous la direction du chef d'orchestre George Martin, le disque monte à la 17ème place du hit-parade. En février 1963, il atteindra le première place, la carrière des Beatles est lancée.
1964 : Concerts dans toute l'Europe, avec un passage à l'Olympia
Grâce à cela, la Beatlemania s’étend en Europe.
1965 : Paul McCartney, avec l'aide de George Martin, enregistre "Yesterday"
Fort de son succès, la chanson est considérée comme la plus reprise par le Livre Guinness des records. 
26 octobre 1965 : Le reine d'Angleterre décore les Beatles
La reine Elizabeth II remet aux quatre chanteurs anglais l'Ordre de l'Empire Britannique.
29 août 1966 : Le dernier concert des Beatles
Au Candlestick Park de San Francisco, les Beatles donnent leur dernière prestation publique. Né à la fin des années 50 dans la ville portuaire de Liverpool, le groupe multiplia les tournés entre 1962 et 1966 et vit naître la "Beatlemania". Les "quatre garçons dans le vent" sont alors harcelés continuellement et n'ont plus de vie privée. Quant à leurs prestations live, les hurlements du public les rendent à peine audibles. S'ils abandonnent la scène, ils se retrouvent toutefois dans les studios pour enregistrer des albums plus avant-gardistes. Mais les dissenssions auront le dessus et les Beatles se sépareront en 1970.
1 juin 1967 : Sortie de "Sergeant Pepper Lonely Hearts Club Band"
Les Beatles sortent le premier album concept de l'histoire du rock, "Sergeant Pepper Lonely Hearts Club Band". Contenant notamment "Lucy in the Sky with Diamonds" (dont les initiales forment LSD), il est l'un des albums les plus vendus au monde. La même année, le groupe enregistre des maquettes de la chanson "All you need is love" tandis que John Lennon produit le film "Magical Mystery Tour" où il met en scène les autres membres du groupe.
25 juin 1967 : Les Beatles: "All You Need Is Love"
All You Need Is Love est diffusée à la télévision en direct dans 26 pays, via le satellite. Pour illustrer la première émission diffusée en mondovision, "Our World", la British Broadcasting Corporation (BBC) a en effet commandé aux Beatles une chanson simple dont le refrain puisse être repris par le monde entier. La chanson composée par John Lennon qui commence par "La Marseillaise" sera l'hymne à l'amour de l'été 67.
1968 : Sortie du double album "White Album"
On y retrouve les tubes "Ob-La-Di, Ob-La-Da", "Back in USSR", "Blackbird" et "Helter Skelter".
1969 : Le single "Get Back " est numéro 1 aux Etats-Unis pendant quatre semaines
Ecrite par Paul McCartney, elle est enregistrée les 23 et 27 janvier 1969 au studio Apple avec Billy Preston au piano électrique et Paul McCartney au chant. Le 30 janvier 1969, le groupe la joue sur le toit du studio. 
8 mai 1970 : Dernier album "Let it be" avant la séparation des Beatles
C'est leur douzième et dernier album, qui devient un succès commercial. Ils se séparent donc en beauté. 
8 décembre 1980 : Assassinat de John Lennon
Le chanteur britannique est tué à l'âge de 40 ans à coups de revolver par un fan déséquilibré à New York. Des 4 Beatles, il est considéré comme celui qui est allé le plus loin dans l'exploration des contradictions personnelles et du pouvoir de l'imagination.
29 novembre 2001 : Mort de George Harrison
Après un cancer de la gorge et une tentative d'assassinat, George Harrison s'éteint suite à des métastases présents dans son corps.