Henri IV : biographie courte du roi de France et de Navarre

Henri IV : biographie courte du roi de France et de Navarre BIOGRAPHIE HENRI IV. Roi de France à partir de 1589, Henri IV de Bourbon est aussi roi de Navarre en 1572. Il est mort assassiné par Ravaillac en 1610.

Biographie courte de Henri IV - Premier Bourbon à devenir roi de France, Henri IV est né le 13 décembre 1553 à Paris. D'abord, roi de Navarre, il s’est illustré, avant son accession au trône, dans les guerres de Religion en tant que chef des huguenots. C’est lui, en effet, qui a mis fin à plusieurs décennies de combats en abjurant le protestantisme et en promulguant l’édit de Nantes. Ralliant dans un premier temps le peuple derrière la couronne, il s’est ensuite efforcé de redresser le pays d’une main de fer. Henri IV meurt assassiné le 14 mai 1610 à Paris, par Ravaillac. 

Naissance et jeunesse de Henri IV 

Fils d'Antoine de Bourbon et de Jeanne d'Albret, Henri de Navarre naît le 13 décembre 1553, à Pau, dans le château de son grand-père maternel, le roi de Navarre, Henri d'Albret. Selon la tradition, Henri reçoit un "baptême béarnais" qui consiste à frotter les lèvres avec de la gousse d'ail et à respirer une coupe de vin. Ce baptême permet de prévenir les maladies. Quelques semaines après sa naissance, le futur roi est baptisé dans la religion catholique. 

Henri de Navarre passe une partie de sa jeunesse à la campagne et fréquente les paysans au cours des parties de chasse. Il subit très tôt l'influence de sa mère, Jeanne d'Albret, une calviniste qui l'instruit selon les préceptes de la Réforme. En 1561, son père, Antoine de Bourbon, le fait venir à la cour de France. Henri côtoie le roi Charles IX. Il est confié à Catherine de Médicis et de 1564 à 1566, il accompagne la famille royale dans son tour de France. 

Chef des protestants 

En 1568, Henri participe à sa première campagne militaire en Navarre et assiste au siège de La Rochelle. Ainsi, il ne lui faut pas longtemps pour prendre part à la lutte des réformés et, sous la protection de Coligny, Henri devient le chef des protestants. En 1570, il combat pour la première fois lors de la bataille d'Arnay-le-Duc. Au terme de la paix de Saint-Germain, afin de sceller la réconciliation entre catholiques et protestants, il est convenu de son mariage avec Marguerite de Valois, catholique et sœur de Charles IX. Le couple s'unit le 18 août 1572 sur le parvis de Notre-Dame. Henri étant protestant, il ne peut pas entrer dans une église. 

Le massacre de la Saint-Barthélemy

Dans la nuit du 23 au 24 août 1572, jour de la Saint-Barthélemy, les protestants, réunis à Paris pour le mariage de leur chef Henri de Navarre avec Marguerite de Valois, sont massacrés. Deux jours plus tôt, la tentative d'assassinat de Coligny, probablement organisée par les Guise, avait fait naître un dangereux climat de tensions. Les Parisiens se déchaînent sur les protestants, hommes, femmes et enfants. A Paris, le massacre fait 3 000 victimes et se poursuit en province jusqu'au mois d'octobre. Henri de Navarre est contraint de se convertir au catholicisme. 

Henri roi de Navarre

Le 9 juin 1572, Henri succède à sa mère Jeanne d'Albret et devient roi de Navarre sous le nom de Henri III. Le mariage avec Marguerite de Valois est suivi du massacre de la Saint-Barthélemy. Henri III de Navarre se convertit au catholicisme et est assigné à résidence à la cour de France. Il participe au complot des malcontents et s'échappe en 1576. Le roi retourne alors dans ses terres natales, à la cour de Nérac et se reconvertit au protestantisme. En 1584, l'héritier du roi de France meurt. Henri devient alors l'héritier du royaume de France. Les catholiques essayent de l'empêcher d'occuper cette place. 

Portrait d'Henri IV © MARY EVANS/SIPA

L’accession au trône de France

Lorsque le duc d'Alençon, seul héritier catholique du roi, meurt, la lutte contre la Ligue catholique devient encore plus virulente. Le roi de France, Henri III, décide de rejoindre Henri de Navarre pour reprendre les villes de Paris et de Rouen. Le 1er août 1589, Henri III est assassiné par un moine catholique fanatique et, avant de mourir, désigne Henri de Navarre comme seul héritier légitime. Sous le nom d'Henri IV, Henri de Navarre devient roi de France et commence la longue conquête du royaume. 

Le roi doit faire face à la Ligue, dirigée par le duc de Mayenne, un Guise, qui tente de mettre sur le trône le cardinal de Bourbon, l'oncle d'Henri. Face à la détermination de la Ligue, qui a fait appel à Philippe II d'Espagne, le nouveau roi ne réussit pas à prendre la capitale. Henri IV décide d'abjurer une nouvelle fois et se convertit au catholicisme. Il se fait sacrer à Chartres en 1594. De plus, il profite des dissensions au sein même de la Ligue et finit par faire son entrée à Paris. Il met définitivement un terme à la guerre contre les ligueurs par sa victoire à Fontaine-Française, puis assure la paix avec l'Espagne par le traité de Vervins.

Henri IV ne pouvant prendre Paris parce qu'il est protestant, devient catholique et entre triomphalement dans Paris
Henri IV ne pouvant prendre Paris parce qu'il est protestant, devient catholique et entre triomphalement dans Paris © MARY EVANS/SIPA

L'édit de Nantes 

Le 13 avril 1598, Henri IV pacifie le royaume en signant l'édit de Nantes et met fin aux guerres de religion qui opposent les catholiques aux protestants. Souhaitant instaurer la paix religieuse dans son pays, le roi de France accorde, grâce à cet édit, des droits religieux, civils et politiques aux protestants. Henri IV reconnaît la liberté aux protestants de pratiquer leur religion. 

La femme de Henri IV et sa descendance 

A l'approche de la cinquantaine, Henri IV n'a toujours pas d'héritier, mais depuis quelques années, il partage sa vie avec Gabrielle d'Estrées. En décembre 1599, le roi fait annuler son mariage avec Marguerite de Valois. Il épouse, le 17 décembre 1560, Marie de Médicis, fille de François Ier de Médicis et de Jeanne d'Autriche. L'année suivante, elle donne naissance au dauphin Louis. Multipliant les maîtresses, Henri IV hérite même du surnom de "vert-galant". 

Redressement de la France

D’une main ferme, le roi redresse le royaume en s’entourant de ministres et conseillers compétents, qu’il choisit lui-même. Barthélemy de Laffemas se charge de l’Industrie et du Commerce ; le duc de Sully s’occupe de l’Agriculture et des Finances et Villeroy des Affaires étrangères. Grâce aux années de paix, les caisses du royaume sont renflouées. Henri IV fait construire la grande galerie du Louvre et lance des campagnes d'agrandissement et de décors dans les châteaux royaux. C'est le cas, par exemple, à Fontainebleau et à Saint-Germain-en-Laye. 

Un nouveau système est mis en place par l’édit de Paulette, qui institue la vénalité et l’hérédité des offices et lui permet d’obtenir la faveur des fonctionnaires. Le roi s’applique surtout à diminuer les pouvoirs des gouverneurs et des parlements. Il ne convoque même plus les États généraux, empruntant la voie de l’absolutisme. C’est sans doute la raison pour laquelle de nombreux nobles mécontents continuent de comploter contre lui. La France prospère et s'enrichit. 

L'assassinat de Henri IV par Ravaillac

Henri IV est un pacifiste, qui continue toutefois à se méfier de l’Espagne. La fin de son règne est marquée par des tensions avec les Habsbourg. La stabilité du royaume reste fragile. En 1610, le roi décide une intervention militaire contre les Habsbourg, qui ont envahi Clèves et Juliers. Mais l’idée d’une guerre contre l’Espagne ne plaît pas aux catholiques.

Le roi n’aura pas le temps de la mettre en œuvre puisqu’il est assassiné par Ravaillac, un catholique fanatique, le 14 mai 1610, au 8-10 rue de la Ferronnerie à Paris. Le 1er juillet 1610, Henri IV est enterré à la basilique Saint-Denis. La fin tragique du roi a contribué à redorer son image et à faire de lui le "bon roi Henri IV" aux yeux des générations futures. Quoiqu’il en soit, par son règne de plus en plus autoritaire, il a ouvert la voie à l’absolutisme de Louis XIV

Henri IV dans la culture 

Que ce soit en littérature, au cinéma, à la télévision ou au théâtre, le personnage du roi Henri IV a été de nombreuses fois représenté. En 2009, Secrets d'Histoire lui consacre un épisode intitulé Henri IV : le roi de cœur. Le numéro retrace le destin d'un des monarques qui a marqué l'histoire de France. 

Henri IV : dates clés

18 août 1572 : Mariage d'Henri de Navarre et de la Reine Margot
Pour tenter une réconciliation entre protestants et catholiques, Jeanne d'Albret et Catherine de Médicis décident de marier leurs enfants, Henri de Navarre et Marguerite de Valois. Les catholiques profiteront du rassemblement des protestants pour les noces à Paris, pour ordonner le massacre de la Saint-Barthélemy (nuit du 23 au 24 août 1572). Henri de Navarre, devenu roi de France sous le nom d'Henri IV en 1589 et voulant assurer sa descendance, fera annuler le mariage en 1599 et épousera Marie de Médicis en 1600.
26 novembre 1580 : Signature de la paix de Fleix
Le duc d'Anjou et Henri de Navarre signent au château de Fleix le traité mettant fin à la septième guerre de religion. Il vient ainsi confirmer le traité de Bergerac, signé en 1577. L'équilibre entre les forces catholiques et protestantes est retrouvé. Cette septième guerre sera aussi appelée "guerre des Amoureux" car elle aurait été déclenchée par les amours de Marguerite de Valois, dite la reine Margot.
20 octobre 1587 : Victoire d'Henri de Navarre à Coutras
Le roi Henri de Navarre, héritier de la couronne de France et chef du parti protestant, bat les ligueurs catholiques commandés par le duc de Joyeuse lors de la bataille de Coutras (Gironde). Le duc de Joyeuse meurt au combat. Mais la huitième guerre de Religion est loin d'être terminée. Après la journée des Barricades, le roi de France Henri III rompra définitivement avec la Ligue et se ralliera à Henri de Navarre pour assiéger Paris. Pour rétablir la paix et s’assurer le trône, Henri de Navarre, ayant succédé à Henri III sous le nom d’Henri IV, se convertira définitivement au catholicisme en 1593 et sera sacré à Chartres en 1594. Les nobles catholiques finiront par se rallier au roi, mettant ainsi fin aux guerres de Religion (1562-1598).
12 mai 1588 : Journée des Barricades
Au cours de la huitième guerre de Religion, la population parisienne prend parti pour la Ligue, à la tête de laquelle se trouve Henri de Guise. Celui-ci se rend à Paris, à l’appel du conseil des Seize et suscite la méfiance du roi Henri III. Se sentant menacé par une telle présence, il appelle une force de 4000 Suisses et de 2000 Français pour assurer la sécurité dans la capitale. Aussitôt, les ligueurs poussent les Parisiens à l’insurrection. La population utilise des chaînes, des barriques et des tonneaux pour bloquer les rues et empêcher les forces royales d’intervenir. Henri III n’a pas d’autre choix que de fuir Paris. Cette journée marque sa rupture définitive avec la Ligue et aboutira à son ralliement avec Henri de Navarre, futur Henri IV. Les deux hommes mettront le siège devant Paris.
14 mars 1590 : Henri IV gagne la bataille d'Ivry
En lutte avec les ligueurs catholiques conduits par le duc de Mayenne (famille des Guise), le protestant Henri IV remporte la bataille d'Ivry. L’année précédente, il avait déjà remporté une victoire similaire à Arques. Au cours d'une manoeuvre, le Béarnais s'exclame : "Si vos cornettes vous manquent, ralliez-vous à mon panache blanc, vous le trouverez toujours au chemin de la victoire et de l'honneur." Les partisans du roi de France attribuent cette victoire à une intervention divine.
25 juillet 1593 : Henri IV se convertit
En présence de l'archevêque de Bourges, Henri de Navarre, prétendant au trône de France, abjure solennellement la confession protestante et se convertit au catholicisme pour faire valoir ses droits sur la couronne. C’est aussi une façon de mettre un terme à l’opposition des Guise contre son accession au trône, qu’il ne parvient pas à vaincre. En effet, ceux-ci bénéficient de l’aide du roi d’Espagne, Philippe II. Après sa conversion, le futur roi se serait rendu sur la butte Montmartre pour contempler la capitale et se serait exclamé : "Paris vaut bien une messe." Il se fera sacrer à Chartres le 27 février 1594 sous le nom d'Henri IV, puis parviendra enfin à faire son entrée à Paris en mars. Mais le roi doit encore rassembler toute la France derrière lui pour s’assurer le pouvoir. Dans cette optique, il ira jusqu’à demander l’absolution du pape, qu’il obtiendra en septembre 1595.
27 février 1594 : Sacre d'Henri IV
Henri de Navarre est sacré roi à la cathédrale de Chartres sous le nom d’Henri IV. Impossible pour lui d’organiser la cérémonie à Reims puisque la ville se trouve encore sous l’autorité des Guise. Le roi, qui vient de se convertir, agit dans une logique politique. Il espère ainsi mettre fin au pouvoir de la Ligue, qui ne pourra plus s’opposer à un roi devenu catholique. A cette fin, il recevra l’absolution du pape en 1595.
27 décembre 1594 : Assassinat manqué sur Henri IV
Rue Saint-Honoré à Paris : chez Gabrielle d'Estrées, la maîtresse du roi, Jean Châtel tente de poignarder Henri IV. Le roi, qui s'est relevé au dernier moment, est seulement blessé à la bouche, au lieu du cou, et perd une dent. Jean Châtel, ancien élève du collège jésuite, sera condamné à mort le 29 et écartelé place de Grève. Le même jour, le Parlement accusera la confrérie d'avoir commandité l'assassinat et expulsera les jésuites de France.
5 juin 1595 : Victoire d’Henri IV à la Fontaine-Française
Le roi de France, malgré sa conversion, rencontre encore de nombreuses oppositions. La situation mène à la bataille de Fontaine-Française, qui l’oppose aux troupes de la Ligue. La victoire du roi aboutira finalement au démantèlement de la Ligue.
18 septembre 1595 : Henri IV est reconnu par le Pape
Les ambassadeurs du roi de France contraignent Clément VIII à accorder l'absolution à Henri IV, sous le coup d'une accusation d'"hérésie" lancée dix ans plus tôt par Sixte Quint, et à le reconnaître comme roi de France. La cérémonie a lieu à Saint-Pierre de Rome et se déroule en l'absence du roi. Ce sont ses émissaires catholiques, Jacques Davy du Perron et Arnauld d'Ossat, qui reçoivent à sa place la bénédiction du souverain pontife.
13 avril 1598 : Signature de l'Edit de Nantes
Henri IV, et son secrétaire Pierre Forget de Fresnes, signent avec des émissaires protestants l’édit de Nantes. Les huguenots obtiennent du roi de France, converti à la religion catholique depuis 1593, la liberté de conscience et des garanties en matière de droits. Les protestants peuvent se vouer à leur culte dans deux villages par bailliage (juridiction d'un officier qui rendait la justice) ainsi que dans les villes où leur religion est déjà ancrée. Jouissant de l’égalité civile, ils peuvent occuper des postes publics, et ont pour garantie la concession de plus de cent villes françaises. Les anciens temples leur sont restitués et ils peuvent également en construire de nouveaux. L'édit de Nantes marque aussi la fin des guerres de religion, mais ne sera jamais entièrement respecté. En partie aboli par Richelieu sous Louis XIII, il sera révoqué en 1685 par Louis XIV.
2 mai 1598 : Paix de Vervins
Le roi de France Henri IV et Philippe II d’Espagne concluent la paix de Vervins. Depuis 1585, la huitième guerre de Religion trouble la France, tandis que Henri IV tente de s’imposer définitivement. L’Espagne avait envoyé ses troupes sur le territoire français pour soutenir les Guise, ennemis du roi. Le traité prévoit donc le départ des envahisseurs de Picardie, qui toutefois conserveront Cambrai et le Charolais. Avec ce traité, le roi parvient plus concrètement à réunifier la France derrière la couronne.
24 octobre 1599 : Henri IV répudie la Reine Margot
Parce qu'elle ne lui a pas donné d'héritier, le roi de France Henri IV décide de se séparer de sa première épouse, Marguerite de Valois, surnommée la reine Margot. En 1587, elle avait été chassée de la cour par Henri III, son frère. Depuis ce jour, elle est retenue en Auvergne et s’entoure de livres, d’hommes de lettres et d’amants. Peu de temps après le divorce, Henri IV épousera Marie de Médicis avec laquelle il aura six enfants, dont le futur Louis XIII.
16 décembre 1600 : Henri IV épouse Marie de Médicis
Henri IV épouse en seconde noce Marie de Médicis, fille du grand-duc de Toscane et de l'archiduchesse d'Autriche. Cette dernière apporte au royaume une dote de 600 000 écus et assure à la France un rapprochement avec l'Italie. Elle donnera un héritier au trône de France le 27 septembre 1601 en la personne du futur Louis XIII.
17 janvier 1601 : La France s'agrandit
La France et la Savoie signent le traité de Lyon, qui met fin à la guerre entre les deux pays. En échange du marquisat de Saluces, Henri IV reçoit de Charles-Emmanuel de Savoie le Bugey, la Bresse, la Volromey et le pays de Gex (l'actuel département de l'Ain).
27 septembre 1601 : Naissance de Louis XIII
Le fils d'Henri IV et de Marie de Médicis voit le jour à Fontainebleau. Son père va lui inculquer très tôt les principes de la royauté : il assistera à son premier Conseil à l'âge de huit ans. Quand Henri IV est assassiné, en 1610, le futur Louis XIII a neuf ans. Sa mère assure la régence avec son favori, le marquis Concini.
14 mai 1610 : Henri IV est assassiné par Ravaillac
Alors que le carrosse royal s'engage rue de la Ferronnerie (Paris), ruelle étroite et encombrée, un catholique fanatisé saute sur le marchepied et poignarde Henri IV. L'assassin, François Ravaillac, sera écartelé place de Grève. Louis XIII n'ayant que 9 ans, Marie de Médicis assurera la régence. La mort brutale d'Henri IV fera oublier ses erreurs et c’est ainsi que naîtra la légende qui fera de son règne un âge d’or.

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