Martin Luther-King : la biographie de l'auteur du discours "I have a dream"

Martin Luther-King : la biographie de l'auteur du discours "I have a dream" BIOGRAPHIE DE MARTIN LUTHER-KING - Militant non-violent en faveur des droits civiques des Noirs aux Etats-Unis, Martin Luther King est mort assassiné. Découvrez son histoire.

Biographie courte de Martin Luther-King - Militant pour les droits civiques des Noirs, Martin Luther King est devenu le symbole de la lutte non-violente contre la ségrégation aux Etats-Unis, par des actions comme le boycott des bus à Montgomery. En 1963, il a prononcé à Washington le célèbre discours "I have a dream", dans lequel il décrit une Amérique où Blancs et Noirs sont unis et qui a contribué à sa réputation de grand orateur. Prix Nobel de la Paix en 1964, il est mort assassiné par James Earl Ray à Memphis en 1968.

Martin Luther King Jr

Né à Atlanta dans une famille de pasteurs estimée par la communauté locale, Martin Luther King bénéficie d’un statut social plus aisé que la majorité de ses concitoyens Afro-américains. Bien qu’il soit au départ peu enthousiaste pour cette voie, ce jeune étudiant brillant obtient une licence de théologie en Pennsylvanie, suivant ainsi les traces de son grand-père et de son père (Martin Luther King senior). Après son mariage avec la pédagogue et chanteuse Coretta Scott en juin 1953, il devient pasteur dans une église baptiste de Montgomery, dans l’Alabama en 1954. Le couple aura quatre enfants.

Martin Luther King et Rosa Parks

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks refuse de céder sa place à un blanc dans un autobus de Montgomery et se fait interpeller par la police. L’interdiction faite aux Noirs d’étudier dans les mêmes écoles que les blancs a été jugée inconstitutionnelle par la Cour Suprême en 1954, mais dans de nombreux domaines, la ségrégation reste la règle. C’est pour refuser cet état de fait que les personnalités noires de Montgomery lancent un appel au boycott de la compagnie de bus de la ville. Le soir-même de ce premier jour d’action, une organisation est créée et Martin Luther King est élu à sa tête. Pendant presque un an, le boycott se poursuivra malgré les tentatives d’intimidation concentrées sur Luther King : attentat contre son domicile, emprisonnement. Enfin, la Cour Suprême donne tort à la compagnie de bus.

Martin Luther King et les droits civiques

Fort de cette victoire au retentissement national, Luther King participe avec une dizaine de personnalités noires du sud des Etats-Unis à la fondation d’une organisation nationale : le SCLC (conférence des leaders chrétiens du sud). Elu à la présidence, il décide d’étendre à l’ensemble du pays sa lutte non-violente pour les droits civiques des Noirs. Luther King, en admirateur de Gandhi, revendique l’influence de l’Indien sur sa pensée et voyage en 1958 sur ses traces où il rencontre Nehru. Par ailleurs, les actions se multiplient aux Etats-Unis : mouvement étudiant en 1960, campagne de Birmingham en 1963… Il rencontre également des personnalités éminentes tel que le président Eisenhower.

Mais Luther King doit aussi subir les attaques de ses adversaires. En l'espace de cinq ans, il doit faire face à une accusation de fraude fiscale, à un passage à tabac par la police, à une tentative d’assassinat et à plusieurs séjours derrière les barreaux. Face à la prison, il reçoit toutefois le soutien de grandes personnalités politiques : ainsi Kennedy intervient en faveur de sa libération en 1963. 

Martin Luther King et "I have a dream"

Le 28 août 1963, Martin Luther King est à la tête de la marche sur Washington pour le travail et la liberté. Devant  250 000 personnes, il prononce son célèbre discours connu sous le nom de "I have a dream" ("J'ai fait un rêve"). Il appelle de ses vœux un pays où chacun partagerait les mêmes droits dans la justice et la paix. Son discours, appelant à la fraternité entre Noirs et Blancs, est devenu un véritable hymne à la solidarité et à l'espoir d'entente entre toutes les communautés. Il sera ensuite reçu par John Fitzgerald Kennedy. En 1964, il reçoit le prix Nobel de la paix  après avoir rencontré Willy Brandt et le Pape Paul VI. Il est devenu une figure mondiale.

La mort de Martin Luther King

Pourtant, son influence tend à diminuer au sein de la communauté Afro-américaine. Originaire du sud des Etats-Unis, il a toujours lutté pour l'égalité, la reconnaissance et l'intégration d’une communauté issue de l'esclavage et plutôt rurale. Mais les idées plus radicales et violentes du prêcheur musulman Afro-américain Malcolm X gagnent du terrain. La communauté noire a désormais un nouveau visage : les banlieues extrêmement pauvres et violentes des grandes villes. Et l’assassinat de Kennedy, perçu comme un défenseur des Noirs, donne peu de place à l’espoir. Ainsi Luther King paraît quelque peu en retrait et impuissant face aux émeutes de Watt à Los Angeles. Toutefois, il est aux cotés du président Johnson en 1965 lorsque celui-ci signe le "Voting Rights Act" qui garantit l’égalité civique. Face à de tels constats, il s’engage contre la guerre du Vietnam, mais surtout il cherche à lutter contre la misère, nouveau moyen indirect de ségrégation qui touche durement les Afro-américains. Alors qu’il prépare une nouvelle marche contre la pauvreté, il est assassiné sur le balcon de sa chambre d’hôtel à Memphis le 4 avril 1968. 

Si sa mort prématurée de Martin Luther King l'a empêché d'agir contre la pauvreté, ses méthodes non-violentes ont certainement été fondamentales pour l’accomplissement de l’égalité des droits, tout en évitant de plonger le pays dans une guerre civile ou communautaire. Ayant toujours refusé de céder à la tentation de la violence, Martin Luther King s’est imposé au même titre que Gandhi comme le symbole d’une lutte qui ne laisse pas la place aux armes. Ainsi, et malgré le déclin de son influence sur les dernières années de sa vie, 100 000 personnes lui rendent hommage lors de ses funérailles à Atlanta.

Martin Luther-King : dates clés

15 janvier 1929 : Naissance de Martin Luther King
Martin Luther King Junior naît à Atlanta dans une famille de pasteurs. Il est le descendant d'un esclave travaillant dans une plantation.
1 janvier 1947 : Luther King pasteur
Martin Luther King est ordonné pasteur de l'Église Baptiste. Il est alors assistant dans sa paroisse natale à Atlanta, aux côtés de son père.
18 juin 1953 : Martin Luther King épouse Coretta Scott
Martin Luther King épouse Coretta Scott dans l'Alabama. Au mois de septembre suivant, ils s'installent dans la ville de Montgomery. Le pasteur prendra ses fonctions dans l'église baptiste de Dexter Avenue.
5 décembre 1955 : Martin Luther King boycotte une compagnie de bus
A Montgomery dans l'Alabama, quatre jours après que Rosa Parks, une jeune femme noire, a été arrêtée dans un bus pour avoir refusé de céder sa place à un Blanc, le pasteur baptiste Martin Luther King lance un boycott contre la compagnie d'autobus de la ville. Pour Martin Luther King, cet évènement est l'élément déclencheur qui le conduira à lutter pacifiquement contre la ségrégation raciale aux Etats-Unis. L'affaire prendra une telle ampleur qu'en décembre 1956, la cour constitutionnelle du pays déclarera la ségrégation dans les autocars: inconstitutionnelle.
11 janvier 1957 : Martin Luther King à la tête de la conférence des chrétiens dirigeants du Sud
Après le succès obtenu lors de la campagne de boycott des bus de Montgomery, les élites noires des États du sud se retrouvent et fondent une nouvelle organisation : la conférences des chrétiens dirigeants du sud (Southern Christian Leadership Conference). Martin Luther King est élu président. La politique de cette organisation réside dans la non-violence prônée par son dirigeant et a comme objectif principal l'égalité des droits civiques.
1 janvier 1960 : Martin Luther King quitte Montgomery pour Atlanta
Martin Luther King quitte le berceau de ses actions non-violentes pour retrouver sa ville natale et seconder son père dans l'église d'Ebenezer. Il peut ainsi consacrer plus de temps à son combat pour les droits civiques des Noirs.
12 avril 1963 : Martin Luther King arrêté lors des actions de Birmingham
Martin Luther King est arrêté lors d'une opération de provocation à Birmingham. Avec le SCLC, il avait organisé une action dans une des villes appliquant le plus fermement la ségrégation. Le but était alors de lancer une vaste campagne pour les droits civiques, campagne qui doit aboutir le 28 Août à la marche sur Washington. Encore une fois, Luther King sera libéré après l'intervention de Kennedy.
28 août 1963 : Marthin Luther King prononce son discours "I have a dream"
Après la marche contre les discriminations raciales, le pasteur noir américain Martin Luther King prononce son discours "I have a dream", au pied du mémorial Lincoln à Washington et devant 250 000 personnes. Son rêve est celui d'une Amérique fraternelle où Blancs et Noirs se retrouveraient unis et libres.
14 octobre 1964 : Martin Luther King reçoit le prix Nobel de la paix
Le pasteur noir américain reçoit la récompense pour la paix pour son combat contre le racisme et la non-violence aux Etats-Unis. Il recevra son prix le 10 décembre à Oslo, en Norvège.
1 janvier 1967 : Martin Luther King s'engage contre la guerre du Vietnam
Étendant son combat au-delà des droits civiques et de la condition des Afro-américains, Martin Luther King apporte publiquement son soutien à ceux qui luttent contre la guerre du Vietnam.
4 avril 1968 : Assassinat de Martin Luther King
Le pasteur noir de l'église baptiste de Montgomery (Alabama) est assassiné à 38 ans par James Earl Ray à Memphis, dans le Tennessee.

Homme politique américain

Martin Luther-King : la biographie de l'auteur du discours "I have a dream"
Martin Luther-King : la biographie de l'auteur du discours "I have a dream"

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