Musée national du Château de Pau : visite, histoire, tarif et horaires

Musée national du Château de Pau : visite, histoire, tarif et horaires CHATEAU DE PAU - Le musée national du château de Pau présente une collection de près de 12 000 œuvres et objets. Ses peintures et sculptures retracent la vie, le règne et la légende d'Henri IV. Histoire du château, tarif et horaires, tout savoir de la visite.

Tirant son nom d'un terme de langue d'oc qui désigne un "pieux" ou une "palissade", Pau était à l'origine une place militaire. Son château est donc à la base de son histoire. Toutefois, au XVIe siècle, l’âpreté des fortifications a laissé place aux raffinements de la Renaissance.

Histoire du Château de Pau

Érigé à partir du XIIe ou XIIIe siècle, le château occupe un éperon rocheux qui lui permet de contrôler le gave de Pau. Mais c'est au XIVe siècle, sous l'impulsion de Gaston III dit Fébus, que Pau et son Château prennent une véritable importance. Soucieux de l'indépendance de sa région, il fait de Pau le centre de ses terres et le dote d'un puissant château fort.

Les vestiges de cette période "militaire" sont l'impressionnant donjon en briques de 33 mètres qui surplombe le sud-est du château et la Tour de Monnaie. Anciennement nommée "Tour du moulin", celle-ci descend vers le gave et permet de renforcer son contrôle. Désormais, elle abrite un des ascenseurs qui permettent de relier la ville basse et la ville haute. Plus tard, le XIXe a rendu hommage à Gaston III avec la construction d'une statue à son effigie devant l'entrée ouest.

L'oeuvre de Marguerite d'Angoulême

Au XVIe siècle, le château prend un nouveau tournant grâce à Henri d'Albret, mais surtout grâce à sa femme Marguerite d'Angoulême. Sœur de François 1er, la nouvelle reine de Navarre est une véritable ambassadrice de la Renaissance. De nouvelles ailes sont construites et l'on cherche désormais à profiter de la vue au sud vers les Pyrénées. L'aménagement intérieur, notamment avec l'escalier droit, porte les stigmates de ce règne en arborant en plusieurs lieux les initiales H et M. En effet, bien que le château de Pau doit sa renommée à Henri IV, les initiale "H" et "M" ne font pas référence à ce dernier et à sa femme Marguerite de Valois, mais à Henri II et Marguerite d'Angoulême.

Le 13 décembre 1313, naît en ce château le petit-fils de Marguerite d'Angoulême dont le berceau trône véritablement dans la chambre du roi : Henri IV. L'histoire dit que sa mère revint accoucher à Pau alors qu'elle accompagnait son mari à la bataille. Elle donne aussi un berceau mythique à l'enfant : une écaille de Tortue des Galápagos. Clou de la visite, celle-ci est désormais surmontée du célèbre panache du "bon roi". Toutefois, Henri IV ne séjournera plus entre ces murs, progressivement délaissés après le rattachement de la Navarre à la France sous Louis XIII.

L'hommage posthume au bon roi Henri IV

Au vu du véritable culte que rend le château au premier des rois Bourbon, on a pourtant peine à croire que Henri IV n'y passa que ses premières heures. Le XIXème siècle et la Restauration ont en fait beaucoup œuvré à cette nouvelle image. Revenue dans "les fourgons de l'étranger", la monarchie est en mal de légitimité, or le glorieux ancêtre de Louis XIII jouit encore d'une très bonne image au sein du peuple. Pour preuve : auréolé par la présence d'Henri IV en ses murs, le château a été épargné par la Révolution.

D'importants travaux vont alors être entrepris dans un style néo-gothique et néo-renaissance dans le but de rendre le berceau d'Henri IV conforme à l'image du "bon roi". L'entrée est complètement refaite pour accueillir des dignes arcades abritant la statue d'Henri IV tandis que la Tour Louis-Philippe confère à la façade une harmonieuse symétrie. Elle côtoie d'ailleurs la Tour Mazères, une des plus anciennes de l'édifice.

Un ameublement superbe

Mais le principal apport de cette période est à trouver dans les décorations : l'ameublement est entièrement refait et les murs sont ornés de somptueuses tapisseries des XVIIe et XVIIIe siècles représentant scènes de chasse ou illustration des saisons. Essentiellement tissées aux Gobelins, ces quatre-vingt seize pièces constituent la plus importante collection de province. Enfin, avant de découvrir la salle du roi et le berceau-tortue d'Henri IV, le cabinet de l'Empereur et l'appartement de l'Impératrice nous restituent fidèlement l'univers fastueux de Napoléon III et Eugénie.

Château de Pau : expositions

Découvrez les événements et les expositions en cours à cette page officielle du musée national du château de Pau.

Château de Pau : les tarifs

  • Plein tarif : 7 euros
  • Tarif réduit : 5,50 euros
  • Tarif groupe : 6 euros par personne (minimum de 10 personnes non exonérées du droit d'entrée)

Château de Pau : les horaires

Le musée national du Château de Pau est ouvert tous les jours, de 9h30 à 17h45 du 15 juin au 16 septembre, puis de 9h30 à 11h45 et de 14h à 17h du 17 septembre au 14 juin. Il ferme ses portes les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre.

Château de Pau : l'adresse

Adresse : Musée national et domaine du château de Pau, rue du Château, 64000 Pau
Tél : 05 59 82 38 00 | Site internetchateau-pau.fr

Musées / Monuments

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