Melbourne

Melbourne Capitale de l'Etat du Victoria et seconde ville d'Australie en terme de population, Melbourne est avant tout une cité cosmopolite. Pas moins de 140 nationalités, dont beaucoup d'européens, se côtoient ici. Troisième plus grande ville grecque et plus grande ville italienne hors d'Italie, il s'agit vraiment de la plus européenne des villes australiennes.

Cette joyeuse mixité donne lieu à un tissu social très riche et apporte à chaque quartier une identité culturelle et une atmosphère particulière. Goûtez à la vie grecque autour de Lonsdale Street, plongez au cœur de la communauté chinoise dans Chinatown et vibrez à l'italienne dans Carlton.

Un certain mélange des genres se retrouve également dans l'architecture de la ville. Celle-ci oscille en effet entre bâtiments du XIXe siècle d'inspiration victorienne et gratte-ciel ahurissants. Ce qui donne un paysage urbain décalé.

Melbourne a aussi la particularité de renfermer de nombreux parcs et jardins botaniques dont les Fitzroy Gardens. C'est aussi une ville de bord de mer. La plage de Saint Kilda se trouve juste au sud du centre ville dans la baie de Port Phillip.

Enfin, la ville se présente comme la capitale culturelle du pays. A en juger par ses musées et tous les événements qu'elle organise, Melbourne est en effet en droit de revendiquer ce titre.

Mais Melbourne ne se résume pas à sa ville proprement dite. Il faut absolument explorer les alentours, à commencer par la Great Ocean Road. Cette route côtière, longue et sinueuse, dévoile des paysages à couper le souffle. La Yarra Valley, ses vignobles et ses basses montagnes, sont un enchantement. N'oublions pas non plus les nombreux parcs naturels qui occupent l'État du Victoria.

Bref, Melbourne est riche de culture et de nature.

  • Histoire de la ville

La ville de Melbourne a été fondée en 1835 par un certain John Batman, qui avait échangé aux aborigènes des biens contre 2 400 km² de terres incluant le territoire de la ville.

Tout d'abord appelée Port Phillip, elle acquiert son nom définitif en 1837 à partir du patronyme du premier ministre britannique de l'époque, Lord Melbourne.

5 ans plus tard, en 1840, 10 000 colons habitent déjà dans la ville. Cette expansion rapide va se poursuivre pendant un demi-siècle, notamment grâce aux gisements d'or situés dans la région. On l'appelle alors « Melbourne la merveilleuse ». Mais la ville n'aura jamais été une ville pénitentiaire comme beaucoup d'autres villes australiennes.

En 1901, on peut dire que la puissance de Melbourne est vivement reconnue. On y installe le premier Parlement du Commonwealth. La ville devient la capitale d'Australie, mais provisoirement seulement. Malheureusement, elle ne gardera son titre que très peu de temps. En 1927, on transfert le Parlement à Canberra, actuelle capitale du pays.

Si Melbourne n'est pas directement frappé par la Seconde Guerre mondiale, les années 1940-45 et surtout l'après-guerre marque le début d'un grand épisode d'immigration de toutes les nationalités. La ville s'agrandit, les constructions s'accélèrent donnant à Melbourne sont architecture décousue actuelle.

En 1956, Melbourne organise les Jeux Olympiques. Aujourd'hui encore, la ville se veut sportive. Elle accueille de grandes compétitions sportives nationales (championnat de football australien) et internationales (Open d'Australie en tennis). 

Aujourd'hui, les activités économiques de la ville se concentrent dans diverses industries.

VOYAGE À MELBOURNE

Météo / Quand partir

du 01/10 au 30/04

Ensoleillement / Precipitations

Climat tempéré. Pointes de chaleur en décembre et janvier. Précipitations faibles.

Climat et Météo

La ville de Melbourne bénéficie d'un climat tempéré et austral.

D'une part, les étés sont relativement chauds - mais pas étouffants compte tenu de la proximité de la mer - et les hivers se révèlent plutôt doux. Il ne gèle pas et on ne risque pas de voir Melbourne sous la neige.

D'autre part, on dénote des précipitations régulières tout au long de l'année. On relève quand même moins de pluie au cœur de l'été austral (en janvier / février) et une hausse des précipitations de septembre à novembre.

Et, grande particularité de Melbourne, les changements de temps sont parfois très brusques. Les températures peuvent dépasser les 30° C un jour et chuter à 20° C le lendemain. Dans une même journée, Melbourne peut être très ensoleillée et sombrer dans le brouillard en un rien de temps. Comme le disent les Melbourniens, « si tu n'aimes pas le temps à Melbourne... Attends 10 minutes ! ».

Petit rappel : en Australie, les saisons sont inversées par rapport à l'hémisphère nord. Le printemps va de septembre à novembre, l'été court de décembre à février, l'automne s'étend de mars à mai et l'hiver s'étale de juin à août.

Quand venir à Melbourne ?

La meilleure saison pour venir à Melbourne est bien sûr l'été austral. De décembre à février et même en mars, vous bénéficierez des températures les plus clémentes et de faibles précipitations.

Attention tout de même aux brusques changements de temps. Alors prévoyez aussi bien des vêtements d'été que quelques pantalons et pulls légers. Et, gardez toujours un vêtement à manches longues avec vous, au cas où.

Tableau des températures

  J F  M A  M  J  J  A  S  O N D
 T° mini 14 14  13  11  8  7  6  6  8  9  11  12
 T° maxi 26 26  24  20  17  14  13  15  17 19  22  24

Températures moyennes

Eau : non applicable

Passeport / Visa / Formalités

Pas de visa pour les séjours inférieurs à 3 mois, mais une ETA (autorisation électronique de voyage) à remplir lors de la réservation de votre billet d'avion.

Transports

Depuis la France

Pour venir à Melbourne depuis la France, vous n'aurez qu'une solution : l'avion (à moins que vous ne souhaitiez voyager plusieurs mois à bord d'un cargo).

Aucun vol direct n'existe entre la France et Melbourne. Compte tenu de la distance, il faut forcément faire un arrêt technique, ne serait-ce que pour faire le plein de kérosène. Ainsi, il faut compter de 22h à 28h de vol (en comptant les escales) pour aller de Paris à Melbourne. Qantas Airlines est la principale compagnie australienne assurant des liaisons internationales vers Melbourne en faisant escale à Hong-Kong, Singapour, Bangkok ou même Londres.

Et, il faut en moyenne compter 1200 euros pour un aller-retour, ce qui représente quand même un certain budget.

Une fois à l'aéroport de Melbourne - Tulamarine (22km du centre ville), vous pourrez prendre un bus pour rejoindre la ville (plusieurs arrêts possibles). Ce service, appelé Skybus, fonctionne 24h/24 et 7 jours/7. Vous pouvez compter sur un départ toutes les 30 minutes entre 6h et minuit, puis sur un départ toutes les heures entre minuit et 6h. Le billet aller - que vous pouvez acheter directement dans le bus - coûte 13 $ australiens (8 euros).

Depuis une autre ville d'Australie

Si vous venez à Melbourne depuis une région d'Australie, le plus simple sera également de prendre l'avion.

Plusieurs compagnies proposent des vols intérieurs :

  • Virgin et Jestar rallient l'aéroport de Melbourne - Tulamarine ;
  • Jestar, Taslink et régional Express proposent des arrivées à l'aéroport d'Avalon (Greelong, 55 km au sud-ouest de Melbourne).

Jestar propose les prix les plus bas. Avec cette compagnie, vous pourrez venir de Sydney, d'Adélaïde, de Perth ou de Cairns, entre autres, à partir de 60 $ australien (36 euros).

Depuis l'aéroport d'Avalon, vous trouverez également un service de bus pour rejoindre Melbourne. Le Sunbus Avalon fait 7 allers-retours dans la journée et un trajet vous coûtera environ 14 $ australien (8,50 euros).

Si vous venez de Sydney, vous pourrez également arriver par un train national de la CountryLink. Le trajet qui dure 11h est proposé 2 fois par jour. 

Informations pratiques

Santé / Sécurité / Vaccins

Conditions politiques

Stables.

Monnaie

Monnaie

Un Euro = 1,36 dollars australiens (avril 2011)

Pourboires

10 à 15 % du montant de la note

Prix moyens

  • Séjour (hors voyage A/R) : de 1000€ à 2000€
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : 40€ en moyenne
  • Hôtels 3 étoiles : 60€ en moyenne
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : 90€ en moyenne
  • Hôtels Allinclusive : 110€ en moyenne
  • Restaurants bon marché : 7€ en moyenne
  • Restaurants traditionnels : 10€ en moyenne
  • Restaurants Grandes tables : 20€ en moyenne
  • Transport (sur place) : de 0€ à 1€

Points forts

  • Le centre ville que l'on visite à pieds.
  • Federation Square, cœur de la vie culturelle de Melbourne.
  • Les événements sportifs internationaux.

Bons plans

A faire

  • Aller voir un match de football australien au MCG (Melbourne Cricket Ground)

Egalement appelé « footy », le football australien est tout particulièrement apprécié à Melbourne. Ce sport collectif, qui oppose deux équipes de 18 joueurs, se joue sur un grand terrain ovale comme le cricket. Aussi, des matchs de championnat ? qui se déroulent de mars à septembre ? ont lieu au Melbourne Cricket Ground, le temple du cricket de la ville. N'hésitez pas à aller voir un match de « footy » si vous le pouvez, d'autant que le prix des places est raisonnable.

  • Faire un tour au Queen Victoria Market

Créé en 1875, le Queen Victoria Market est le marché emblématique de Melbourne et plus largement de l'Etat du Victoria. Si la moitié de ses étalages est consacrée à des produits alimentaires, le reste du marché dévoile toute sorte de produits.

La convivialité y est de mise chaque jour mais le meilleur jour pour y aller en famille est le dimanche. Outre le marché, Queen Street est alors fermée à la circulation et se transforme en une gigantesque terrasse de café entourée de manèges pour enfants et animée de musiciens de rues.

A noter : vous trouverez Queen Victoria Market à l'angle de Victoria  Street et Elizabeth Street. Il vous ouvre ses portes du mardi au samedi, de 6h à 14h (18h le vendredi), et le dimanche, de 9h à 16h.

  • Parcourir la Great Ocean Road

Impossible de venir à Melbourne sans aller faire un tour sur Great Ocean Road (B100). Située au sud-ouest de Melbourne, cette route côtière s'étend de Torquay (100 km de Melbourne) à Warrnambool (350 km de Melbourne).

Great Ocean Road a été aménagée pendant l'Entre-deux-guerres à flanc des falaises qui surplombent le détroit de Bass. Aussi, vous vous en doutez, l'endroit est aussi accidenté que somptueux.

Chaque virage, aussi abrupte et angoissant soit-il, dévoile un paysage spectaculaire : vue sur le Détroit de Bass, observation des kangourous dans le golfe d'Anglesea, aperçu de la chaîne montagneuse Otway Ranges, ou encore découverte des Twelve Apostles : ensemble d'éperons rocheux visibles entre Apollo Bay et Port Campbell.

En chemin, vous pourrez vous arrêtez à une plage de Torquay, spot de surf mondialement connu, et pourquoi pas camper dans l'Angahook-Lorne State Park ou faire de la randonnée dans Port Campbell National Park.

Informations pratiques

Site Internet officiel de la Great ocean Road (site en anglais).

Des trains relient Melbourne (gare de Southern Cross) à Geelong. De là, des bus empruntent la Great Ocean Road, tous les jours jusqu'à Appolo Bay (115km de Geelong), et, le vendredi jusqu'à Warrnambool (276 km de Geelong).

Vie pratique

Décalage horaire

Melbourne se trouve à une vingtaine d'heures d'avion de la France. Aussi, il faut vous attendre à un décalage horaire de 8h à 10h en fonction des saisons :

  • GMT +11 en hiver : lorsqu'il est midi à Paris, il est 22h à Melbourne.
  • GMT +09 en été : lorsqu'il est midi à Paris, il est 20h à Melbourne.

Carnet d'adresses

Consulat de France à Melbourne

7/160 Queen Street

Melbourne VIC 3000

Tél. : 00 61 03 9602 5024

Fax : 00 61 03 9670 3992

E-mail : consul.melbourne@ambafrance-au.org

Horaires : du lundi au vendredi, de 9h à 13h.

Office de tourisme

Melbourne Visitors Centre (MVC)

Federation Square, à l'angle de Swanston et Flinders Street.

Melbourne VIC 3000

« Site web » (en français)

Horaires : tous les jours, de 9h à 18h.

Transports

Aéroport de Melbourne (Tulamarine, 22 km au nord-ouest de Melbourne)

Airport Drive

Melbourne Airport

Victoria 3045

Tél. : 00 61 (0)3 9297 1600

Fax : 00 61 (0)3 9297 1886

« Site web» (site en anglais)

Aéroport d'Avalon (Geelong, situé à 55 km au sud-ouest de Melbourne)

80 Beach Road

Lara, Victoria, Australia 3212

Tel: 00 61 (0)3 5227 9100

Freecall : 1800 AVALON (1800 282 566)

Fax. : 00 61 (0)3 5282 3335

Email : Avalon_Airport@Linfox.com

« Site web » (site en anglais)

Flinders Street Railway Station (Gare de trains nationaux et métropolitains - point de départ de nombreux tramways et bus)

Angle de Flinders Street et de Swanston Street

Melbourne VIC 3000

Tél. : 00 61 (0)3 9655 6666

Fax. : 00 61 (0)3 9655 6752

Comment circuler à Melbourne ?

Il n'est pas forcément conseillé de circuler en voiture dans Melbourne. Comme dans toute grande ville, la circulation est dense. De plus, le stationnement y est payant. Enfin, il ne faut pas oublier que l'on roule à gauche en Australie, ce qui peut déstabiliser n'importe quel conducteur.

En revanche, Melbourne dispose d'un réseau de transports publics très étendu : tramway, bus et train métropolitain.

Les trains métropolitains et les tramways circulent généralement de 5h (5.00 AM) à 0h (12.00 AM), du lundi au samedi, et de 7h à 11h30, le dimanche.

Les bus ont des horaires plus flexibles selon les lignes. Les premiers bus partent généralement vers 6h du matin et terminent leur service entre 21h et 1h du matin.

Un service de bus de nuit est mis en place chaque samedi et dimanche, de 0h30 à 4h30.

Quant aux titres de transport, le plus simple est de se procurer la Metcard, qui vous donnera accès à tous les transports publics. Vous pourrez l'acheter à la journée, pour la semaine ou le mois. Il existe aussi des Metcards sous forme de carnet de 10 tickets d'une validité de 2h.

Informations pratiques

Vous trouverez les horaires, plans et tarifs des transports publics de Melbourne au Met Shop. Vous pourrez également y acheter vos titres de transport. Vous pourrez également acheter la Met Card dans les boutiques qui affichent le drapeau « Met »

Met Shop

Melbourne Town Hall

90 - 130 Swanston Street

Melbourne VIC 3000

« Site web » (site en anglais)

Equipements

Crème solaire.

Standards Locaux

Poids et mesures : système métrique.

Électricité : le voltage est en 220-240 V et les prises sont à trois fiches plates.

Carte d'identité

Melbourne est la seconde plus grande ville d'Australie, après Sydney, en terme de population. On la considère aussi comme la capitale culturelle du pays.

Nombre d'habitants (2006) : 3 689 000 habitants à Melbourne

Superficie : 694 km²

Densité : 484 h/km²

Région : Etat de Victoria

Principales activités économiques : industrie (métallurgie, produits chimiques, textiles et agro-alimentaire).

Préfixe téléphonique : (00 61) 03

Code postal : 3000

Population / Langue

Larges communautés grecques et chinoises.

Liens utiles

Site web de l'office du tourisme

« Office du Tourisme de Melbourne »

Autres sites web

Trouver un hotel

QUE VOIR À MELBOURNE

Où aller ?

Patrimoine culturel / Culture urbaine / monuments

Federation Square

Innovation et excentricité architecturale se retrouvent à Federation Square, à l'angle de Flinders street et Swanston street. Le "Fed" est un immeuble aux formes étranges et irrégulières, assemblées en matériaux modernes : zinc, métal et verre. Federation Square est le lieu de vie central des Melbourniens. De nombreuses expositions s'y déroulent et le complexe abrite cinémas, musées et restaurants.

Monuments

La ville de Melbourne a moins de deux siècles. Aussi, elle ne possède pas de patrimoine architectural très ancien. Toutefois, elle offre une architecture contrastée, à cheval entre monuments victoriens ou néoclassiques et constructions modernes.

D'une part, Melbourne vous entraînera à la découverte de monuments civils comme le Parliament House of Victoria, siège du parlement de l'État de Victoria que vous pourrez visiter en dehors des séances parlementaires. 

Aussi, au Nord du centre ville, vous pourrez apprécier les Royal Exhibition Buildings. S'ils abritent aujourd'hui de nombreuses expositions, ces bâtiments furent le premier siège du Parlement du Commonwealth en 1901 avant qu'il ne soit transféré à Canberra.

Vous vous arrêterez également au Shrine of Remembrance, monument du souvenir pour les victimes de la Première Guerre mondiale. Véritable mausolée de guerre, il attire chaque année de nombreux visiteurs.

Enfin, ne manquez pas l'un des fleurons de l'architecture victorienne, Flinder Street Station, plus importante gare ferroviaire de Melbourne construite en 1884.

D'autre part, vous serez forcément attiré par le cœur du Melbourne d'aujourd'hui : Federation Square. Située à proximité de Yarra River, cette place vous frappera par son architecture délirante faite principalement d'acier et de verre. Vous serez sûrement conquis par son animation. Cinémas, bars et restaurants s'y côtoient sans oublier les manifestations culturelles qui s'y tiennent.

Autre symbole du Melbourne moderne, les Rialto Towers vous feront voir la ville de haut. La plus haute de ces deux tours - achevées en 1986 - culmine à 253 mètres.  N'hésitez pas à monter au 55e étage où se trouve le Melbourne Observation Deck. D'ici, vous aurez une vue imprenable sur la ville et les environs. Mais aujourd'hui, ces tours sont supplantées par la Eureka Tower, haute de 300 mètres. Sa plate-forme d'observation, en forme de cube entièrement vitré vous propulse à trois mètres des parois de la tour. De quoi vous donner un sacré vertige.

Enfin, côté monuments religieux, on retiendra principalement quatre édifices, tous élevés au XIXe siècle.

  • Saint Francis church fut la première église de la ville. Construite en 1841, cet édifice néo-gothique était destiné aux Catholiques.
  • En 1842, a été entreprise la construction de James's Old Cathedral, première cathédrale anglicane. De style géorgien, elle a été transférée à son emplacement actuel en 1914.
  • Saint Patrick cathedral - cathédrale catholique  affiche une magnifique architecture gothique et de Renaissance.
  • Enfin, St Paul's cathedral tient sa renommée de son riche intérieur, plus particulièrement de son retable en marbre et en albâtre et de ses orgues.

Eureka Tower

Eureka Skydeck 88

7 Riverside Quay Southbank

Melbourne VIC 3006

Parliament House of Victoria

East Melbourne VIC 3002

Site web

Royal Exhibition Building

9 Nicholson Street, Carlton Gardens

Melbourne VIC 3053

Shrine of Remembrance

Birdwood Avenue

Melbourne VIC 3000 Australia

Site web

Rialto Towers - Melbourne Observation Deck

525 Collins Street,

Melbourne VIC 3000 Australia

Saint Francis church

326 Lonsdale S

Melbourne VIC 3000

James's Old Cathedral

Angle de King Street et Batman Street

Saint Patrick cathedral

Cnr Gisborne St & Cathedral Place

East Melbourne VIC 3002

Site web

St Paul's cathedral

209 Flinders Lane

Melbourne VIC 3000

Site web

Horaires : du lundi au vendredi, de 9 h à 17h.

Musées

Les amateurs de musées seront ravis à Melbourne. La capitale de l'état du Victoria en concentre quelques uns de grand intérêt. Et, le moins que l'on puisse dire, c'est que la culture australienne y est à l'honneur. Voici un aperçu des musées les plus réputés.

Commençons par le bien nommé Melbourne Museum (musée de Melbourne). Situé dans les Carlton Gardens, il vous dira tout sur l'histoire culturelle et naturelle de la ville et de la région. Composé de huit galeries, dont un espace entièrement dédié aux enfants, le musée s'illustre par son Bunjilaka, exposition permanente dédiée aux aborigènes, ou encore par sa forêt tropicale grandeur nature et par sa salle Phar Lap (course de chevaux locale). L'accent est mis sur les installations interactives, de quoi susciter l'attention des visiteurs. Juste à côté, se tient le Royal Exhibition Building, grande galerie pouvant accueillir différents événements.

Mais quiconque aura envie d'en savoir plus sur l'histoire australienne se laissera tenter par l'Immigration Museum (musée de l'Immigration). Il vous contera l'histoire des peuples du monde entier venus s'installer dans l'état du Victoria, sans heureusement omettre l'impact de cette immigration sur les Aborigènes. Une expérience aussi instructive que poignante vous y attend.

Et, il ne faut pas l'oublier, l’État de Victoria a été prisée pour son or au XIXe siècle. Le Gold Treasury Museum (musée de l'or) est l'endroit idéal pour en savoir plus sur la ruée vers l'or en Australie.

Les amoureux des animaux devront quant à eux se rendre au Melbourne Aquarium - repère de nombreux requins - ou au Melbourne Zoo, remplis de kangourous, d'ornithorynques et d'autres animaux australiens.

Enfin, ne manquez pas la National Gallery of Victoria. Celle-ci se divise en deux endroit : le Ian Potter Centre / NGV Australia à Federation Square et le NGV International à St Kilda Road. Accessibles gratuitement, les deux musées regroupent la plus importante collection d'oeuvres et d'objets d'art d'Australie. Plusieurs salles sont d'ailleurs dédiées à l'art aborigène.

Melbourne Museum

11 Nicolson Street, Carlton Gardens

Melbourne VIC 3000

Site web

Horaires : ouvert tous les jours de 10h à 17h

Tarif : 6 $ australiens (gratuit pour les enfants)

Immigration Museum

Old Customs House

400 Flinders Street

Melbourne, VIC 3000

Site web

Horaires : ouvert tous les jours de 10h à 17h

Tarif : 6 $ australiens (gratuit pour les enfants)

Gold Treasury Museum

Spring Street

Melbourne VIC 3000

Horaires : de 9h à 17h, du lundi au vendredi, et, de 10h à 16h, le week-end et les jours fériés.

Tarifs : Plein tarif : 8,50 $ australiens. Tarif réduit : 5 $ australiens

Melbourne aquarium

Angle de King Street et Flinders Street

Melbourne VIC 3000

Site web

Horaires : ouvert tous les jours de 9h30 à 18h.

Tarifs : Plein tarif : 25 $ australiens / Tarif réduit : 17 $ australiens / Enfant (3-15 ans) : 15,50 $ australiens

Melbourne Zoo

Elliot Avenue

Parkville VIC 3052

Site web

Horaires : ouvert tous les jours de 9h à 17h (jusqu'à 19h30 de janvier à mars).

Tarifs : Adultes : 23 $ australiens / Enfants (4-15 ans) : 11,5 $ australiens

National Gallery of Victoria

Site web

Ian Potter Centre

Federation Square (angle de Russell Street et de Flinders Street)

Melbourne VIC 3000

Horaires : du mardi au dimanche, de 10h à 17h (21h le jeudi).

Entrée gratuite

NGV International

180 St Kilda Road

Melbourne VIC 3000

Horaires : ouvert tous les jours sauf le mardi, de 10h à 17h.

Entrée gratuite.

Itinéraires

La façon dont vous vivrez Melbourne dépendra forcément du temps que vous pourrez lui consacrer. Voici des exemples de circuits dans la ville et les environs en fonction de la durée de votre séjour.

  • Une journée

Si vous ne faites qu'un passage éclair à Melbourne, tenez-vous en à son centre ville.

Débutez par Flinder Street Station, gare ferroviaire principale et monument victorien typique de Melbourne.

Traversez la rue pour découvrir son cœur névralgique, Federation Square et son architecture créative. Profitez d'être ici pour visiter le Ian Potter Centre, partie intégrante de la National Gallery of Victoria. Vous y découvrirez différentes formes d'art, dont l'art aborigène, et ce gratuitement.

Faites ensuite un petit tour àSt Paul's cathedral, située à deux pas sur Flinders Lane, pour en apprécier le décor intérieur.

Vous pourrez ensuite aller flâner (et pourquoi pas pique-niquer) dans les Fitzroy Gardens qui séparent le centre ville de l'East Melbourne. Ou bien, rendez-vous au Queen Victoria Market. Vous y trouverez de quoi combler votre plaisir des yeux et votre appétit.

L'après-midi, n'hésitez pas à vous éloignez un peu du cœur de ville.

Traversez la Yarra par le Pont Princes (Prince Bridge) et allez vous balader le long de Southbank Promenade qui borde  la rivière. Les amateurs de vue panoramique pourront se rendre aux Rialto Towers, gratte-ciel qui dominent Melbourne. Une plate-forme d'observation au 55e étage permet en effet de voir toute la ville en un coup d'œil.

Enfin, si vous souhaitez poursuivre les visites culturelles, optez pour le Melbourne Museum dans Carlton Garden au Nord de la ville. Vous pourrez également y découvrir le Royal Exhibition Buildings, ancien siège du Parlement du Commonwealth aujourd'hui reconverti en hall d'exposition.

Et, s'il vous reste encore un peu d'énergie et de temps, sortez dans Little Bourke Street, le Chinatown de Melbourne où se concentrent de nombreux restaurants asiatiques.

A noter : n'hésitez pas à emprunter la ligne gratuite du tramway - City Circle - qui encercle le centre ville : Flinders Street, Harbour Esplanade, La Trobe Street et Spring Street. Vous aurez la possibilité de descendre où vous le souhaiterez ou de faire un tour complet (50 minutes environ).

  • Un week-end

Si vous séjournez un week-end à Melbourne, profitez-en pour explorer un ou deux quartiers périphériques de Melbourne en plus du centre ville, selon vos goûts et vos envies.

Le quartier de Fitzroy vous accueillera dans son atmosphère bohème. C'est ici, et plus particulièrement dans Brunswick Street que vous trouverez les bars et restaurants les plus sympathiques de la ville.

Dans Southbank, vous goûterez au mini Las Vegas qu'est le Crown Casino, complexe réunissant un casino, des restaurants, bars et autres discothèques.

Si vous avez envie de vous baigner, foncez à la plage de St Kilda.

  • Une semaine

En une semaine, vous aurez le temps de découvrir Melbourne mais aussi ses environs. Consacrez 2 ou 3 jours à Melbourne avant de partir à la découverte des alentours.

Lancez-vous sur la Great Ocean Road, route côtière aux paysages grandioses située au sud Ouest de Melbourne.

Amateurs de vignoble et de verdure, partez à la découverte de Yarra Valley et de Mornington Peninsula. Amoureux des animaux, rendez-vous à la parade de manchots sur Phillip Island.

Parcs naturels

Il n'existe pas de parcs naturels à Melbourne même. Toutefois, on en compte 39 dans l'Etat du Victoria, dont certains à proximité de la ville. Voici un aperçu des plus importants parcs nationaux aux  alentours.

Port Campbell National Park

La plus touristique des routes australiennes, la Great Ocean Road renferme un des plus beaux parcs nationaux de la région, à savoir le Port Campbell National Park. Composé de vertigineuses falaises, d'arches et d'éperons rocheux, il est à découvrir absolument. Les Gibson Steps - escalier creusé dans la falaise - permettent d'accéder à Gibson Beach et de contempler quelques trésors naturels du parc comme les Twelve Apostles : amas de roche surgissant de l'océan. Il est même possible de les survoler en hélicoptère (80 $ = 50 euros). A l'ouest de Port Campbell, on peut distinguer l'Arch et le London Bridge, autres curiosités rocheuses.

Dandenong Ranges National Park

A 40 km de Melbourne, dans la Yarra Valley, se trouve Dandenong Ranges National Park. Il comprend en fait 5 parcs parcourant la chaîne des Dandenongs qui culmine à 633 mètres d'altitude. Ces basses montagnes sont une destination parfaite pour les randonneurs occasionnels.

Au gré des sentiers du Ferntree Gully National Park, vous pourrez croiser de nombreux oiseux-lyres.

Sherbrooke Forrest vous entraînera à la découverte d'une immense forêt plantée de frênes.

Doongalla Reserve, Olinda State Forest et Mt Evelyn Forest vous feront également découvrir la riche flore du parc.

Mornington Peninsula National Park

Au sud de Melbourne, se trouve également le Mornington Peninsula National Park. Il se situe à la pointe de la péninsule de Mornington. Son attrait principal réside dans le Point Neapan, zone occupée jadis par un ancien centre de quarantaine et une base militaire, située à 6km de l'entrée du parc. On ne peut accéder à cette pointe qu'à pied, à vélo ou par un bus spécial (Point Explorer). Vous pourrez également parcourir le parc via les nombreux sentiers qui le traversent.

Grampians National Park

Bien qu'un peu plus loin de Melbourne, Grampians National Park vaut le détour. Il s'agit du troisième plus grand parc de l'Etat de Victoria (160 000 hectares) et aussi de l'un des plus riches en terme de flore et de géologie. Des fleurs sauvages colorées, de fraîches cascades et des massifs rocheux aux reflets ocre composent le cadre idéal pour arpenter les 160 km de sentiers qui parcourent le parc.

Centre d'information des parcs du Victoria

Site web

Port Campbell National Park

Le parc se trouve à 250km (3 h) de Melbourne par l'autoroute Princes. Sinon, vous pourrez emprunter la Great Ocean Road pour regagner Port Campbell mais il faudra dans ce cas compter 5 h.

Dandenong Ranges National Park

Les trains de banlieue Met (ligne Belgrave) peuvent vous conduire aux Dandenongs Ranges. De la gare de Belgrave vous serez à 10 minutes à pied de Ferntree Gully National Park.

Mornington Peninsula National Park

Point Neapan Road

Portsea

Tarif pour accéder à Point Neapan :

- Adulte : 7,20 $ australiens (13 $ avec le transport en bus)

- Enfant : 3,20 $ australiens (8 $ avec le transport en bus)

- Famille : 18 $ australiens (26 $ avec le transport en bus)

Grampians National Park

Grampians Road

2,5km de Halls Gap

Curiosités naturelles

Melbourne n'est pas qu'une grande ville où la vie urbaine et culturelle bat son plein. Elle révèle également un aspect « nature » qui ne fait qu'accroître son charme.

La ville de Melbourne présente en effet quelques beaux parcs où vous pourrez volontiers vous prélasser, à commencer par Fritzroy Gardens. Vieux de 150 ans, ce grand parc - nommé en l'honneur d'un ancien gouverneur des colonies australiennes - se trouve à deux pas du centre ville en direction des faubourg Est. Alors n'hésitez pas à parcourir ses allées bordées d'ormes anglais, à jeter un œil à son village Tudor miniature, à fouler son People's Path (sentier circulaire pavé de briques sculptées) et à admirer son Captain Cook's Cottage - reconstitution de la maison familiale du navigateur britannique.

Au sud-est du centre ville, sur les rives de la Yarra, ne manquez pas les Royal Botanic Gardens, qui recréent différents écosystèmes composés de plantes d'Australie et de tous les pays. Pourquoi ne pas faire un pique-nique dans cet environnement luxuriant et reposant ?  

Enfin, Melbourne est en bord de mer. Aussi, vous pourrez l'apprécier depuis le front de mer sur St Kilda Pier ou depuis la plage de St Kilda.

Et, si vous êtes prêts à partir à la découverte des environs de Melbourne, sachez que vous aurez l'embarras du choix, et ce, sans aller bien loin.

L'incontournable Great Ocean Road traverse des zones naturelles aux paysages grandioses. Ses côtes déchiquetées font face à quelques éperons rocheux aux formes étonnantes qui valent le détour, Twelve Apostles (les 12 apôtres) étant les plus connus. Plusieurs parcs naturels occupent également la zone géographique.

Les amateurs de vignobles iront forcément dans la Yarra Valley (1h à au nord-est de Melbourne). Pour parcourir cette vallée, le mieux est d'enfourcher un vélo et de parcourir les pistes cyclables qui serpentent entre plaines, vallons et forêts humides. Profitez-en aussi pour déguster un vin australien chez un producteur. Vous êtes ici au cœur de la région vinicole du pays.

Vous serez également au pied des Dandenongs, chaîne de basse montagne plantée de fougères propice à la randonnée.

Entre vignobles et bord de mer, rendez-vous au sud de Melbourne sur Mornington Peninsula. Cette péninsule, qui ferme la baie de Melbourne (ou Port Phillip), est le paradis des plaisanciers de Melbourne. Vous apprécierez ses côtes rocheuses, ses plaines recouvertes de vignes et ses longues plages.

Enfin, partez à la découverte de Phillip Island, au large de Mornington Peninsula. Outre sa côte ponctuée de belles plages balayées par les vagues, la petite île vaut le coup d'œil pour sa « parade de manchots ». Et oui, tout au long de l'année, des manchots pygmées sortent de l'eau à la tombée de la nuit pour venir sur la plage de Summerland Beach. Mais voir ce spectacle insolite est protégé et a un coût. Il se déroule uniquement dans le cadre du Phillip Island Nature Park. Le parc renferme aussi une réserve de koalas et un espace dédié aux chevaux.

Phillip Island Nature Park

Phillip Island

Cowes VIC 3922

Site web

Tarifs

  • Adultes : 32 $ australiens pour la parade (44 $ australiens pour le pass parc)
  • Enfants (4-15 ans) : 16 $ australiens pour la parade (22 $ australiens pour le pass parc)
  • Famille (2 adultes et 2 enfants) : 80 $ australiens pour la parade (110 $ australiens pour le pass parc)

QUE FAIRE À MELBOURNE

Restaurant

La ville de Melbourne propose une gastronomie à l'image de sa culture : cosmopolite. Que vous souhaitiez manger italien, grec, chinois, japonais? vous trouverez forcément votre bonheur. La ville compte d'ailleurs plusieurs milliers de restaurants.

Et, si vous avez du mal à vous décider, n'hésitez pas à demander à un Melbournien. Il sera ravi de vous indiquer une de ses adresses préférées. Les habitants de Melbourne sont réputés pour être des gastronomes. Ils considèrent d'ailleurs Melbourne comme la « capitale culinaire » de l'Australie.

Vous pourrez manger à des prix tout à fait raisonnables. Restaurants, brasseries et bistrots servent des plats à partir de 11 $ australiens (7 euros).

Shopping

Que rapporter ?

Chapeau australien

Sortir

Melbourne est une ville très vivante. Vous n'aurez aucun mal à trouver de quoi vous divertir, que ce soit en journée ou en soirée.

Dans le centre ville, vous trouverez notamment un grand nombre de restaurants. Les amateurs de cuisine asiatique se régaleront dans le Chinatown de Melbourne, tout particulièrement dans Little Bourke Street. Pour goûter aux spécialités grecques, rendez-vous Lonsdale Street. Enfin, quelques restaurants plus guindés pourront vous accueillir à proximité du Parlement.

Les environs du centre ville ne sont pas en reste, bien au contraire. Située au cœur du quartier bohème de Fitzroy, Brunswick Street est vraisemblablement la rue la plus animée de Melbourne avec ses bars et restaurants très appréciés de tous pour leur convivialité.

Mais le summum de l'extravagance nocturne revient à Carlton, quartier italien situé au nord de Melbourne. Ici, surtout dans Chapel Street, la vie bat son plein au rythme des klaxons de voiture, des boutiques de mode et autres bars « fashion ».

Au sud de la ville, dans le faubourg de St Kilda, vous trouverez d'autres bars, pubs et terrasses de cafés sur Acland Street et Fitzroy Street. Sachez également qu'un marché nocturne se tient dans le quartier tout au long de l'été. Outre déambuler entre les stands, vous pourrez assister aux différents spectacles de rue donnés à cette occasion.

Par ailleurs, Melbourne est réputée pour son Crown Casino. Ouvert 24h/24, l'établissement de jeu est le plus important d'Océanie et attire les foules. Amateurs de roulette russes, black-jack et autres machines à sous seront comblés. En plus du casino proprement dit, vous y trouverez des restaurants, discothèques et hôtels? un mini Las Vegas.

Et, bien sûr, Melbourne regorge de cinémas et de salles de concerts. Certaines ont d'ailleurs lancé quelques stars de rock australiennes comme Nick Cave.

A noter : Half-Tix (Town Hall - Swanston Street) propose des places demi-tarif pour aller voir des concerts ou d'autres spectacles qui ont lieu le jour même.

Enfin, il faut savoir que toutes sortes de festivités ont lieu à Melbourne tout au long de l'année.

Sports

Autres

Football australien et tennis

Melbourne est une des capitales mondiales du sport. On y découvre une spécialité locale : le football australien, ou footy, qui s'apparente au rugby. Réputé pour son engagement physique, ce sport se pratique notamment au fameux stade du Melbourne Cricket Ground.

Le cricket, justement, est un sport dans lequel les Australiens excellent.

 Si vous séjournez à Melbourne en janvier, vous pourrez assister à des matches de tennis à Melbourne Park, théâtre du premier tournoi du Grand Chelem.

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