Japon

Japon MIS A JOUR LE 11 SEPTEMBRE 2015 - Avec ses 3900 petites îles et ses 4 principales, l'archipel volcanique du Japon offre une destination variée tant par son environnement que par sa culture extraordinaire. Étendue sur près de 3000 kilomètres, la chaîne longe quasi parallèlement le continent asiatique allant de la Sibérie orientale au nord à Taiwan au sud.  Elle offre ainsi une multitude de climats et de paysages permettant à chacun de trouver son bonheur.

Cette destination, savoureux mélange de tradition avec ses temples et ses sanctuaires et de technologie avec ses villes absolument futuristes, vous dépaysera et vous déconnectera du monde occidental.

Dès votre arrivée à Tokyo, vous êtes plongé dans un univers inhabituel où les enseignes lumineuses aux caractères indéchiffrables se succèdent. Les vitrines des restaurants sont remplies de plats en résine, illustrant la gastronomie locale. Le dépaysement bouscule nos sens?. Le Japon est un pays surprenant où modernité et anciennes traditions se côtoient sans heurt. Tokyo est le summum du modernisme, avec son architecture dominée par les gratte-ciel. Du haut de ses 333 m, vous ne pourrez pas manquer la Tour de Tokyo "Tokyo Tower". Les fans de culture nippone, de mangas et de jeux vidéo seront aux anges en se baladant dans les quartiers de Shinjuku, Shibuya et Akihabara.

A Kyoto, le centre historique et culturel du pays, on pourra découvrir quelques-uns des centaines de temples, le palais impérial et le château Nijo. Pour approcher l'esprit zen, on pourra faire une halte dans un ryokan, une auberge traditionnelle japonaise, où l'on dort sur un futon, ou encore tester les onsen, ces sources d'eau chaude qui procurent bien-être et détente. Attention, les codes et rituels qui régissent ces lieux sont à étudier pour ne pas faire d'impair?. Et si on a un peu plus de temps, on pourra opter pour l'ascension du Mont Fuji, un pèlerinage que tout Japonais se doit d'accomplir. A ne pas oublier, Kobé (et son fameux boeuf), Hakone, Fukuoka, Ishigaki ou Takayama, plus confidentielles mais qui méritent également des étapes d'une demi-journée ou d'une journée entière.

Un voyage au Japon, ça se prépare, peut-être encore plus qu'un autre. Le coût de la vie est assez onéreux, il faudra bien penser votre budget. Sur place, la difficulté pour se repérer est réelle. La rencontre avec les Japonais sera sans doute brève, la barrière de la langue étant entière dès que l'on quitte la capitale. Cependant, on s'aperçoit très vite de leur respect vis-à-vis des autres, leur discrétion mais aussi leur goût pour le jeu sous toutes ses formes !

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VOYAGE AU JAPON

Météo / Quand partir

Ensoleillement / Precipitations

Le pays s'étendant sur près de 20° de latitude, le climat varie selon où l'on se situe.

Climat et Météo

Le climat du Japon est assez tempéré. Si vous vous y rendez fin juin ou en juillet, vous tomberez pendant la saison des pluies.

L'été, les températures grimpent haut (30°C), et l'atmosphère dans la capitale est lourde et humide. Tout s'arrange avec l'arrivée de l'automne, les températures redeviennent plus agréables et les pluies sont peu fréquentes. L'hiver est plus ou moins rigoureux selon l'endroit où l'on est. Ainsi à Sapporo, au nord du Japon, les températures s'éloignent rarement des 0°C.

La côte ouest et le sud du pays sont relativement épargnés, profitant même d'un bel ensoleillement.

Quand partir ?

  • D'avril à mi-juin.

Si vous partez en avril : vous aurez ainsi la chance de voir les cerisiers en fleur, un spectacle magnifique. Évitez cependant la « Golden Week » (fin avril-début mai), beaucoup de Japonais prennent des vacances à ce moment-là car il y a  de nombreux jours fériés.

  • En septembre et octobre.

Il fait encore doux la journée, bien que les températures baissent le soir. C'est aussi la période des typhons. Les typhons se produisent en général loin des côtes, ils viennent parfois frappés le pays. Cependant, on vous recommande de surveiller les bulletins météo si vous vous rendez dans le sud à Hiroshima ou Kyushu.

Températures moyennes

Eau : de 18°C à 20°C

Passeport / Visa / Formalités

Le visa n'est obligatoire que pour un voyage d'une durée supérieure à 3 mois sinon un passeport en cours de validité suffit pour rentrer sur le territoire japonais.

Retrouvez toutes les formalités et toutes les informations pour passer sa retraite au Japon.

Transports

Aeroports

Toutes les grandes villes japonaises ont un aéroport, toutefois l'avion n'est pas le moyen de transport le plus économique pour voyager intra-muros.

Gares ferrovières

Le réseau ferroviaire japonais est très développé. De nombreuses villes sont desservies par le Shinkansen (équivalent du TGV) : Tokyo, Osaka, Kyoto, Hiroshima, Sendai...

Il existe un billet de train illimité (le Japan Rail Pass) très intéressant si vous voulez voyager à travers le Japon. Ce billet donne également droit à tous les trains régionaux du réseau Japan Railway ainsi qu'à de nombreux ferrys.

Santé / Sécurité / Vaccins

SANTE - Lorsque l'on vient d'une région infectée il est préférable d'être vacciné contre la fièvre jaune.  Il est recommandé de se faire vacciner contre l'encéphalite japonaise B et l'encéphalite à tiques.

SECURITE - Le Japon est une destination sûre à tel point que vous pourriez être surpris ! L'honnêteté et la politesse des Japonais est exceptionnelle. Pas de risque particulier donc. Soyez normalement vigilant. Vous n'êtes pas à l'abri d'être témoin d'un tremblement de terre. Si cela vous arrive : pas de panique. Les villes japonaises sont parfaitement équipées pour résister aux secousses. Eloignez-vous simplement des fenêtres et placez-vous à l'embrasure d'une porte. Si vous êtes en dehors des villes et au bord de l'eau, soyez prudent. Des alertes sonores au tsunami peuvent résonner, dans ce cas, gardez votre calme et rentrez dans les terres. Des panneaux signalent les chemins à prendre en cas d'alerte. Suivez-les sans paniquer.

Conditions politiques

Le Japon est une monarchie constitutionnelle avec un parlement bicaméral appelé la Diète et un premier ministre (début 2008 Yasuo Fukuda). L'empereur Akihito n'a aujourd'hui plus qu'un rôle symbolique mais ses prédécesseurs (tous descendants de la déesse Amaterasu selon la légende), sont restés au pouvoir pendant plus de 17 siècles.

Monnaie

Monnaie

La monnaie est le Yen.

Pour indication 150 Y correspond environ à 1 EUR.

Pourboires

Le pourboire est mal vu des japonais : à éviter ! Cette tradition occidentale n'en n'est pas une au Japon, elle pourrait même être perçue comme une impolitesse dans les restaurants ou les hôtels les plus traditionnels. Si vous souhaitez être poli, sachez que l'on remet sa carte de crédit en la tenant des deux mains. Elle vous sera rendue de la même manière.

Prix moyens

Le Japon est une destination plutôt chère. Pour faire baisser votre facture finale, profitez des bonnes affaires de la destination : hôtels capsules, auberge de jeunesse, petits restaurants et street food, Japan Rail Pass... En cumulant ces petits avantages (qui ne nuiront pas à la qualité de votre séjour au contraire !) vous pourrez effectuer quelques économies.

Séjour (hors voyage A/R) : de 2000€ à 2500€

Hôtels 1 et 2 étoiles : de 15€ à 60€

Hôtels 3 étoiles : de 60€ à 150€

Hôtels 4 étoiles ou plus : de 150€ à 300€

Restaurants bon marché : de 5€ à 10€

Restaurants traditionnels : de 10€ à 40€

Restaurants Grandes tables : de 40€ à 150€

Transport (sur place) : de 2€ à 300€

Points forts

- La politesse des Japonais

- L'aspect ludique de la destination

- Le Shinkansen et sa ponctualité à la seconde près

Points faibles

- Les fumeurs pourraient être frustrés, presque tous les lieux publics (rue comprise) sont non-fumeurs.

Bons plans

Si vous voulez ramener de petits cadeaux, orientez vos choix vers les poteries, les tissages, les objets de bois et de papier, ou vers les objets "kawaï" (mignons) dont les jeunes filles raffolent.

Goûtez la nourriture japonaise ! Même si certains plats vous semblent étranges au premier abord, vous serez rarement déçus (mais souvent étonnés !) Les petits restaurants de rue (que vous reconnaîtrez à la présence d'un distributeur de tickets à l'entrée) sont abordables et conviennent parfaitement à un repas du midi !

Vie pratique

Equipements

Les vêtements à emporter dépendent de la saison ainsi que de la région où vous souhaitez vous rendre. Pour des vacances culturelles prévoyez des chaussures à la fois confortables (il y a beaucoup de marches dans les sites touristiques !) et faciles à enlever (on se déchausse dans les temples et les sanctuaires !).

Enfin prévoyez des cartes postales de votre région à offrir selon vos rencontres : les Japonais en sont fans et seront très honorés...

Pour les personnes handicapées, le site de l'organisation Accessible Japan permettra de préparer le voyage. Si les grandes villes sont généralement bien équipées pour les handicapés de nombreuses autres sont encore difficiles d'accès.

Standards Locaux

Le courant électrique est en 100V AC/50Hz à Tokyo et dans l'est du pays et en 100V AC/60Hz dans l'ouest (à Kyoto par exemple).

Les poids et mesures sont en système métrique international.

Evénements

généralités

La période de fleuraison des cerisiers (sakura) aux alentours du mois d'avril (selon les régions) est idéale pour visiter le Japon. C'est le temps des Hanami (contemplations des fleurs) où les familles pique-niquent sous les "sakuras" en fleur.

Carte d'identité

Religion

Deux religions sont au centre des croyances japonaises : le shintoïsme et le bouddhisme. Sans être de grands pratiquants, les Japonais se plient pour la plupart aux rites des deux religions.

Population / Langue

Le Japon ne compte pas moins de 127 millions d'habitants.

La langue parlée par tout le pays est le japonais bien qu'aucune loi ne lui donne le statut de langue officielle. Il existe de nombreux dialectes japonais selon la situation géographique du pays mais le Kanto fait office de langue nationale.

Culture / Traditions

Il sera difficile de ne pas faire d'impair vis-à-vis de la population nippone tant les règles de bienséance sont nombreuses et précises. Certains romans nous ont laissé entrevoir la complexité des us et coutumes dans les grandes entreprises japonaises...

- Avant de commencer un repas, on vous remettra peut-être une serviette chaude. Il convient de s'essuyer les mains avec et seulement les mains (pas le visage).

- A table, il faut éviter de planter les baguettes dans le bol de riz, cela est réservé aux rites funéraires. Il faut éviter d'arroser votre riz de sauce soja, sinon cela sous-entend que le riz a été mal préparé par la cuisinière.

- Il est aussi considéré comme très mal élevé de se moucher dans un mouchoir (quel que soit l'endroit...).

- Sachez enfin que nos règles de galanterie ne s'appliquent pas du tout au Japon, ce sont généralement les hommes qui entrent d'abord dans le restaurant ou sortent en premier d'un ascenseur...

- La façon de se dire bonjour est, elle aussi, différente : pas de poignée de main ou d'embrassade mais un salut en inclinant son corps face à son interlocuteur.

- Quel que soit le lieu, ne doublez jamais dans les files d'attente ! Les Japonais font même la queue pour entrer dans le métro. Cette impolitesse serait très mal perçue.

Lire avant de partir

Beaux Livres

Japon, Collectif, Editions Romain Pages, 2002

Japon, les Délices de l'extrême, de Alain Basset, Ed. Renaissance du Livre

Romans

Kitchen, de Banana Yoshimoto, Ed. Gallimard

L'Ecole de la Chair, de Yukio Mishima, Ed. Gallimard

L'Annuaire, de Yôko Ogawa, Ed. Actes Sud

Liens utiles

Si vous voulez tout savoir sur la culture japonaise en France, rendez-vous sur l'association jipango. Actualité culturelle en France et blogs de voyageurs y sont proposés.

Transports

Les différents types de transport sont particulièrement bien développés au Japon. Pour des renseignements sur le réseau de chemins de fer (très réputé pour son efficacité) et le "Japan Rail Pass", réservé aux touristes, rendez-vous sur Japan Rail Pass.

Vous pourrez consulter les plans du métro des principales villes et recevoir des renseignements sur les bus, taxis ou voitures de location sur le site de l'Office du tourisme.

Site web de l'office du tourisme

« Office National du Tourisme Japonais »

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QUE VOIR AU JAPON

Où aller ?

Patrimoine culturel

Le parc et le musée du Mémorial de la paix à Hiroshima (dans l'ouest de Honshu) sont incontournables pour le devoir de mémoire.

Nature

Le Mont Fuji non loin de Tokyo est à gravir impérativement si vous voulez voir le soleil se lever au pays du soleil levant !

La baie de Matsushima (au Nord de Honshu)est l'un des trois plus beaux paysages du Japon. Cette balade en bateau autour des 200 îlots couverts de pinèdes est idéale que l'on soit en famille ou entre amis.

sites historiques

Les sites historiques de Kyoto et de Nara dans le Kansai (sur l'île de Honshu) sont incontournables si vous voulez voir les plus beaux temples et les plus beaux sanctuaires du Japon.

Le château d'Himeji à 55 kilomètres à l'ouest de Kobe dans le Kansai également vous transportera au temps des samouraïs.

Nature/Parcs nationaux/Zoo/Réserves

Les parcs nationaux de l'île d'Hokkaido (au nord de l'archipel) véritables réserves naturelles sont idéales pour les randonneurs et les amoureux de la nature. Des volcans aux ours, il y en a pour tous les goûts !

Itinéraires

Compte tenu des 10 000 kilomètres qui séparent notre pays de celui du Soleil-Levant, il est vraisemblable que vous passiez au moins 15 jours à la découverte des plus beaux sites du Japon :

  • Tokyo, Kyoto et Osaka

Arpenter pendant quatre jours les rues de la capitale vous donnera un bon aperçu du Japon moderne. Les quartiers de Ginza, Shibuya et Shinjuku ont une atmosphère bouillonnante. On pourra inclure quelques « classiques » comme le Palais impérial, le parc Ueno et le musée national de Tokyo. Le soir, les possibilités de sorties sont nombreuses, vous pourrez tenter votre chance au pachinko (bandit-manchot).

Testez ensuite le TGV japonais, le shinkansen. Il vous conduira en 2-3h à Kyoto, le centre culturel du pays. De nombreux temples méritent le coup d'oeil : le Pavillon d'or, le Pavillon d'Argent, le temple Ryoan-ji? Partez pour la journée à Nara, cet ensemble de temples classés au patrimoine mondial de l'Unesco.

Achevez votre parcours à Osaka. Ici, vous ne ferez pas d'ingestion de visites de temples. Après avoir vu le château d'Osaka, place aux divertissements dans la baie d'Osaka (aquarium, grande roue, parc d'attraction?).

Petite variante à ce programme : au doublet Tokyo-Kyoto, on peut ajouter un passage à Nikko, un site aux temples exceptionnels à 2h30 au nord de Tokyo. Une journée vous suffira pour faire ce petit détour. Avant de rejoindre Osaka, certains choisiront de se rendre à Hiroshima, ville marquée par l'histoire. Dans cette ville dynamique, c'est surtout le Dôme de la bombe A qui rappelle la destruction apocalyptique qu'elle a subie.

  • De Nikko à Hiroshima

Si vous avez la chance de rester 3 semaines au Japon, vous aurez le temps de voir de nombreuses villes mais aussi des sites naturels remarquables tels le Mont Fuji et l'île de Miyajima.

Quatre-cinq jours à Tokyo puis 3-4 jours à Kyoto seront les grosses étapes de votre périple. Par des petits sauts de puce d'une journée, vous pourrez vous rendre à Nikko, Nara et le château d'Himeji.

Une expérience inoubliable est de gravir le mont Fuji. L'ascension demande un peu d'effort mais reste accessible au plus grand nombre. Le tout est de prévoir de bonnes chaussures, des vêtements chauds dans sa valise. Il est également conseillé d'arriver la veille sur place.

L'île de Miyajima sera bienvenue pour un petit break. On se balade tranquillement dans les rues sans voiture de l'île. Les daims s'y promènent aussi en liberté !

Les derniers jours de votre séjour se partageront entre Hiroshima et Osaka .

Unesco

Une quinzaine de sites exceptionnels, d'un point de vue historique, ont été classés sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Parmi eux, on trouve de splendides temples bouddhiques ou shintoïstes, dont certains furent construits au VIIIème siècle.

  • le château Himeji-jo.
  • les Monuments bouddhiques de la région d'Horyu-ji, qui sont parmi les plus anciens bâtiments de bois subsistant dans le monde.
  • les Monuments historiques de l'ancienne Kyoto.
  • les Villages de Shirakawa-go et Gokayama, pour leurs maisons de style gassho.
  • le Mémorial de la paix d'Hiroshima (Dôme de Genbaku), qui est le seul bâtiment à ne pas avoir été détruit, près du lieu où explosa la bombe atomique en août 1945.
  • le Sanctuaire shinto d'Itsukushima, situé sur l'île de Miyajima.
  • Monuments historiques de l'ancienne Nara.
  • les Sanctuaires et temples de Nikko.
  • les Sites Gusuku des  îles Ryukyu, dont les sites sacrés sont particulièrement anciens.
  • les Sites sacrés et chemins de pèlerinage dans les monts Kii, qui montrent bien la fusion entre le shinto et le bouddhisme venu de Chine.
  • Shiretoko, l'île la plus au nord du Japon, qui abrite des espèces en voie de disparition.
  • Mine d'argent d'Iwami Ginzan et son paysage culturel.

Et deux sites naturels :

  • Shirakami-Sanchi, un site difficile d'accès qui rassemble les dernières forêts tempérées froides de hêtres.
  • Yakushima, pour sa flore d'une extrême richesse.

QUE FAIRE AU JAPON

Restaurant

La gastronomie japonaise ne doit pas sa célébrité aux seuls sushis. Elle se compose aussi de tempuras, de soupe miso, de yakitori (brochettes), de soba ou ubon (nouilles japonaises)... que l'on déguste bien sûr avec des hashi (baguettes) ! Si vous séjournez dans un ryokan, vous aurez l'occasion de goûter des plats traditionnels.

Shopping

Shopping

On connaît le penchant des Japonaises pour le shopping. On n'aura donc aucun mal à assouvir notre envie de faire des emplettes. Quartier par quartier, découvrez les endroits où vous rendre selon vos envies :

Shibuya (à l'ouest de Tokyo) est le quartier branché dédié au shopping. Vous y croiserez des jeunes au look travaillé et aux coiffures originales? De grands écrans et des dizaines d'enseignes lumineuses vous plongent immédiatement dans la frénésie des emplettes.

Shibuya 109 est un centre commercial sur huit étages où l'on trouve les derniers articles à la mode. Les fashion victims s'y approvisionnent régulièrement ! Ceux qui veulent trouver un CD de rock japonais ou des mangas se rendront à la Tower Records, un disquaire-libraire sur 7 étages.

Si l'on aspire plus de luxe et d'élégance, on parcourra les rues de  Ginza et celles de Harajuku. Dior, Céline, Armani  bordent cette large avenue, véritables champs Elysées tokyoïtes.

Akihabara est le temple des jeux vidéo, produits informatiques et autres gadgets électroniques. Shinjuku est réputé pour ses magasins de camera et appareils photos. Ce quartier regorge aussi de petites boutiques et de grands magasins.

Au contraire, les petites boutiques d' Asakusa regorgent d'objets traditionnels (chats porte-bonheur, lampions, objets d'artisanat?).

Bon plan

Si on cherche à la fois des objets de décoration, de la vaisselle, des gadgets comme seuls les Japonais savent en faire, on pourra se rendre dans les grands Magasins comme Isetan et Odakyu  (il y en a dans différents quartiers de la ville, notamment à Shinjuku). Ce sont l'équivalent de nos Galeries Lafayette.

Enfin si vous cherchez des souvenirs à des prix raisonnables, rendez-vous à l'Oriental Bazaar sur Omote Sando. Vous y trouverez une grande variété de choses, des services à thé, kimonos, coffret pour la calligraphie, t-shirt?

Que rapporter ?

Des bijoux pour téléphone portable (Hello Kitty est déclinée de toutes les sortes !),

Des estampes (particulièrement dans les temples),

Un kasa (parapluies japonais),

Un katakana (un vrai coûtera plus cher que votre voyage mais il y a des imitations correctes à prix abordables) !

Sports

Randonnée / Trek

Le mont Fuji à gravir ou les parcs nationaux d'Hokkaido à parcourir, si vous aimez la randonnée vous ne pouvez que vous réjouir !

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