Pays-Bas

Pays-Bas Si les Pays-Bas sont perçus comme un pays tolérant et plutôt libéral, notamment face aux drogues douces, ils ne constituent pas seulement la destination rêvée pour ceux qui désireraient s'adonner au tourisme cannabique et aux soirées animées !Ce royaume (oui, il s'agit d'une monarchie parlementaire) recèle en effet de nombreux trésors issus de la cosmopolite culture néerlandaise et des éléments architecturaux de grandes qualités.

  Les musées et monuments, concentrés principalement à Amsterdam et de ses canaux, témoignent du passé mouvementé du pays : tantôt catholique puis protestant, siège d'un art flamboyant au XVIIe siècle ou encore refuge des Juifs allemands lors de la Seconde Guerre Mondiale, etc.

Cela ne veut pas dire que les autres villes néerlandaises ne valent pas le détour, bien au contraire. Rotterdam et toutes ses constructions avant-gardistes raviront les adeptes d'architecture contemporaine.

De même,La Haye, ville gouvernementale vous mènera tout droit aux institutions néerlandaise et internationales : parlement, cour internationale de Justice, etc.

Bref les Pays-Bas, ce ne sont pas seulement les champs de tulipes, les fromages et les bicyclettes. Bien que ces clichés se vérifient et fassent toute la beauté de la « Hollande ».

VOYAGE AUX PAYS-BAS

Météo / Quand partir

du 01/06 au 30/09

du 01/04 au 30/06

Ensoleillement / Precipitations

Un temps souvent gris et pluvieux avec des changements climatiques soudains.

Climat et Météo

Situés à proximité de la mer du Nord, les Pays-Bas bénéficient d'un climat océanique tempéré.

Les étés y sont frais (18° C) et les hivers relativement doux (2° C).

Mieux vaut prévoir quelques vêtements chauds si vous ne venez pas en juillet.

Quand venir aux Pays-Bas ?

Vous pouvez venir aux Pays-Bas tout au long de l'année. Vous ne risquez pas de souffrir de la chaleur ni du froid.

On conseille quand même de venir au printemps lorsque le temps est sec, les températures clémentes et que toute la végétation est en fleur.

Températures moyennes

Eau : de 5°C à 18°C

Passeport / Visa / Formalités

Pour les ressortissants français et plus généralement européens, seule une carte d'identité en cours de validité est nécessaire pour rentrer sur le territoire hollandais.

Les Suisses et les Canadiens doivent, quant à eux, se munir d'un passeport en règle.

Un visa n'est dans tous les cas pas nécessaire, si le séjour dure moins de trois mois.

Transports

Les Pays-Bas ne sont pas bien loin au Nord de la frontière franco-belge. Pour vous donnez un ordre d'idée, il n'y a que 300 km entre Lille et Amsterdam. Plusieurs moyens de transports s'offrent à vous. Chacun a ses avantages. Si vous habitez au Nord de la France, le train et la voiture seront à privilégier. Si vous venez du Sud de la France, l'avion pourra être plus intéressant.

  • En avion

Depuis la France, il existe des vols directs uniquement à destination d'Amsterdam. Air France / KLM assurent des liaisons depuis Lyon, Paris, Marseille et Toulouse.

Si vous habitez une autre ville et/ou si vous devez vous rendre dans d'autres villes néerlandaises (Rotterdam, La Haye), vous aurez forcément une correspondance. Mais, dans ce dernier cas, le mieux est de prendre un billet pour Amsterdam et de poursuivre avec les trains express qui relient l'aéroport de Schiphol aux gares centrales des grandes villes.

Ce mode de transport, certes rapide (de 1h15 à 2h15 de vol selon votre provenance), vous coûtera de 200 euros à 600 euros.

  • En train

Un train direct, au départ de Paris-Gare du Nord, dessert les principales villes des Pays-Bas:Rotterdam (3h10), La Haye (3h30) et Amsterdam (4h15). Hormis les 6 trajets directs quotidiens, il existe des trains avec correspondance à Bruxelles. Dans ce cas, comptez une demi-heure de plus de trajet.

Dans tous les cas, vous arriverez directement dans le centre ville. Il s'agit donc là du moyen de transport le moins contraignant (pas de transfert ni de temps d'attente).

Côté budget, il faut compter entre 180 euros et 220 euros l'aller retour, si vous ne pouvez bénéficier d'aucune réduction. Mais, à l'occasion d'offres promotionnelles, vous pourrez obtenir un billet aller-retour Paris-Amsterdam pour 120 euros, voire moins en période exceptionnelle. Pour cela, vous devez vous y prendre 2 mois à l'avance et être sûr de ne pas annuler votre voyage. Ce type de billet n'est ni échangeable ni remboursable.

  • En voiture

Le trajet en voiture jusqu'aux Pays-Bas se fait sans encombre. Le plus direct consiste à quitter la France par Lille en suivant l'autoroute E17. Une fois en territoire belge, il ne vous faudra rouler que 150 km pour arriver à la frontière néerlandaise, via l'E17 puis la R1 et l'E19 (toutes deux dans la continuité de l'E17). L'E19 vous conduira jusqu'à Rotterdam et La Haye. Pour Amsterdam, il faudra poursuivre sur l'A27, l'A2 et l'A10.

Sachez que les réseaux autoroutiers belges et néerlandais sont gratuits, raison de plus pour privilégier ce moyen de transport. Mais une fois sur place, notamment à Amsterdam, votre véhicule ne vous sera plus d'une grande utilité.

  • En car

Des compagnies de transports de tourisme proposent des trajets vers les Pays-Bas depuis plusieurs villes de France. Dans ce cas, le trajet sera un peu plus long et inconfortable mais il vous coûtera moins cher.

Ce transport représente une bonne solution pour les jeunes voyageurs.

Aeroports

L'aéroport de Schipol à Amsterdam dispose d'un service de taxis. Il se trouve à 15 km du centre-ville et plusieurs lignes de bus desservent la ville.

L'aéroport d'Eindhovense situe à 8 km du centre ville, le Bus Hermes n°11 assure la liaison entre l'aéroport et le centre ville.

L'aéroport de Rotterdamdispose de taxis, le trajet vous coutera entre 20 et 25 euros jusqu'au centre ville. Vous pouvez également prendre le bus pour environ 3,40 euros.

Transport sur place

Pour circuler à travers le pays vous pouvez choisir la voiture ou bien le train pour des prix très intéressants.

En revanche, pour vous promener dans les villes préférez plutôt utiliser le tramway ou bien le vélo et laissez votre voiture au parking.

Attention, pas de circulation de tramways et de métro la nuit.

Santé / Sécurité / Vaccins

Santé

Les Pays-Bas ne présentent pas de risque sanitaire particulier. Les conditions sont les mêmes qu'en France.

Une petite recommandation tout de même : les canaux d'Amsterdam et autres zones marécageuses du pays ont tendance à attirer les moustiques. Prévoyez donc des répulsifs ainsi que des pommades en cas de piqûre.

Le numéro à composer en cas d'urgence est le 112. Il s'agit d'un numéro européen gratuit qui concerne aussi bien les Pompiers que les urgences médicales ou la Police.

À noter : Les soins médicaux coûtent très cher aux pays-Bas. Prévoyez donc de demander un imprimé E 111 à votre sécurité sociale avant de partir. Il vous évitera d'avancer les frais d'hôpitaux. On ne sait jamais !

Sécurité

Les problèmes de délinquance envers des touristes concernent essentiellement les vols et les drogues.

Des pickpockets, concentrés essentiellement dans les grandes villes, agissent dans les lieux les plus fréquentés par les touristes. Ne laissez pas votre portefeuille à portée de main !

Contrairement aux idées reçues, la loi néerlandaise interdit toute consommation de drogue, quelle qu'elle soit. Toutefois, il s'avère qu'elle tolère la possession et la vente de cannabis (5g maximum), dans les coffee-shops uniquement.

En dehors de cela, la répression est de plus en plus forte aux Pays-Bas.

En tant que touriste, méfiez-vous des trafiquants qui vous accostent dans la rue pour vous vendre toute sorte de stupéfiants, drogues dures y compris. Les suivre risque de vous exposer à de graves ennuis : agression, interpellation par la Police !

Conditions politiques

Monarchie constitutionnelle.

Monnaie

Le paiement par carte n'est pas aussi répandu aux Pays-Bas que dans d'autres pays d'Europe. Il vous faudra donc payer en liquide la plupart du temps. Beaucoup d'hôtels, restaurants et boutiques refusent encore les paiements par carte. Tous les hôtels acceptent en revanche les chèques de voyage que vous aurez pu acheter en France avant votre départ.

À noter : Les distributeurs de billets des bureaux de poste n'acceptent pas les cartes Visa.

  • Coût de la vie

Le coût de la vie est sensiblement le même qu'en France. Néanmoins les Pays-Bas sont accessibles à tous les budgets.

Il y a toujours possibilité de se loger à partir de 20 euros pour une nuit. Mais pour davantage de confort, il vous faudra payer plus du double.

Une dizaine d'euros suffira pour vous nourrir aux Pays-Bas à condition de vous rendre dans des « eetcafés » ou kiosques où la nourriture est peu variée mais copieuse. Au contraire, les restaurants, traditionnels notamment, coûtent assez cher. Il faut compter 25 euros au minimum pour un menu complet.

Monnaie

Euro

Pourboires

Bien que le service soit inclus dans les prix, il n'est pas rare de laisser un petit quelque chose au restaurant ou à un taxi.

Prix moyens

  • Séjour (hors voyage A/R) : de 400€ à 700€
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 30€ à 60€
  • Hôtels 3 étoiles : de 50€ à 90€
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : de 90€ à 140€
  • Hôtels Allinclusive : de 130€ à 200€
  • Restaurants bon marché : de 5€ à 10€
  • Restaurants traditionnels : de 15€ à 25€
  • Restaurants Grandes tables : de 25€ à 50€
  • Transport (sur place) : de 1€ à 15€
  • Camping / Caravaning : de 10€ à 15€
  • Location hébergement : de 15€ à 30€

Points forts

  • Destination festive
  • Les champs de fleurs au printemps
  • Les canaux et moulins

Points faibles

Le ciel, plus souvent gris que bleu.

Bons plans

A faire

  • Louer un vélo

Où que vous séjourniez aux Pays-Bas, vous trouverez forcément une boutique de location de vélos hollandais. La « petite reine » est une véritable institution dans le pays. En plus, c'est un réel plaisir de pédaler dans les rues d'Amsterdam comme tous les Amstellodamois ou de parcourir les chemins bordés de champs de tulipes en pleine campagne. Et, dernière raison de louer une bicyclette, la location est vraiment bon marché.

  • Visiter Keukenhof

Situé à proximité de Haarlem (20 km d'Amsterdam), Keukenhof est le plus prestigieux parc floral des Pays-Bas. Si vous aimez les fleurs, n'hésitez pas. Vous serez forcément aux anges dans les 31 hectares que compte le parc. Narcisses, tulipes mais aussi jacinthes et rhododendrons composent le tableau. Mais attention, Keukenhof n'est ouvert qu'en période de floraison c'est à dire de fin mars à mi-mai.

Keukenhof a été créé en 1840 par l'architecte paysagiste Zocher - créateur du parc Vondelpark. Aujourd'hui, près de 750 000 visiteurs s'y rendent chaque année. C'est dire si l'endroit vaut le coup d’œil. Vous pourrez y passer la journée entière : il faut d'ailleurs 5 h pour en faire le tour. Le midi, vous pourrez pique-niquer au sein du parc ou tester un des restaurants du lieu.

Informations pratiques

Keukenhof

Stationsweg 166a

2161 AM Lisse

« Site web »

Horaires

De fin mars à mi-mai : tous les jours de 8h à 19h30.

Tarifs

Adultes : 13,50 euros

Plus de 65 ans : 12,50 euros

Enfants (4-11 ans) : 6 euros

Coincée à l'extrémité sud-est des Pays-Bas entre la Belgique et l'Allemagne, Maastricht est la plus ancienne ville du pays. Ses origines remontent en effet à l'époque gallo-romaine. Et ce sont justement les héritages de ce passé lointain qui font le charme de la ville. Une partie des remparts entoure encore la vieille ville aujourd'hui.

De renommée internationale depuis la signature du traité, Maastricht est un peu comme une ville étrangère pour les Pays-Bas. D'ailleurs, on y mange aussi bien néerlandais que belge, allemand et français?

On dit aussi que la vie est paisible à Maastricht. Vous pourrez flâner dans sa vieille ville ou aux abords de la Meuse, le long du port de péniches. Alors, si avez le temps, faites y un tour avant de rentrer en France.

A ne pas faire

  • Manger aux horaires français

Peut-être est-ce dû au climat mais le mode de vie des Néerlandais est vraiment différent du notre en ce qui concerne le rythme des repas. La pause du midi est très courte. En guise de déjeuner, on se contente d'un sandwich ou broodje. D'ailleurs, vous ne trouverez que très peu de restaurants ouverts le midi, à l'exception des restaurants à touristes et des « eetcafés », bistrots où l'on peut manger sur le pouce.

En contrepartie, la journée de travail se termine tôt (entre 16h30 et 17h30). Du coup, on dîne vers 18h. Faîtes attention si vous voulez dîner au restaurant. Venez tôt ou réservez.

Vie pratique

Electricité

Le courant électrique est de 220 volts et 50 Hz.

Les prises électriques sont les mêmes qu'en France, donc pas besoin d'adaptateur.

Décalage horaire

L'heure est la même qu'en France (GMT plus 1 heure en hiver et plus 2 heures en été).

Téléphone

Pour appeler de France aux Pays-Bas

Composez le 00 31 suivi du numéro de votre correspondant sans le 0 de l'indicatif régional.

Pour appeler des Pays-Bas vers la France

Composez le 00 33 suivi de l'indicatif régional sans le 0 (ex. pour Paris : 00 33 1 puis les huit chiffres du numéro de votre correspondant).

Jours fériés

1er janvier : Nouvel an

Mars ou avril : Esrste Paasdag (lundi de Pâques)

30 avril : Koninginnedag (anniversaire de la Reine)

4 mai : Dodenherdenking (jour du souvenir)

5 mai : Bevrijdingsdag (Libération)

Mai : Hemelvaartsdag (Ascension)

Mai : Pinksteren (Pentecôte)

25 décembre : Esrste Kerstdag (Noël)

26 décembre : Tweede Kaerstdag (St Etienne : « second jour de Noël »)

Equipements

  • Vêtements de pluie
  • De l'argent liquide, car parfois les cartes bancaires sont refusées (hôtels, restaurants etc.) !

Standards Locaux

230 Volts, 50 Hertz

Prise électrique de type D

Evénements

0

Carte d'identité

Généralités

Capitale : Amsterdam. Le gouvernement siège à La Haye.

Superficie : 41 526 km²

Pays frontaliers : Allemagne, Belgique

Langue officielle : néerlandais

Régime : monarchie constitutionnelle, démocratie parlementaire.

Monnaie : euro

Religions : majorité protestante ainsi que catholique, hindoue et musulmane.

Fête nationale : 30 avril (Fête de la Reine), 5 mai (Libération).

Devise : « Je maintiendrai »

Drapeau : le drapeau néerlandais est composé de trois bandes horizontales : une rouge, une blanche et une bleue, de haut en bas.

Hymne national : « Het Wilhelmus »

Il n'y a aucun décalage horaire avec la France.

Données démographiques

Population (2003) : 16 192 572

Densité : 385 hab. / km²

Croissance démographique : 3,85 %

Espérance de vie : Hommes = 75,9 ans, Femmes = 80,6 ans

Données économiques

PIB (2003) : 441,265 milliards d'euros en 2002

PIB par habitant (2003) : 27 250 euros

Taux de croissance (2003) : -0,7%

Taux de chômage (2003) : 5,3%

Taux d'inflation (2003) : 2,1%

Poids et mesures

Les systèmes de mesures sont les mêmes qu'en France, le système métrique est en vigueur.

Géographie

Les Pays-Bas constituent l'État européen dont l'altitude moyenne est la plus basse. Le pays se compose d'îles et d'une plaine alluviale. Un quart du pays se situe en dessous du niveau de la mer, d'où la construction de « polders », îlots artificiels construits sur les eaux et consolidés par des digues.

Son relief est plat : son point culminant ne s'élève qu'à 321 m (Vaalserberg).

Le climat est océanique tempéré.

Religion

Environ 35 % de la population est catholique, 32 % est protestante et un néerlandais sur trois n'a aucune appartenance. La communauté juive est aussi représentée mais très peu.

Population / Langue

16 645 313 habitants.

La langue officielle est le néerlandais.

En revanche, l'allemand, l'anglais et parfois même le français sont des langues absolument bien maîtrisées.

Culture / Traditions

On s'imagine parfois les Néerlandais comme des cyclistes invétérés. Le vélo, il est vrai, est une véritable institution aux Pays-Bas ! Les Néerlandais, notamment à Amsterdam, s'en servent comme moyen de locomotion. D'ailleurs les infrastructures encouragent l'utilisation de la petite reine : parkings à vélos immenses, pistes cyclables.

Et cela concerne toutes les couches de population, même les cadres en costume cravate se rendent à leur travail à vélo.

En dehors de cela, le peuple néerlandais voue un attachement particulier à la famille royale. Il célèbre d'ailleurs la Reine le 30 avril de chaque année, lors du Koninginnesdag (l'Anniversaire de la Reine). Cet anniversaire est devenu plus symbolique qu'autre chose dans la mesure où la reine Beatrix est réellement née en janvier. Le 30 avril correspond en fait au jour de naissance de l'ancienne Reine Juliana.

Les Néerlandais semblent par ailleurs ne rien à voir à cacher. En témoignent l'absence de rideaux aux fenêtres des maisons. Chacun peut donc voir chez son voisin.

Enfin, il s'agit d'un peuple festif et enthousiaste. Ils aiment se retrouver autour d'une bière dans les cafés bruns où règnent simplicité et convivialité.

Et si, un Néerlandais vous invite chez lui ? N'arrivez surtout pas en avance. La coutume veut que l'on arrive toujours avec cinq à quinze minutes de retard.

  • Une tolérance sociale

La tolérance pourrait être la devise des Pays-Bas. Ce pays est en effet réputé pour sa législation permissive à l'égard du cannabis et des drogues douces en général. Bien que sa consommation ne soit pas officiellement légale, il est possible de s'en procurer par petites quantités (5 g maximum) dans les fameux coffee-shops du pays.

Mais cela ne veut pas dire que tout Néerlandais s'adonne à ce type de pratique. D'ailleurs, fumer dans la rue est plutôt mal perçu aux Pays-Bas.

De plus, la législation en matière de stupéfiants s'est renforcée ces dernières années pour pallier l'augmentation du trafic de drogues dures. À ce sujet, il n'est pas rare de se voir proposer de la cocaïne en pleine rue à Amsterdam. Soyez donc vigilant !

Les Pays-Bas s'avèrent par ailleurs précurseurs concernant certains thèmes de société tels que l'homosexualité ou encore l'euthanasie. La loi autorise en effet le mariage homosexuel depuis 2001. L'euthanasie est quant à elle dépénalisée depuis la même année.

Autre symbole des droits de l'homme : la Cour internationale de Justice siège à La Haye, capitale parlementaire des Pays-Bas.

  • Une religion de moins en moins présente

L'athéisme, notamment à Amsterdam, a pris le pas sur les obédiences religieuses. Un tiers des Néerlandais dit en effet n'appartenir à aucune religion. On compte toutefois 30% de catholiques, 20% de protestants et quelques musulmans, juifs et hindous.

De plus, le pays a conservé une forte empreinte de son passé protestant, en témoigne la traditionnelle fête de la St Nicolas, encore célébrée aux Pays-Bas.

Mots utiles

Le néerlandais se rapproche de l'anglais et de l'allemand. Si vous parlez l'une de ces langues, vous devriez comprendre quelques mots. De plus, les Néerlandais parlent généralement bien l'anglais, voire quelques mots de français.

Voici tout de même quelques mots qui devraient vous permettre de vous faire comprendre lors de votre séjour aux Pays-Bas.

Dans la vie de tous les jours

Oui : Ja

Non : Nee

Bonjour : Dag/hallo

Au revoir : Dag/de Mazzel

S'il vous plaît : Alsjeblieft

Merci : Bedankt

Excusez-moi : Pardon

Comment allez-vous ? : Hoe gaat het?

Je ne comprends pas : Ik begrijp het niet

Parlez-vous/parles-tu anglais ? : Spreekt u/spreek je engels ?

Au restaurant

La carte: Menu

Addition : Rekening

Eau : Water

Pain : Brood

Dîner : Dineren

Petit-déjeuner : Ontbijt

Déjeuner : Ontbijten

A l'hôtel

L'hôtel : Hotel

Chambre : Kamer

Clé : Sleutel

En voyage

Bus : Bus

Train : Trein

Tram : Tram

À quelle heure le...part/arrive-t-il ? : Hoe laatvetrekt/arriveert de... ?

Où se trouve... ? : Waar is... ?

L'arrêt de bus : De bushalte

L'arrêt de tramway : De tramhalte

La station de métro : het metrostation

La gare ferroviaire : het (trein) station

Je voudrais un billet aller simple/aller-retour : Ik wil graag een enkele reis/een retour

Je voudrais louer une voiture/bicyclette : Ik wil graag een auto/fiets huren

Lire avant de partir

Beaux livres et romans

Les Trésors du Rijksmuseum, de E. R. Meijer (Scala, 160 pages)

Le journal d'Anne Franck, de Anne Frank

Cannabis à Amsterdam : une géographie du haschisch et de la marijuana (Collectif, Editions du Lézard, 210 pages)

Liens utiles

Site web de l'office du tourisme

« Site officiel de la Hollande »

Trouver un hotel

QUE VOIR AUX PAYS-BAS

Où aller ?

Parcs et jardins

Le Parc de Hoge Veluwe

C'est le plus grand parc national du pays, vous pourrez notamment y visiter le musée Kröller-Müller. Il s'étend sur plus de 5 500 ha et possède une flore et une faune riches : forêts, sables mouvants, dunes, landes à bruyère, mais aussi cerfs, sangliers et mouflons.

Vous pourrez admirer au musée plus de 287 œuvres de Van Gogh et des toiles de Picasso, entre autres. Vous en voulez encore ? Allez voir les sculptures de Rodin, Moore et Giacometti. Un lieu incontournable !

Entrée 7 euros pour le parc seul.

Plus d'informations sur le site web du parc.

Nature / Paysages

Les moulins de Kinderdijk

Les moulins à vent de Kinderdijk font partis du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997. Situés en pleine campagne, à l'abri de toutes constructions, ces dix neuf moulins ont été construit au Moyen Age pour favoriser l'évacuation d'eau des polders en les déversant dans des canaux et des bassins.

D'une hauteur moyenne de 25 mètres, ces moulins différents les uns des autres sont les mieux conservés au monde, ce qui fait de Kinderdijk un site unique au monde.

Nature / Flore

Le parc de Keukenhof

Étendu sur environ 32 hectares de jardins, le parc de Keukenhof rassemble une flore exceptionnelle regroupant tulipes, jacinthes, narcisses et autres merveilleuses fleurs rayonnantes de couleurs.

Malheureusement fortement déconseillé pour les allergiques au pollen, le parc propose ainsi d'agréables promenades afin de découvrir des sculptures, des ponts et des fontaines, tout cela en étant au beau milieu de fabuleux arbres dévoilant parfois même quelques petits animaux cachés.

Ouvert seulement au printemps pendant 2 mois Très bonnes conditions d'accès (train, bus, voiture) et aménagement pour les personnes à mobilité réduite

Monuments

On imagine toujours les Pays-Bas comme le pays des champs de tulipes et du fromage mais il s'agit également d'un territoire haut en couleur question architecture. En venant ici, vous serez forcément frappé par la diversité architecturale qui s'opère d'une ville à l'autre ou même d'un quartier à un autre.

Si le paysage amstellodamois se compose en grande partie de hautes maisons en brique bordées de canaux, il affiche également des édifices religieux hors paire - tels queOude Kerk et Wester Kerk- mais aussi des endroits insolites tel que l'inévitableQuartier Rouge et des quartiers résidentiels aux constructions contemporaines comme le «Eastern Harbour District».

Justement, si vous êtes sensible à l'architecture contemporaine, vous serez forcément conquis par Rotterdam. La seconde ville des Pays-Bas est comme un musée du design à ciel ouvert, avec ses Kijk-Kubus- maisons cubiques - et tous ses bâtiments avant-gardistes disséminés ça et là.

Enfin, ne l'oublions pas, les Pays-Bas sont une royauté. Par conséquent, on peut y découvrir quelques constructions royales, telles que le Palais royal d'Amsterdam ou le Ridderzaal de La Haye.

Musées

Certes, le territoire des Pays-Bas n'est pas très étendu. Mais, à proportion, le pays concentre un nombre incalculable de musées. Si Amsterdam détient la palme, Rotterdam et La Haye ne sont pas en reste et proposent eux aussi un large panel de musées.

Si vous ne devez visiter qu'un musée aux Pays-Bas, foncez auRijksmuseum ou au Van Gogh Museum, tous deux situés à Amsterdam. Le premier vous contera une belle partie de l'histoire de l'art néerlandaise tandis que le second vous fera découvrir ou redécouvrir l’œuvre du peintre néerlandais Van Gogh. Difficile de choisir entre les deux.

Toujours dans le domaine des arts néerlandais, le Mauritshuisde La Haye devrait ravir avec ses chefs d’œuvre d'art flamand.

Mais, si vous êtes adepte d'art moderne et contemporain, vous trouverez plutôt votre bonheur à Rotterdam, que ce soit au Kunstal Rotterdam ou au musée Boijmans-Van Beuningen.

Deux autres établissements - consacrés à de grandes personnalités néerlandaises - comptent parmi les incontournables. Il s'agit de la Maison d'Anne Franket de la Maison Rembrandt.

Enfin, si vous avez envie de goûter à l'histoire et aux traditions des Pays-Bas, rendez-vous au Zuiderzee Museum, reconstitution très réussie d'un village du Zuiderzee, ou au Paleis Het Loo, qui vous dévoilera quelques aspects de la famille royale néerlandaise.

Itinéraires

L'organisation d'un séjour dépend généralement de la durée dont on dispose. Mais la petite superficie des Pays-Bas permet de parcourir le pays en un laps de temps relativement court. Nous vous conseillons d'opter pour l'un des circuits suivants.

  • Pour un court séjour de 3 - 4 jours

Si vous n'avez le temps que d'un long week-end, optez pour la visite d'une seule ville : Amsterdam.

Amsterdam sera parfaite pour une virée urbaine dépaysante. En 3-4 jours, vous aurez le temps de voir tout ce qui fait de la ville une capitale européenne hors du commun.

Vous pourrez vous promenez le long des canaux, à pied, en vélo ou pourquoi pas en canal-bus. N'oubliez pas non plus de visiter la vieille ville avec son incontournable et surprenant Quartier Rouge.

Pour les visites culturelles, optez pour le Rijksmuseum et/ou le Van Gogh Museum sans oublier la Maison d'Anne Frank.

Et, si vous avez envie de voir Amsterdam autrement, rendez-vous sur les îles qui bordent l'IJ au Nord du centre ville dans l'Eastern Harbour District. Ce quartier, principalement résidentiel, est très paisible, il laisse entrevoir des créations architecturales récentes et inventives.

  • Pour un circuit d'environ 1 semaine

Une semaine vous laissera le temps de découvrir plusieurs villes des Pays-Bas.

Commencez donc par trois jours à Amsterdam. Cela vous laissera tout juste le temps de visiter les musées et monuments incontournables de la ville. Et, ce sera peut-être l'occasion de goûter à la vie nocturne amstellodamoise.

Rendez-vous ensuite à La Haye, située à seulement 55 km au sud-ouest d'Amsterdam. Siège du gouvernement néerlandais et de nombreuses organisations européennes ou mondiales, La Haye vous fera découvrir de somptueux monuments tels que le Binnenhof, où se tient le parlement néerlandais, et le Palais de la Paix, qui abrite la Cour internationale de Justice.

Vous pourrez compléter ces visites par la découverte de l'un des musées de la ville ou par un saut à Delft.

Enfin, rendez-vous àRotterdam(24 km au sud-est de La Haye). La plus avant-gardiste des villes néerlandaises vous fera découvrir son architecture créative à travers notamment Kijk-Kubus - maisons cubiques - et Euromast : plus haute tour des Pays-Bas. Faites aussi un tour dans un des musées de la ville, généralement orientés vers l'art contemporain comme leKunsthal.

  • Pour un périple de 2 semaines

En quinze jours, vous pourrez profiter pleinement de toutes les curiosités, aussi bien culturelles que naturelles, qu'offrent les Pays-Bas. Ainsi, vous pourrez, en plus de visiter les principales villes, aller faire un tour du côté de la mer du Nord.

Vous pourrez débuter votre périple par les villes des circuits présentés ci-dessus en commençant par 5 jours à Amsterdam.

Puis vous irez une journée dans les environs d'Haarlem (20km à l'ouest d'Amsterdam) pour découvrir le Keukenhof, magnifique parc floral (uniquement si vous venez aux Pays-Bas au printemps).

Poursuivez par 2 jours à La Haye (60 km au sud-ouest d'Haarlem) complétés par une journée à Delft et une journée àScheveningen.

Rendez-vous ensuite à Rotterdam (24 km au sud-est de la Haye) pour 2 ou 3 jours de tourisme urbain contemporain.

Enfin, rebroussez chemin jusqu'à Den Helder (140 km au Nord de Rotterdam et 96 km au Nord Ouest d'Amsterdam), d'où vous embarquerez pour lesîles Wadden pour une petite escapade nature.

Unesco

Les Pays-Bas comptent quelques trésors inscrits au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Au nombre de 7, ils appartiennent tous à la liste des « biens culturels » répertoriés par l'institution internationale. Petit panorama de ces merveilles créées par l'Humanité :

  • Schokland et ses environs

Originellement, Schokland était une presqu'île. Peu à peu victime de l'avancée des eaux, elle deviendra une île au XVe siècle et devra être totalement évacuée en 1859. Depuis l'assèchement du Zuiderzee par les Néerlandais, le territoire de Schokland fait partie des terres conquises sur la mer. Son inscription à l'UNESCO, décidée en 1995, témoigne de la lutte perpétuelle des Néerlandais contre l'eau.

  • Ligne de défense d'Amsterdam

Comme son nom l'indique, la ligne de défense d'Amsterdam est une muraille défensive de 135 km de circonférence construite tout autour de la capitale néerlandaise à la fin du XIXe siècle. Depuis 1996, ce système défensif particulier fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO.

  • Réseau des moulins de Kinderdijk-Elshout

Les moulins de Kinderdijk-Elshout symbolisent la maîtrise de la technique de drainage par les Néerlandais. Les moulins ont été utilisés dès le Moyen-âge pour assécher les terres et permettre aux Néerlandais de s'établir et de cultiver certains territoires.

Le site de Kinderdijk-Elshout possède toutes les caractéristiques de cette technique ancestrale : digues, réservoirs, stations de pompage, bâtiments administratifs, ainsi qu'un ensemble de moulins impeccablement préservés. D'où son inscription à l'UNESCO en 1997.

  • Zone historique de Willemstad, centre ville et port, Antilles néerlandaises

Willemstad est une ville de l'île Curaçao, dans les Antilles néerlandaises. Etabli dans ce beau port naturel dès 1634, les Néerlandais ont contribué au développement de la ville qui reflète aussi bienl'architecture néerlandaise que les styles coloniaux espagnols et portugais. Le caractère pluriculturel de Willemstad a influencé son inscription sur les listes du Patrimoine mondial de l'Unesco en 1997.

  • Station de pompage à la vapeur de D.F. Wouda

La station de pompage de Wouda à Lemmer (province de Frise) existe depuis 1920. Il s'agit de la plus grande station de pompage à vapeur jamais créée et toujours en fonction aujourd'hui. De plus, elle symbolise le travail des ingénieurs et architectes néerlandais en matière de gestion de l'eau, ce qui a profondément contribué à son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998.

  • Polder de Beemster

Créé au XVIIe siècle, le polder de Beemster correspond à la première terre néerlandaise conquise sur l'eau. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999, il affiche toujours le même schéma régulier - champs, routes, canaux et villages - dessiné à la Renaissance.

  • Maison Schröder de Rietveld

Ordonnée par Mme Truus Schröder et conçue par l'architecte Gerrit Thomas Rietveld en 1924, cette maison d'Utrecht symbolise le mouvement architecte néerlandais des années 1920 également connu sous le nom de De Stijl. Cette caractéristique a favorisé son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en 2000.

Parcs naturels

On compte 20 parcs nationaux aux Pays-Bas, ce qui est considérable compte tenu de la taille du pays. Deux d'entre eux, les plus importants, ont été créé par des institutions privées. C'est le cas du parc Hoge Veluwe et du Veluwezoom, tous deux situés aux alentours de Arnhem (environ 100 km au sud-est d'Amsterdam).

L'un comme l'autre se composent d'une importante réserve naturelle faite de forêts, de landes et de dunes peuplées d'animaux. Mais le parc Hoge Veluwe propose aussi un musée et un parc de sculptures, histoire d'allier découverte naturelle et culturelle.

Les autres ont été mis en place pendant les 25 dernières années par le ministère de l'Agriculture, de la Nature et de la Qualité alimentaire. Parmi ceux-ci, on relève le parc Schiermonnikoog, situé sur l'île du même nom.  Faisant partie des îles Wadden, elle offre de nombreux paysages composés d'une faune et d'une flore variées malgré la petite taille du parc.

Parc national Schiermonnikoog

Torenstreek 20

9166 ZP Schiermonnikoog

Parc national Veluwezoom

Heuvenseweg 5a, Rheden

Curiosités naturelles

Les Pays-Bas ne se résument pas à Amsterdam, ses canaux, ses coffee-shop et sa vie trépidante.

Et, les champs emplis de tulipe et autres fleurs à bulbes ne sont pas les seuls éléments naturels à découvrir aux Pays-Bas.

Bordé par la mer du Nord sur toute sa façade ouest, le pays possède de longues plages encerclées de dunes.

Mais les curiosités naturelles les plus remarquables sont sans nul doute les îles de la Frise occidentale plus connues sous le nom d'îles Wadden (Waddeneilanden en néerlandais). Il s'agit d'un archipel situé entre la mer du Nord et la mer des Wadden au nord-ouest des Pays-Bas. Cet archipel se poursuit d'ailleurs plus au nord-est de la mer du Nord mais en territoire allemand et danois.

Les îles Wadden sont LA destination nature des Pays-Bas. Vous pourrez vous promener en vélo au gré des chemins bordés par les dunes, marcher le long des longues plages de sable et profiter du calme des villages de pêcheurs.

QUE FAIRE AUX PAYS-BAS

Restaurant

Voici, en trois repas, l'alimentation type d'un Néerlandais.

  • Un petit-déjeuner plutôt salé

Le véritable petit-déjeuner néerlandais comprend pain, jambon et fromage.

Amsterdam n'échappe pas à la tradition. Si vous ne prenez pas votre petit-déjeuner là où vous êtes hébergés, vous pourrez toujours essayer l'un des « eetcafés » proposant cette formule.

  • Un déjeuner sur le pouce

Si vous voulez manger local le midi, il vous faudra vous contenter d'un sandwich (broodje) ou de snacks pris dans un des nombreux « eetcafés » de la ville. Boulettes de viandes frites, hareng cru ou « Uitsmijter » (œuf à cheval sur une tranche de pain accompagnée de jambon ou de fromage) constituent trois plats incontournables.

  • Un dîner copieux

Le repas le plus complet est réservé pour le soir. Il se compose généralement d'aliments plutôt consistants.

La soupe est très populaire aux Pays-Bas, notamment « l'erwtensoep », potage épais à base de pois cassés dans lequel on rajoute de la charcuterie fumée. Autre plat traditionnel : Le « stamppot ». Il s'agit d'un ragoût de pommes de terre accompagné de saucisses et de légumes. Les crêpes (ou Pannenkoeken) sont également très appréciées : salées ou accompagnées de sirop. Poissons et fruits de mer font également partie du régime culinaire des Néerlandais au même titre que fromage et pain.

Si vous désirez manger dans un restaurant typiquement néerlandais, choisissez les restaurants annonçant « Neerlands Dis » sur leur carte ou leur devanture. Il vous faudra y débourser au minimum 25 euros pour un menu complet.

  • Boisson

La boisson la plus répandue aux Pays-Bas est la bière. Certains la boivent même additionnée d'alcool : il s'agit du « Kopstoot ». Attention aux abus tout de même !

Le matin et le midi, les Néerlandais préfèreront du café au lait ou d'autres boissons non alcoolisées.

Attention : l'eau en carafe est payante dans les restaurants.

Shopping

Shopping

  • Les magasins

Aux Pays-Bas, les magasins ouvrent généralement de 9h (ou 10h) à 18h. Ils sont en principe fermés le samedi après-midi (sauf dans les grandes villes), le dimanche et parfois même le lundi (uniquement le matin pour certains). Certains centres commerciaux font des nocturnes jusqu'à 21h le jeudi.

Seules les boutiques des quartiers touristiques d'Amsterdam sont ouvertes 7j/7. D'ailleurs, dans cette ville, les horaires peuvent varier d'un magasin à un autre.

Les bureaux de poste et les banques sont ouverts du lundi au vendredi de 9h à 16h ou 17h selon les agences. Les pharmacies peuvent quant à elles vous accueillir de 8h à 17h30, du lundi au vendredi (hormis les pharmacies de garde, ouvertes sur une plus grande plage horaire).

  • Les marchés

Les marchés sont nombreux aux Pays-Bas, on les retrouve dans toutes les villes. Amsterdam en compte même plusieurs qui ont lieu quotidiennement la journée entière. Les produits vendus sont variés. Outre la nourriture, on trouve des vêtements et toutes sortes d'objets (parfois d'artisanat).

Que rapporter ?

Les Pays-Bas sont très réputés pour leurs tulipes et leurs fromages.

Fleur nationale des Pays-Bas, la tulipe est cultivée toute l'année. Vous pourrez si vous le souhaitez en rapporter un bouquet. Mais le mieux reste d'acheter des bulbes de tulipes que vous planterez dans votre jardin à votre retour en France.

Vous pourrez sans trop de problème rapporter des fromages de Hollande. De type « pâte pressée cuite », ils se conservent plutôt bien. Gouda, Edam, Mimolette ou Maasdam sont les fromages traditionnels.

Les meilleurs fromagers laissent toujours goûter avant d'acheter. Vous saurez donc exactement ce que vous ramenez en France !

Les faïences de Delft, généralement décorées en bleu sur fond blanc, rappellent la porcelaine de Chine. Vases, assiettes et plats sont les objets de faïence les plus courants. Vous n'en trouverez pas seulement dans la ville d'origine. Amsterdam possède ses boutiques spécialisées. Devenues assez rares, elles sont tout de même onéreuses.

Enfin, les plus fortunés pourront même s'offrir des diamants. Amsterdam est en effet réputée pour ses joailleries.

Attention : si vous avez consommé du cannabis en Hollande, n'oubliez pas qu'il est illégal d'en rapporter dans ses valises !

Sortir

Comme dans tout pays européen, les distractions proposées le soir se résument essentiellement aux restaurants, bars et autres discothèques, sans oublier les théâtres, cinémas et salles de concerts.Mais les Pays-Bas ont une toute autre particularité : les coffee-shops.

  • Restaurants

Le pays étant très cosmopolite, les restaurants ethniques font légion : de la cuisine indonésienne (héritage de l'époque coloniale) aux restaurants thaïlandais en passant par les restaurants sud-américains, japonais et bien sûr néerlandais, reconnaissables à leur enseigne « Neerlands Dis ».

Pour un repas, il faudra compter au minimum 20 euros par personne.

Pour dépenser moins, il vous faudra vous contenter d'un repas dans un « eetcafé » (café où l'on peut manger », dans un bar à soupe, dans un bar à pâtes ou dans un kiosque où l'on vend toutes sortes de snacks.

  • Bars

On peut trouver toute sorte de bars aux Pays-Bas. Petite spécificité du pays : les cafés bruns. Équivalents de bars à bière, ils sont généralement chaleureux. Certains restaurants ont également leur propre bar, où l'on peut prendre un verre avant (et pourquoi pas après) manger.

  • Coffee-shops

Les coffee-shops sont des sortes de bars - généralement sans alcool - où l'on peut acheter et consommer du cannabis, le tout se faisant selon des règles très strictes (pas plus de 5g par personne). Cette pratique est seulement tolérée mais pas légalisée. Quoiqu'il en soit, ce type d'endroit est très fréquenté par les Néerlandais, de tous âges et de toutes classes sociales.

On retrouve dans les coffee-shops la même variété de style et d'ambiance que dans les autres bars : du cosy au psychédélique.

Mais, si vous ne supportez pas la fumée, il est évident qu'il vaut mieux éviter ce genre d'endroit. Enfin, inutile de vous rappeler qu'il est interdit de rapporter de la marijuana en France.

  • Discothèques

Si vous avez envie de sortir en boîte de nuit aux Pays-Bas, vous ne devriez pas avoir trop de mal à trouver. Toutes sortes de discothèques existent : des plus techno au plus rock.

  • Salles de spectacle, cinéma, théâtre

Toutes les villes des Pays-Bas sont riches en salle de spectacle, cinéma et théâtres. Vous aurez l'embarras du choix. Tous les styles sont proposés : théâtre de rue en été, cinéma de plein air, opéra, concert de jazz ou musique électronique.

Sports

Les vélos hollandais n'ont pas une renommée internationale pour rien. Aux Pays-Bas, le vélo est roi. Les Néerlandais le voit comme une véritable institution. Tout le monde a un vélo - 16 millions d'habitants et presque autant de bicyclettes - tout le monde prend son vélo pour aller travailler, se rendre à l'école, faire ses emplettes, etc.

C'est simple, on en voit partout. Et, le pays est aménagé en conséquence. Plus de 15 000 km de pistes cyclables sillonnent le pays. Les villes ont leurs circuits et les campagnes proposent des itinéraires cyclistes.

Il existe une signalisation spécifique et compréhensible par tous (nul besoin de parler le néerlandais). Enfin, on peut louer des vélos n'importe où et à bon marché. Alors il n'y a aucune raison de se priver. Profitez d'être dans le pays de « la petite reine » pour pédaler.

En plus de visiter le pays d'une manière très sympathique, vous ferez un peu d'exercice et surtout vous aurez le sentiment de vivre à la néerlandaise.

Pays-Bas

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