Youri Gagarine : biographie du cosmonaute, premier homme dans l'espace

Youri Gagarine : biographie du cosmonaute, premier homme dans l'espace BIOGRAPHIE DE YOURI GAGARINE - Cosmonaute soviétique, Youri Gagarine est d'abord un pilote de chasse talentueux. Choisi pour le vol spatial russe Vostok 1, il devient le premier homme à avoir voyagé dans l'espace, le 12 avril 1961.

Biographie courte de Youri Gagarine - Le cosmonaute soviétique Youri Gagarine naît le 9 mars 1934 à Klouchino, dans le nord-est de la Russie. Sa famille est modeste. Son père, charpentier, et sa mère, laitière, travaillent tous deux au sein d'un kolkhoze. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le petit Youri se prend de passion pour l'aviation lorsqu'un chasseur soviétique endommagé se pose à côté de son village. Dès 1949, Gagarine quitte ses parents et part à Moscou. Il s'inscrit dans un club d'aviation amateur, et décide devenir pilote dès son premier vol. En 1955, il intègre l'école de pilotage militaire d'Orembourg. Il y rencontre sa femme, Valentina Goriatcheva, qu'il épouse en 1957, et obtient peu après son diplôme de pilote de chasse sur un appareil MiG-15. Après un début de carrière en tant que pilote de chasse, Youri Gagarine est sélectionné en 1960 pour participer au programme spatial soviétique.

Youri Gagarine, le premier homme dans l'espace

La mission Spoutnik 2 (qui envoie le  premier être vivant dans l'espace, la célèbre chienne Laïka, le 3 novembre 1957) permet aux chercheurs soviétiques de comprendre les effets de l'apesanteur. Le terrain est préparé pour le vol Vostok 1, dont l'objectif est d'envoyer un homme dans l'espace. Youri Gagarine est choisi pour effectuer ce vol. Après un entraînement intense, il est prêt à marquer l'histoire, seulement quelques semaines après être devenu père pour la seconde fois. Le décollage a lieu le 12 avril 1961, au cosmodrome de Baïkonour. Au moment du décollage, Gagarine s'écrit "Poïekhali !" ("Et c'est parti !"). Youri Gagarine entre alors dans l'histoire de la Russie et du monde entier. Il effectue à bord du Vostok 1 le tour de la Terre en 108 minutes, dont 89 passées en orbite. Après un vol sans incident majeur, il redescend dans l'atmosphère terrestre à l'intérieur de sa capsule de descente, de laquelle il s'éjecte à 7 kilomètres du sol. Il atterrit en parachute, au milieu d'un champ. Ayant réussi une mission historique et périlleuse, Youri Gagarine devient le tout premier homme à avoir voyagé dans l'espace. Considéré comme un héros dans son pays et célébré dans le monde entier, il reçoit de nombreuses distinctions. Nikita Khrouchtchev fait alors de Gagarine un puissant outil de propagande soviétique pendant la Guerre Froide.

La mort mystérieuse de Youri Gagarine, héros soviétique

Pour protéger Youri Gagarine, devenu un symbole trop important pour le régime soviétique, il est interdit de vol. Il est nommé directeur de la Cité des Étoiles, le centre chargé de l'entraînement des cosmonautes russes, notamment dans le cadre du projet Soyouz. Gagarine, qui vit mal sa célébrité soudaine, enchaîne les réceptions et les tours d'honneur aux quatre coins du monde.  Malgré sa volonté de participer à une nouvelle mission spatiale, Youri Gagarine n'est jamais autorisé à retourner dans l'espace. En 1968, il est de nouveau autorisé à voler, à condition d'être accompagné. Le 27 mars 1968, lors d'un vol d'essai, lui et son instructeur trouvent la mort dans le crash de leur MiG-15 d'entraînement. Les conditions du crash sont obscures. L'hypothèse d'un accident en voulant esquiver brusquement un ballon sonde est avancé, mais de nouvelles informations révélées des années plus tard font état d'un autre avion qui aurait entraîné l'appareil de Gagarine dans les turbulences de son sillage, le faisant partir en vrille. Rien n'est vraiment clair concernant la mort du premier homme à être allé dans l'espace. Youri Gagarine décède donc à l'âge de 34 ans. Ses restes sont inhumés dans le mur du Kremlin, à Moscou.

Youri Gagarine : dates clés

9 mars 1934 : Naissance de Youri Gagarine
Youri Gagarine est né le 9 mars 1934. Internationalement connu, le cosmonaute est en effet le premier homme à avoir effectué un vol dans l'espace. Cela s'est produit le 12 avril 1961, lors de la mission Vostok 1 lancée par le programme spatial soviétique. Pour avoir réussi cet exploit, il est nommé Héros de l'Union soviétique et reçoit la Médaille de l'ordre de Lénine.
12 avril 1961 : Youri Gagarine devient le premier homme à être allé dans l'espace
À 27 ans, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine est le premier homme à effectuer un vol dans l'espace. Il s'envole de la station spatiale de Baïkonour à 9h07 à bord de la fusée Vostok 1 (Orient en russe). 108 minutes plus tard, il a accompli une révolution complète autour de la Terre et atterrit en Sibérie. Après le lancement du premier satellite "Spoutnik" le 4 octobre 1957, les Russes prennent une avance décisive dans la course à l'espace qui les oppose aux Américains.
25 mai 1961 : Un homme sur la Lune avant la fin de la décennie
Ayant perçu le vol en orbite de Youri Gagarine comme un nouvel affront, les États-Unis décident de réagir et d’atteindre à moyen terme un objectif qui leur permettra de prouver leur supériorité technologique sur l’URSS. C’est donc par la voix de son président Kennedy que la puissance occidentale annonce qu’elle désire envoyer un homme sur la Lune d’ici la fin de la décennie. Le programme Apollo respecte ses objectifs puisque les astronautes Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin se posent sur la Lune, le 21 juillet 1969.
27 mars 1968 : Mort de Youri Gagarine
Le cosmonaute soviétique Youri Gagarine, le premier homme de l'histoire à être allé dans l'espace, meurt dans un accident d'avion. Gagarine et le colonel Vladimir Serioguine effectuaient un vol d'essai dans les environs de Moscou à bord d'un appareil prototype lorsque celui-ci s'est crashé. Les causes réelles de l'accident restent obscures, aujourd'hui encore.

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