Jimi Hendrix : biographie courte, dates, citations

BIOGRAPHIE DE JIMI HENDRIX - Jimi Hendrix est né le 27 novembre 1942 à Seattle (Etats-Unis). Il est mort le 18 septembre 1970 à Londres (Royaume-Uni).

Biographie courte de Jimi Hendrix - Avec seulement quatre albums studios à son effectif, Jimi Hendrix est le musicien qui vend le plus d’œuvres posthumes dans le monde après Elvis Presley. Il fait partie aujourd’hui des légendes de la musique, notamment pour les guitaristes qui sont toujours aussi nombreux à s’en inspirer.

Elevé au blues et au rock

Jimi Hendrix, de son vrai nom James Allen Hendrix, est né le 27 novembre 1942 à Seattle. Enfant, il écoute des disques de blues et de rock et éprouve beaucoup d’admiration pour Elvis Presley et Chuck Berry. C’est pour cette raison que son père lui offre sa première guitare classique à l’âge de 15 ans. Il monte alors un petit groupe et se fait offrir l’année suivante une guitare électrique. Mais à 17 ans, il s’engage dans l’armée, qu’il quittera deux ans plus tard après s’être cassé la clavicule lors d’un incident en parachute. A la même époque, il commence à errer dans les clubs de Nashville, où il rencontre celui qui deviendra son meilleur ami, Billy Cox. Ensemble, ils forment le groupe "King Casuals" et se produisent dans toute la ville.

Des débuts difficiles

Faute de succès, Jimi retourne à Seattle en 1963 et travaille pour quelques chanteurs comme Ike, Tina Turner ou Percy Sledge. Malgré la qualité de jeu indéniable du guitariste, ces derniers se lassent très vite de son exubérance sur scène et finissent par l’abandonner. Car Jimi se voit déjà leader de groupe, et c’est pour cette raison qu’il fonde en 1966 Jimmy James and the Blueflames, qui lui permet cette fois d’imposer son propre style. Il se produit au Village, un club new-yorkais en vogue dans le milieu artistique. C’est à cet endroit qu’il séduit le bassiste des Animals, Chas Chandler, qui le prend sous son aile et l’emmène avec lui à Londres dès septembre 1966.

L'époque "Experience"

Il s’entoure alors du bassiste Noël Redding et du batteur Mich Mitchell pour former un trio, The Jimi Hendrix Experience. En peu de temps, ils sortent un premier 45 tours avec le titre « Hey Joe » qui devient numéro un en Angleterre. Le groupe commence à se faire un nom et à fréquenter les plus grands. Il passe en première partie de Johnny Hallyday à l’Olympia ! S’en suit une tournée triomphale, et un an plus tard, le premier album Are you experienced ? est dans les bacs.

Mais Jimi rêve déjà de conquérir son pays, les Etats-Unis. Il y retourne donc à l’occasion du festival de Monterey où il envoûte totalement le public par son jeu unique sur une guitare de droitier aux cordes inversées, et par ses prestations incontrôlées. C’est à cette occasion d’ailleurs, que le jeune homme, envoûté par la musique, stupéfie le public en cassant volontairement sur scène sa guitare, la célèbre monterey stratocaster. Le phénomène Hendrix explose. Dans la foulée, le groupe enregistre Axis : Bold As Love et en 1968, il enchaîne avec son troisième album, le plus expérimental des trois, Electric Ladyland. Mais Jimi est trop perfectionniste, et ses abus de drogue le mettent dans un état second qui ne plaît pas toujours aux autres membres. Chas finit donc par partir, puis c’est Jimi, qui décide de rejoindre son ami Billy Cox en Angleterre.

La magie "Woodstock"

Ils forment un nouveau groupe avec Buddy Miles à la batterie, Band of Gybsies, et participent en 1969 au festival de Woodstock en compagnie des plus grands artistes de l’époque, tels que Joe Cocker ou Joan Baez. Cette scène marquera à jamais l’une des plus belles prestations de Jimi Hendrix, qui, en hommage aux soldats partis pour la guerre du Vietnam, reprend l'hymne nationale américaine à la guitare, la martyrisant comme pour imiter une descente de bombe. Un moment fabuleux qui met en avant plus que jamais ses qualités de guitariste et de bluesman. Malgré cette performance, le groupe n’obtient pas le succès escompté et se sépare.

La mort au bout du tournant

En 1970, le guitariste entame sa tournée "Cry of love" et se fait construire son propre studio d’enregistrement. C’est là qu’il prépare First rays of the new rising sun. Mais il cherche désormais à composer des morceaux moins fougueux aux tonalités différentes, et il a du mal à enregistrer un album qui lui convienne. Quelques tournées toujours aussi désastreuses suivront en août, avant que l’on retrouve le corps inanimé de Jimi Hendrix le matin du 18 septembre 1970 au Samarkand Hotel de Londres. Il est mort à cause d'une prise trop importante de somnifères. Il n’avait que 27 ans.

Jimi Hendrix : dates clés

27 novembre 1942 : Naissance de Jimi Hendrix à Seattle
1 janvier 1957 : Son père lui offre sa première guitare classique
Jimi entre alors dans le groupe "The Rocking Kings"
1 janvier 1959 : Il s'engage dans l'armée
Il n'y restera que deux ans suite à un accident de parachute. Il rencontre avec son ami et futur bassiste Billy Cox.
1 janvier 1961 : Il fonde avec Billy Cox le groupe "King Casuals"
Ils se produisent dans les clubs de Nashville.
23 octobre 1966 : Jimi Hendrix enregistre "Hey Joe"
"The Jimi Hendrix Experience" sort son premier 45 tours dont le titre "Hey Joe" devient numéro un des charts britanniques. Jimi Hendrix a rencontré Chas Chandler cette même année. Ils sont partis pour Londres fonder le groupe avec Noel Redding à la basse et Mitch Mitchel à la batterie.
1 janvier 1967 : Premier album "Are you experienced ?"
Puis l'album "Axis : Bold as Love" marque le début du phénomène Hendrix
1 janvier 1968 : Fin du groupe "Experience"
Jimi devient membre des Fat Mattress et d'autres groupes.
15 août 1969 : Ouverture du festival de Woodstock
Le festival hippie de Woodstock (Etat de New-York) réunit pendant trois jours près de 400 000 personnes pour célébrer l'amour, la paix, la musique. Les plus grandes stars du rock se succéderont sur la scène : Joan Baez, Joe Cocker, Janis Joplin, Santana, The Who... et Jimi Hendrix qui y interprétera l'hymne américain, "Star Splangled Banner", de façon à évoquer les bombes qui tombent alors sur le Vietnam.
1 janvier 1970 : Tournée américaine "Cry of love"
Puis concert sur l'île de Wight (Angleterre) suivi d'une tournée européenne, sans succès. Jimi crée son propre studio d'enregistrement Electric Ladyland.
18 septembre 1970 : Mort de Jimi Hendrix
Le légendaire guitariste-chanteur américain d'origine cherokee s'éteint à Londres à 10 heures du matin. Selon la version officielle, James Marshall Hendrix meurt "étouffé suite à une intoxication par somnifères"... Ce gaucher autodidacte de la guitare était devenu en quelques années à peine un mythe de la musique rock. Figure de la lutte contre la guerre du Vietnam, il est resté célèbre grâce à son interprétation de l'hymne américain lors du festival de Woodstock en août 1969. A sa mort, il laisse à son père une fortune colossale, 100 millions de dollars. Eric Clapton interrompt sa tournée en Angleterre pour aller jouer à ses funérailles le 4 octobre à Seattle.

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