Ludwig Van Beethoven : biographie courte, dates, citations

BIOGRAPHIE DE LUDWIG VAN BEETHOVEN - Compositeur allemand, Ludwig Van Beethoven est né le 17 décembre 1770 à Bonn (Allemagne). Il est mort le 26 mars 1827 à Vienne (Autriche). Il a composé neuf symphonies, des quatuors, des sonates, etc.

Biographie courte de Ludwig Van Beethoven - Compositeur hors pair, Ludwig van Beethoven a marqué l’histoire de la musique. S’affranchissant des règles classiques, il ouvrit de nouvelles perspectives dans la composition musicale et jeta les bases du romantisme. Son tempérament fougueux, son don pour l’improvisation et son incroyable capacité à composer alors qu’il avait perdu l’ouïe en ont fait un personnage de légende.  

Un destin tout tracé par son père

Ludwig van Beethoven est né en Allemagne, en décembre 1770. Son père, lui-même musicien, rêvait d’en faire un Mozart et l’aurait obligé à pratiquer le clavier dès quatre ou cinq ans. Même si le jeune Ludwig n’était pas un enfant prodige, il présentait d’excellentes dispositions musicales. Son père lui donna une éducation musicale qui fut ensuite complétée par le compositeur Neefe. Celui-ci était convaincu qu’il deviendrait un grand homme.

Sur le chemin du succès

En 1787, grâce à l’aide du Prince Maximilian Franz, Beethoven partit à Vienne, le foyer de la vie musicale de l’époque. Il y rencontra Mozart mais on sait peu de choses de leur rencontre. Il retourna en urgence à Bonn au chevet de sa mère mourante. Elle décéda le 17 juillet 1787. Son père sombrant dans l’alcoolisme, Beethoven dût prendre en charge ses deux frères. De 1789 à 1792, il fut violoniste à l’Opéra de Bonn.

Beethoven retourna à Vienne en 1792 afin de parfaire son éducation musicale. Il prit des cours auprès d’Haydn, puis d’Albrechtsberger et de Salieri. Trois ans plus tard, Beethoven fit ses premières représentations publiques, joua ses propres compositions et remporta un certain succès auprès des membres de l’aristocratie. Le jeune compositeur était également connu pour son tempérament fougueux et impulsif.

Des œuvres innovantes

Beethoven commença à composer des sonates pour piano à partir de 1795. Il devint rapidement une des figures de la musique viennoise et internationale. Mais Beethoven vit ses capacités auditives diminuer et craignit de devenir sourd (il le deviendra en 1819). N’y a-t-il pas plus grand drame pour un musicien que de perdre l’ouïe et ne pas pouvoir entendre le fruit de son travail ? Face à cette perspective affolante, il pensa à se suicider mais y renonça. Il se jeta de plus belle dans la composition, il se libéra petit à petit des règles classiques et produisit des chefs-d’œuvre comme les sonates : Sonate pour piano n° 8, « Pathétique » (1799) et Sonate pour piano n° 14, "Clair de lune" (1802). Il composa cette dernière pour la comtesse Giulietta Guicciardi. Il tira une certaine inspiration de ses déboires amoureux. Au cours de sa vie, le compositeur demanda plusieurs femmes en mariage sans qu’aucune n’accepte.

En 1803, il signa une de ses plus grandes œuvres, à l’origine dédicacée à Napoléon Bonaparte : la symphonie « Héroïque ». Cette œuvre très technique et plus longue que les symphonies écrites jusqu’alors ouvrait une voie nouvelle dans les oeuvres symphoniques. Le compositeur continua sur ce chemin dans les années suivantes, avec des œuvres toujours plus expressives comme les splendides sonates pour piano « l'Appassionata »,  la « Pastorale », une douce célébration de la nature, et la magnifique « Lettre à Elise ». Il acheva, en 1805, son seul et unique opéra Leonore, rebaptisé Fidelio en 1814.

Dans les années 1810, Beethoven est lassé de Vienne et songe à partir. Ses amis fortunés le retiennent en lui versant une rente confortable. Cette indépendance financière lui permit d’avoir toute liberté en terme de création. En 1815, à la mort de son frère, il est chargé de la tutelle de son neveu Karl conjointement avec sa belle-sœur. Ce rôle lui vaudra bien des soucis et des querelles avec le jeune homme.

Une dernière renaissance

A partir de 1819, sa surdité étant totale, il sombra dans une profonde mélancolie et devint plus méfiant. Sa santé, depuis longtemps fragile, se détériora. Il était préoccupé sur le plan financier alors que ses œuvres se vendaient bien. De cette période, on retient l'énigmatique sonate Hammerklavier

Tandis que le public viennois plébiscitait les opéras de Rossini, Beethoven entama une renaissance, allant encore plus loin dans sa création. Ainsi voient le jour la remarquable Missa solemnis (Messe solennelle), commandée par l'archiduc Rodolphe, et la splendide 9ème Symphonie, « Ode à la joie ». Il commença une 10ème symphonie qu’il n’eut pas le temps d’achever. Beethoven tomba malade et s’éteignit le 26 mars 1827 à Vienne. Plusieurs dizaines de  milliers de personnes dont Franz Schubert assistèrent à ses funérailles.

L'oeuvre de Beethoven a atteint les sommets de la musique pour piano, exploitant les possibilités de cet instrument à l’extrême. Ses symphonies, dont l’ampleur constituait une véritable innovation à son époque, ont fait entrer la musique dans l’ère du romantisme. Sa 9ème symphonie demeure l’apogée vibrante et éternelle de son art et le hisse au rang des plus grands architectes musicaux.

Ludwig Van Beethoven : dates clés

16 décembre 1770 : Naissance de Beethoven
Ludwig van Beethoven naît le 16 ou 17 décembre 1770 en Allemagne. Son père, musicien, le poussera dès son plus jeune âge à la pratique du piano.
1 janvier 1787 : Il part à Vienne
Le jeune Beethoven se rend à Vienne, le cœur de la vie musicale de l'Europe. Il y rencontre Mozart mais doit rapidement retourner auprès de sa mère mourante.
1 janvier 1792 : Une formation aux côtés des plus grands
De retour à Vienne, Beethoven prend des leçons auprès de Joseph Haydn. Les deux hommes ne s'entendront que moyennement. Beethoven donne ses premières représentations publiques, au cours desquelles il joue ses propres compositions.
1 janvier 1795 : Un drame irrépable
Alors que le compositeur est acclamé par l'aristocratie viennoise, il se rend compte que ses facultés auditives diminuent. Catastrophé par l'éventualité de devenir sourd, il envisage de se sucider. Il se ravise, se replonge dans le monde de la musique et compose les sonates pour piano n° 8, « Pathétique » (1799) et n° 14 "Clair de lune".
7 avril 1805 : Première de la symphonie héroïque
Beethoven présente sa troisième symphonie, dite héroïque car elle fut composée en hommage à Napoléon Bonaparte, à Vienne et marque ainsi un tournant dans sa carrière et dans celle de la symphonie. Désireux de créer une forme nouvelle, il compose une oeuvre plus longue, plus expressive, plus technique, autrement dit plus aboutie que ses précédentes. Il donne ainsi une nouvelle dimension à ce genre et le fait entrer dans l’air romantique.
20 novembre 1805 : Première de Fidelio
Beethoven présente à Vienne sa première version de « Fidelio », essentiellement devant des soldats de l’armée française. Son premier et seul opéra subit alors un sort dépitant : le compositeur n’est pas à l’aise pour diriger, les interprètes sont médiocres, la pièce trop lyrique pour le goût de l’époque… Quant au public, il n’attendra pas la fin de l’œuvre pour quitter la salle. Bientôt retiré de l’affiche, l’opéra subira de profondes modifications avant que Beethoven en fasse un succès en 1814.
1 janvier 1815 : Beethoven devient le tuteur de son neveu
Le frère du compositeur meurt le 15 novembre 1815 et le désigne conjointement avec sa belle-sœur pour s'occuper de fils Karl. Ce rôle, qu'il prendra très à cœur, lui vaudra bien des soucis et des querelles avec le jeune homme.
1 janvier 1819 : Une période sombre
La surdité enferme le génie dans un monde de silence et le plonge dans une profonde mélancolie. Sa santé, de tout temps fragile, se détériore. Le public viennois délaisse les œuvres compliquées de Beethoven et lui préfère les opéras légers de Rossini. Mais, tel un phoenix qui renaît de ses cendres, Beethoven reprend confiance et se remet à écrire. Cela aboutira à l'incomparable 9ème symphonie...
7 mai 1824 : Beethoven joue la 9ème
Le compositeur allemand Ludwig van Beethoven fait donner au théâtre Kärtnertor de Vienne sa "9ème symphonie en ré mineur". Son succès est considérable. Cette symphonie qui célèbre le triomphe de la volonté et de la joie sur les forces du chaos, impose une idée optimiste de l'homme. Depuis 1972, le 4ème mouvement, "l'Ode à la joie", sur un poème de Schiller, est l'hymne européen.
26 février 1827 : Mort de Ludwig van Beethoven
Le grand compositeur tombe malade et est obligé de s'alliter. Il s’éteint le 26 mars 1827 à Vienne, veillé par des intimes. Plusieurs dizaines de milliers de personnes dont Franz Schubert assistèrent ses funérailles. Il laisse une dixième symphonie inachevée.

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