Emirats Arabes Unis

Emirats Arabes Unis On ne visite pas les Émirats Arabes Unis pour leurs beautés naturelles. Certes, le désert qui l'entoure est impressionnant et magnifique, mais de belles dunes de sable à  perte de vue, on en trouve ailleurs en Afrique et au Moyen-Orient. Ce qui a rendu les Émirats si incroyables, c'est bel et bien la main de l'homme. Face à l'inexorable épuisement des ressources pétrolières, les Émirats ont en effet pris les devants dès les années 1990.

Plus de pétrole ? Qu’à cela ne tienne, il n’y a qu’à devenir une destination touristique incontournable ! Et c’est ainsi que, sous les rêves ambitieux et invraisemblables des scheiks locaux, des villes comme Dubaï et Abu Dhabi, sont devenues d'incroyables cités de verre et de métal au beau milieu du désert.

L’activité principale des Émirats, à laquelle les touristes ne manqueront pas de participer, c’est le shopping. En effet, entre les gratte-ciels immenses et autres grands hôtels de luxe, on trouve une incroyable concentration de galeries marchandes plus originales et variées que les autres.

Plus traditionnels, certains quartiers et bâtiments typiques ont été préservés afin de garder une trace des anciennes villes. Quand elles se visitent, les mosquées montrent elles aussi un bel échantillon d’art local.

Démesure et consommation sont donc les maîtres mots dans les Émirats, un lieu pour se détendre et visiter quelques-uns des lieux les plus fous de la planète.

A ne pas oublier, les villes de Charjah et Ras el Kaimah.

VOYAGE AUX EMIRATS ARABES UNIS

Météo / Quand partir

du 01/11 au 31/03

Ensoleillement / Precipitations

Entre mai et septembre, il y fait trop chaud.

Températures moyennes

Eau : de 30°C à 32°C

Passeport / Visa / Formalités

Passeport obligatoire.

Une autorisation de séjour (sous forme de visa de tourisme) de 30 jours est donnée à l'arrivée dans le pays. Pour le renouveler il suffira de payer (non officiel).

Transports

En avion

C'est le seul moyen rapide de vous rendre aux Émirats Arabes Unis. Ce trajet n’est pas un saut de puces : la plupart des compagnies aériennes ne proposent d’ailleurs que des vols avec escales. Vous en avez au moins pour 7 heures de trajet, davantage si votre avion fait un arrêt.

Que ce soit pour Dubaï ou Abu Dhabi, les compagnies aériennes proposent des tarifs plutôt compétitifs. Beaucoup d’entre elles proposent d’ailleurs des billets aller-retour à moins de 600€. Les vols sans escale sont évidemment plus chers que ceux qui n’en ont pas (cela peut parfois grimper très vite), et ne sont pas proposés par toutes les compagnies. On y retrouve cependant Air France, KLM, Emirates et Aeroflot pour Dubaï, ainsi qu’Etihad Airways, Lufthansa et KLM encore pour Abu Dhabi.

On compte des départs depuis Agen, Annecy, Aubagne, Aurillac, Beauvais, Bergerac, Biarritz, Bordeaux, Bourges (Dubaï uniquement), Brest, Brive-la-Gaillarde, Caen, Cannes (Dubaï uniquement), Castres, Clermont-Ferrand, Dijon, Grenoble, La Rochelle, Lannion, Le Bourget, Le Havre, Le Puy en Velay, Lille, Limoges, Lorient, Lourdes, Lyon, Marseille, Metz (Dubaï uniquement), Montpellier, Mulhouse (Dubaï uniquement), Nantes, Nice, Orly, Paris, Pau, Périgueux, Perpignan, Poitiers, Quimper, Rennes, Rodez, Roissy, Royan, Serre Chevalier, Strasbourg, Toulon et Toulouse.

Certains aéroports ne proposent que des vols très chers (1 000 à 3 000€), et d’autres des tarifs imbattables (350 à 600€) ; n’hésitez pas à comparer plusieurs aéroports de votre région !

Santé / Sécurité / Vaccins

Comme tous les pays du Moyen-Orient, les Émirats ne sont pas à l’abri du terrorisme. Les ressortissants étrangers sont donc encouragés à la réserve et à la discrétion, ainsi qu’à éviter les lieux de rassemblement. En raison de litiges avec l’Iran dans les eaux territoriales, il est également formellement déconseillé de s’aventurer sur les îles Tomb et Abou Moussa ou même de s’en approcher.

Sinon, les Émirats sont en général plutôt sûrs (sauf sur les routes où la conduite est très… sportive). Cependant, les parents sont encouragés à surveiller leurs enfants et adolescents : les agressions sont rares, mais elles existent. En cas d’agression, rappelez-vous que le pays ne possède pas de trithérapies, car le sida n’y existe pas officiellement. Les victimes sont donc encouragées à partir au plus vite dans un pays disposant de traitement préventifs.

Afin que votre séjour se passe bien, vous ne devez pas oublier que derrière une apparence plutôt libérale, les Émirats restent un état musulman traditionaliste. Alors, même si les émiratis font preuve d’une relative tolérance envers les occidentaux, n’oubliez pas que les normes de la morale et de la pudeur sont ici très strictes et différentes de celles d’occident. Soyez donc très prudents et respectez ces règles !

Respectez les codes vestimentaires. Pas besoin d’adopter la burqa ni même le voile, mais les hommes comme les femmes doivent se couvrir les épaules et les jambes. A proscrire : débardeurs, shorts et bermudas, jupes courtes. Oubliez le nudisme !

Demander la permission avant de photographier quelqu'un, à plus forte raison si c'est une femme. La pudibonderie locale se ressent dans le rapport qu'ont les émiratis avec leur image, il se peut donc qu'ils n'apprécient guère d'être mitraillés. En cas de refus, n'insistez pas.

Rappelez-vous que la consommation d’alcool est très contrôlée. Sauf permis spécial, vous ne pourrez pas en acheter en magasin mais seulement en consommer dans les bars et restaurants. Il est interdit d’offrir de l’alcool à un musulman. Quant au seuil d’alcoolémie autorisée au volant, il est de… 0 !

La législation est également très dure en ce qui concerne les stupéfiants, que ce soit en termes de drogues dures, douces, voire de certaines substances médicamenteuses comme la codéine. Si vous êtes sous traitements, vérifiez que tous les composants sont autorisés à Dubaï, ou alors munissez-vous d’un certificat médical indiquant les raisons de votre traitement et confirmant que vous respectez les doses prescrites. Et, cela semble évident mais nous préférons tout de même le rappeler, ne transportez pas de drogues avec vous en partant pour les Émirats, vous risqueriez au moins quatre ans de prison, voire beaucoup plus.

Les relations hommes/femmes sont très réglementées. Les hommes éviteront tout contacts physiques avec les émiraties, et même de leur serrer la main si elles ne leur ont pas d’abord tendu la leur. Les contacts amoureux en publics sont strictement prohibé, à plus forte raison si leurs auteurs ne sont pas mariés. Ils peuvent vous faire encourir une peine de prison. Les rapports sexuels hors mariages sont interdits. Le PACS et le concubinage ne sont pas reconnus.

Quant à l’homosexualité, elle est interdite et, en théorie, punie de mort. En pratique, on risque tout de même la prison et la flagellation. Prudence et discrétion sont donc de rigueur.

Tout matériel à contenu pornographique est interdit.

Durant le ramadan, quelques autres règles s’appliquent : il est interdit de boire, fumer et manger en public, tandis que les restaurants et hôtels ne servent pas les musulmans. La consommation d’alcool est également totalement prohibée durant cette période.

Conditions politiques

Formés en 1853, sous domination britannique puis indépendants à partir de 1971, les Emirats arabes unis sont un état fédéral comprenant 7 émirats : Abou Dhabi, Dubaï, Chariqah, Ras al Khaymah, Al Ayn, Fujairah, Umm al Qaywayn.

Vaccins Obligatoires

Aucun. Il est tout de même conseiller de contracter une assurance de rapatriement sanitaire.

Bestioles

Moustiques, particulièrement après le coucher de soleil.

Quelques cas de paludisme recensés dans certaines oasis stagnantes.

Monnaie

Monnaie

Le Dirham des Émirats arabes unis qui a un taux de change fixe avec le dollar.

Prix moyens

La spécialité des Émirats Arabes Unis, c’est tout de même le Palace, ou tout du moins les hôtels de grand luxe. Si vous en avez les moyens et que vous désirez vous offrir cette petite folie, vous pouvez réservez dans un de ces lieux incroyables. Le Mövenpick, à Dubaï, est le moins cher de tous, avec des chambres à partir de 150€ la nuit – dans la plupart des autres palaces, comptez au moins 250€. Quant au célèbre Burj Al-Arab, le seul hôtel (autoproclamé) 7 étoiles et également à Dubaï, vous n’y trouverez rien à moins de 800€ la nuit ! Juste pour information, et parce qu’il faut bien rêver, ses suites les plus luxueuses, en duplex, se facturent tout de même à… 8 500€.

Si vous n’êtes pas millionnaire, consolez-vous ; on peut très bien dormir aux Émirats à des prix bien plus raisonnable. On trouve peu d’auberges de jeunesse ; il n’y en a aucune à Abu Dhabi et une seule à Dubaï. Elle y est excentrée, mais ne coûte que 36€ la nuit. Sinon, il y a de multiples hôtels qui facturent entre 65 et 200€ par nuit, mais méfiez-vous : certains sont d’infâmes bouibouis fort glauques. Avant de réserver, vérifiez donc la réputation de l’établissement et son emplacement. L’idéal, évidemment, étant de suivre les recommandations de guides touristiques de bonne réputation.

  • Séjour (hors voyage A/R) : de 500€ à 900€
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 100€ à 150€
  • Hôtels 3 étoiles : de 150€ à 250€
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : de 250€ à 1000€
  • Restaurants bon marché : de 5€ à 10€
  • Restaurants traditionnels : de 10€ à 30€
  • Restaurants Grandes tables : de 30€ à 100€
  • Location hébergement : de 50€ à 80€

Points forts

  • Luxe et architecture incroyable
  • Faune (oiseaux, reptiles, faune sous-marine) et flore : exotique et tropicale, variée au sein d'un milieu désertique

Points faibles

  • Luxe artificiel des villes à côté de la périphérie souvent pauvre
  • Très cher

Vie pratique

Climat et Météo

Comme on pourrait s’en douter, le climat des Émirats est de type subtropical aride. Pour ceux qui ne seraient pas calés en météorologie, cela veut dire « très chaud et très sec » ! Il est possible d’entrevoir quelques gouttes de pluie entre décembre et mars, seule époque de l’année où le mercure peut descendre en-dessous de 15°C (les émiratis considèrent que 12°C est un record de froid). En été, malgré une certaine humidité ambiante, pas le moindre nuage à l’horizon ! Les températures grimpent, grimpent… Jusqu’à plus de 35°C en moyenne entre juin et août, avec la possibilité de frôler… les 50°C.

Pour éviter ces températures suffocantes et ne pas être condamné à errer dans les centres commerciaux pendant tout votre séjour, mieux vaux éviter de se rendre aux Émirats pendant les mois d’été.

Equipements

Vêtements légers, produits solaires et anti-moustiques.

Standards Locaux

Système métrique utilisé pour poids et mesures.

Électricité : 220 V - 50 Hz

Indicatif téléphonique : +971.

Carte d'identité

Capitale : Abu Dhabi

Plus grande ville : Dubaï

États : Abu Dhabi, Ajman, Fujaïrah, Sharjah, Dubaï, Ras al-Khaimah, Umm al-Quwain

Superficie : 82 880 km²

Habitants : les Emiratis (ou Emiriens)

Densité : 55 habitants/km²

Espérance de vie : 74 ans pour les hommes et 72 ans pour les femmes (2001)

Indépendance : 2 décembre 1971

Monnaie : dirham des Emirats arabes unis (AED)

PIB par habitant : 43 400$ (2005)

Religion

Islam

Population / Langue

Environ 7 millions d'habitants. 80% d'étrangers (indiens et pakistanais notamment)

Langue officielle : l'arabe.

Autres langues pratiquées : l'anglais, l'hindi et l'ourdou.

Liens utiles

Site web de l'office du tourisme

« Office de tourisme de Dubaï » (en anglais)

Autres sites web

« Ambassade de France aux Émirats Arabes Unis »

QUE VOIR AUX EMIRATS ARABES UNIS

Où aller ?

Si l’on vient aux Émirats Arabes Unis, c’est d’abord pour admirer les constructions pharaoniques et farfelues de ces 20 dernières années. Immeubles les plus hauts du monde, palaces des mille et une nuits, galeries marchandes aux airs de parc d’attraction… Certes tout est en toc (sauf les métaux précieux), mais ce Las Vegas oriental (sans les machines à sous) vaut le coup d’œil.

Et puisque l’on aborde le sujet des galeries marchandes, mettez-vous bien en tête avant votre départ que vous ne venez pas aux Émirats pour faire des économies. Le shopping trépidant est là-bas un sport national, que ce soit dans des magasins de luxe, des enseignes franchisées, des échoppes improbables ou des souks traditionnels. Ne manquez surtout pas l’incroyable souk de l’or (attention les yeux, n’oubliez pas les lunettes de soleil) !

Après toute cette débauche de consommation et d’excentricité, il sera toujours temps d’aller visiter les musées et quartiers traditionnels pour en apprendre plus sur la vie des émiratis et des bédouins, avant leur sédentarisation. Danse, musique, architecture… La péninsule arabique n’a rien à envier aux autres continents d’un point de vue créatif.

Enfin, lorsque vous serez épuisé de toutes ses visites, vous pourrez souffler dans des cafés pittoresques, devant une shisha. A moins que vous préfériez aller vous faire chouchouter au spa, ou encore vous déhancher dans une des boîtes préférées de la jeunesse branchée émiratie

Nature/Parcs nationaux/Zoo/Réserves

Réserve Khor Kalba sur le littoral près d'Oman.

Nombreux parcs et zones de loisirs à Dubaï parmi lesquels Mushrif Park et Creek Park.

Nature / Paysages

La côte

La côte des Emirats Arabes unis est à découvrir. Plages de sable fin, eaux bleues du golfe Persique. Zones protégées, flore et faune riche.

A noter : la réserve naturelle de Khor Kalba : mangrove, palétuviers, nombreuses espèces d'oiseaux (à la frontière avec Oman).

Il existe des îles au large des Emirats que le pays se dispute avec L'Iran. Il est déconseillé d'y aller. A Dubaï des îles artificielles ont été aménagées : à découvrir.

Divers

Régles d'or

Au regard des coutumes religieuses, quelques règles :

  • Ne multipliez pas les photographies, surtout de femmes. - Il est possible d'acheter de l'alcool mais sa consommation se doit d'être discrète.
  • Adoptez des tenues vestimentaires correctes, surtout dans les zones un peu reculées, même si il fait très chaud.

Ces règles sont à adapter selon la zone de visite (en ville à Dubaï par exemple vous serez plus "libre").

Villes

Sharjah

Troisième ville du Pays, sharjah (ou Charjah), est aussi un Émirat du même nom. Un émirat très conservateur (consommation d'alcool strictement interdite) situé près d'Oman. A découvrir pour les amateurs de traditions et cultures. Elle abrite notamment la mangrove et réserve naturelle célèbre de Khor Kalba sur son littoral.

Consultez le site web de Sharjah (en anglais).

Insolite

Courses de chameaux

Sport et loisirs favori des habitants, pratiqué dès leur plus jeune âge. De nombreuses courses organisées à travers tout le pays.

Musées

Les musées ne sont pas les attractions touristiques majeures des Émirats arabes unis.Cependant, les assoiffés de culture ou tout simplement les visiteurs intéressés par la vie et les traditions locales pourront néanmoins trouver leur bonheur. Outre l’antenne du Louvre, qui devrait ouvrir à Abu Dhabi vers 2011, Dubaï possède plusieurs galeries d’art, souvent local et d’inspiration islamique.

Ces deux villes ont également reconstitué en leur sein des quartiers entiers où l’on peut admirer des maisons traditionnelles, acheter des produits d’artisanat ou découvrir la vie des bédouins. Cette louable initiative des gouvernants locaux est due à leur objectif de préserver l’identité et la culture émiratie, alors que 85% de la population des Émirats est composée d’immigrés.

Itinéraires

3 jours

Ne passer que trois jours aux Emirats, si vous venez de France, est un peu dommage : vous passerez presque autant de temps dans l’avion que sur place. Partons donc du principe que vous ne prendrez cette option que si vous arrivez directement d’un pays à proximité.

Allez de préférence à Dubaï et profitez de ces quelques jours pour mener la vie de palace : allez boire un thé ou un cocktail de fruits frais dans un cinq étoiles (ou plus), admirez les beautés du souk de l’or et faites vous plaisir dans les galeries marchandes avant de courir en boîte de nuit, où vous prendrez des forces avec quelques pâtisseries arabes pleines de sucre. Et n’oubliez pas : ce que vous faites à Dubaï, reste à Dubaï (avec une partie de votre compte en banque).

1 semaine

 Bien qu’une semaine reste une période un peu courte pour un voyage si lointain, vous aurez déjà plus le temps de profiter des Émirats. Il faudra cependant faire votre choix entre Dubaï et Abu Dhabi : vous pourrez difficilement les visiter toutes les deux. Sans oublier de jouer les nababs quelques jours pour voir comment c’est, au moins une fois dans votre vie (voir Itinéraires : 3 jours), vous aurez un peu de temps pour vous pencher sur les traditions émiraties. Musées, reconstitutions, quartiers préservés : les deux villes les plus importantes des Emirats sont toutes les deux capables de vous montrer ce que signifie vivre dans le désert, avec pour principal revenu la culture des perles… Profitez-en aussi pour vous faire tatouer au henné ou vous faire papouiller et dorloter au spa (oui, messieurs, vous aussi). Après tout, c’est aussi une tradition orientale.

2 semaines

Ça, c'est une bonne durée pour un voyage lointain ! Avec un peu de chance, vous pourrez même faire Abu Dhabi une semaine et Dubaï la deuxième. cela va vous permettre de sortir un peu des grandes villes : allez voir le désert ! Découvrez les îles de la baie d'Abu Dhabi ! Et n'oubliez pas Al-Aïn, l'antique oasis...

Unesco

Aucun site émirati n’est pour l’instant inscrit au patrimoine mondial de l’humanité. Cependant, depuis 2008, les Émirats tentent d’obtenir cette prestigieuse distinction pour le site d’Al-Ain. Situé dans l’émirat d’Abu Dhabi, Al-Ain est une cité de plus de 420 000 habitants bâtie sur des oasis. Elle forme un triangle avec les villes de Dubaï et d’Abu Dhabi, chacune étant à environ 150 kilomètres des deux autres.

Al-Ain est cependant moins touristique que ses consœurs ; pas de bâtiments futuristes et extravagants, beaucoup moins de travailleur immigrés, la ville ressemble davantage à une ville arabe traditionnelle. De plus, elle profite de l’eau des oasis pour entretenir de luxuriants jardins. Elle possède également une grande importance historique, puisque son site archéologique, Hili, révèle des traces de présences humaines vieilles de 4 500 ans. C’est également le berceau du premier président des Émirats, le scheik Zayed.

Parcs naturels

Comme on pourrait s’en douter, il n’y a pas vraiment de parcs naturels aux Émirats Arabes Unis. A l’exception des villes construites sur des oasis, comme Al-Ain dans l’émirat d’Abu Dhabi, peu se permettent d’avoir de véritables jardins ou de lieux exclusivement végétaux. La véritable attraction touristique, ici, c’est… le désert. De nombreuses agences organisent des excursions dans le désert. Outre le fait qu’elles ne sont pas données, elles peuvent également être dangereuse si les conditions de sécurité (et d’assurances !) ne sont pas respectées. Prudence, donc, si vous tentez une sortie dans le désert. Ne choisissez qu’une agence avec pignon sur rue et, dans l’idéal, faites-vous recommander un établissement par une personne de confiance.

QUE FAIRE AUX EMIRATS ARABES UNIS

Restaurant

Si vous pensiez trouver une identité gastronomique propre aux Émirats, vous allez être déçus. Ce qui ressemble le plus à de la cuisine locale, ce sont les restaurants libanais qui pullulent, les kebabs (qui ne sont pas des fast-foods comme chez nous mais souvent des vrais restaurants) ou bien les établissements branchés et conceptuels qui proposent une cuisine « fusion-méditerranéenne-arabe »… On se laisse volontiers tenter, mais de là à parler de gastronomie émiraties…

Ne désespérez pas pour autant. Vous pourrez avoir toutes les expériences gustatives que vous désirez en couplant ces restaurants avec la kyrielle d’établissements ethniques, du français, italien ou américain qui devrait peu vous dépayser, mais aussi toutes sortes de mélanges asiatiques, où l’on n’hésite pas à mixer thaï, chinois, japonais, vietnamien et indien sur la même carte, voire dans le même plat. Le plus amusant et, au final, peut-être le plus exotiques, ce sont les restaurants australiens ! On en trouve au Dubaï Mall.

Shopping

Horaires des commerces

La plupart des commerces émiratis ouvrent le matin vers 10h et ne ferment que très tard le soir. Cependant, afin d’éviter les heures les plus chaudes de la journée, beaucoup de boutiques ferment leurs portes quelques heures dans l’après-midi. Si, vers 15h, vous trouvez porte close chez un commerçant, n’hésitez pas à réessayer deux ou trois heures plus tard.

N’oubliez jamais qu’aux Émirats, on peut toujours marchander ! Bon, peut-être pas dans les grands hôtels ni dans les boutiques de grandes marques, mais les petites enseignes, les souks, les magasins de tapis, d’électronique ou de produits de beauté sont un terrain privilégié de la négociation. Comment faire ? Proposer la moitié du prix initial, puis réajuster en fonction de la réaction du vendeur.

Que rapporter ?

Produits de l'industrie de luxe

Sports

Randonnée / Trek

Nombreuses possibilités de randonnées, notamment dans les espaces désertiques. Trekking, balades à dos de chameaux, safaris 4X4.

A faire absolument. Très sympathique d'aller à la découverte des campements de bédouins. Idéal avec un guide, surtout si c'est à dos de chameaux.

sport nautique

Nombreuses activités nautiques sur le littoral telles plongée, Jetski, balades en bateau, pêche... Aussi : kayak et rafting sur les petites rivières que compte le pays.

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