Las Vegas

Las Vegas Ville de tous les excès, Las Vegas est un cocktail américain survitaminé planté en plein désert. Des jeux, des lumières, des buffets à volonté et des parkings gratuits... Las Vegas est un immense parc d'attractions, une cité de la démesure tout entière dédiée au divertissement.Ces hôtels bon marché et ses casinos ouverts 24h/24h en font un rêve à la portée des classes moyennes. Cet oasis perdu dans le désert du Nevada est aussi un lieu de retraite doré pour les porte-monnaies bien garnis.

C'est un petit tour du monde aussi : à ma droite, un sphinx égyptien flambant neuf, à ma gauche, la tour Eiffel et en arrière plan un palais vénitien... Une expérience inouïe sans laquelle vous ne pourrez prétendre comprendre vraiment l'Amérique.

Découvrez le célèbre Las Vegas Boulevard bordé par les plus grands hôtels-casinos du monde. Pénétrez dans le Caesar's Palace, admirez les incroyables musées de la ville, assistez aux superbes spectacles des casinos et pourquoi pas, visitez la région. Vous avez également la possibilité de vous marier en quelques minutes en donnant un thème à votre célébration : chevalier, égyptien, romantisme vénitien... N'avez-vous pas oublié quelque chose ?... Jouer bien sûr !

  • Histoire de la ville

A l'origine, Las Vegas n'était qu'une oasis dans le désert du Nevada qui servait de campement sur la route de Santa Fe à la Californie.

Au début du XXe siècle, tout s'accélère avec la venue du train continental (1905) et la libéralisation du mariage et du divorce par l'Etat du Nevada. En 1931, l'Etat autorise les jeux d'argent pour financer l'éducation. Dans les années 30, le New Deal du président Roosevelt face à la crise économique entraîne la construction du Hoover Dam, un gigantesque barrage hydraulique utilisé pour produire de l'électricité.

A partir de ce moment, la ville se développe autour de Fremont Street avec l'apparition de nombreux casinos qui marquent l'époque avec leurs enseignes gigantesques en néons multicolores. Mais c'est en 1946 que le 1er hôtel-casino géant va voir le jour.

Benjamin Siegel, surnommé "Bugsy", est un gangster puissant et cruel, mais visionnaire. Soutenu par la mafia, il construit le célèbre Flamingo, un hôtel-casino énorme et luxueux. Les premiers mois sont largement déficitaires et "Bugsy" est assassiné, probablement par la mafia. Mais rapidement le succès arrive et le Flamingo fait de Las Vegas une légende.

Autrefois réservé à la pègre et au "Teamster", le syndicat des camionneurs, le jeu attire désormais les convoitises des grandes sociétés. Las Vegas leur ouvre ses portes. Avec la construction du Caesar's Palace, Las Vegas devient rapidement la capitale mondiale de la boxe et du show-business avec des vedettes comme Elvis Presley ou Frank Sinatra.

La suite de l'histoire de la ville n'est qu'une succession de projets incroyables selon le principe "toujours plus grand, toujours plus luxueux".

Le dernier projet en date a abouti sur le Bellagio pour un coût de 1,3 milliard de dollars. Outre sa galerie d'art, sa station thermale et son jardin botanique, le Bellagio comprend un restaurant nommé "Picasso" où les toiles originales du maître sont exposées en toute simplicité sur les murs.

Faites attention aux chocs thermiques lorsque vous sortez d'un casino climatisé. La différence de température avec l'extérieur peut atteindre les 20°C.

Sachez queles tarifs de ces incroyables hotêls/casinos sont abordables en basse saison et de préférence en semaine. Les chambres sont alors louées à une cinquantaine de dollars la nuit pour 2 personnes. En haute saison, la même chambre peut atteindre les 500 $.

VOYAGE À LAS VEGAS

Météo / Quand partir

du 01/03 au 31/03

du 01/09 au 30/11

Ensoleillement / Precipitations

Quasiment jamais de pluie. Soleil toute l'année et canicule l'été.

Climat et Météo

Perdue dans le désert du Nevada, la ville de Las Vegas doit en partie son succès à l'invention de l'air conditionné. Le climat est désertique avec près de 300 jours d'ensoleillement par an et une température moyenne annuelle approchant les 20°C. Les précipitations annuelles atteignent péniblement les 100 mm.

En été, le climat est chaud et sec, la température moyenne est de 35°C. Une véritable fournaise ! La nuit, les températures baissent très peu et en journée, les températures dépassent fréquemment les 40°C. Prenez garde au choc thermique lorsque vous sortez d'un casino climatisé ! De même, sachez que le taux d'humidité est vraiment très bas. Certaines personnes ont du mal à le supporter.

A l'inverse, les hivers sont plutôt frais avec une température moyenne de 7°C en décembre et en janvier. Les journées restent agréables. 

Quand partir ?

En fait, le printemps et l'automne sont les meilleures saisons pour découvrir Las Vegas. Les températures sont idéales. De plus, les prix des hôtels sont plus bas qu'en été, à condition qu'il n'y ait pas d'évènements majeurs du type championnat du monde de boxe.

Températures moyennes

Eau : non applicable

Passeport / Visa / Formalités

  • Passeport biométrique en cours de validité. Il doit être valable encore 6 mois après la date de votre départ.
  • Visa obligatoire pour un séjour de plus de 90 jours.
  • Billet de retour obligatoire pour entrer dans le pays. 

Transports

La desserte aérienne sur Las Vegas est assurée par le McCarran International Airport. On compte denombreuses liaisons quotidiennes nationales, idéales pour un long trajet du type New York - Las Vegas.

L'aéroport compte également quelques liaisons internationales, notamment avec Paris via Air France.

Si vous désirez vous rendre à Las Vegas depuis Los Angeles ou San Francisco, la voiture sera le meilleur moyen. Les routes qui mènent à Las Vegas sont rapides et offrent de beaux paysages, notamment par le Death Valley National Park. Pour un trajet Los Angeles - Las Vegas, comptez 4 heures de route pour parcourir les 270 miles (430 km). Pour un trajet San Francisco - Las Vegas, comptez 9 heures de route pour parcourir les 570 miles (910 km) de distance.

Enfin, sachez que des moyens de transport alternatifs sont possibles. Il existe un train, le desert wind, qui parcourt quotidiennement le trajet Los Angeles - Salt Lake City en passant par Las Vegas. On compte également quelques compagnies de bus pour relier les principales villes de la côte ouest à Las Vegas.

Aeroports

L'aéroport international de Las Vegas se situe à proximité du centre-ville. Il dessert 500 destinations domestiques et internationales par jour.

Les vols Paris - Las Vegas comportent au moins une escale. Compter 600 euros aller-retour en moyenne.

Plus de renseignements sur le site de l'aéroport.

Santé / Sécurité / Vaccins

Risques et pièges

Monnaie

Monnaie

Le dollar.

1 euro = 1.44 dollar

Pourboires

15 à 20% du montant de votre note.

Prix moyens

  • Séjour (hors voyage A/R) : de 300€ à 2500€
  • Hôtels 1 et 2 étoiles : de 30€ à 60€
  • Hôtels 3 étoiles : de 50€ à 120€
  • Hôtels 4 étoiles ou plus : de 100€ à 500€
  • Hôtels Allinclusive : 150€ en moyenne
  • Restaurants bon marché : de 5€ à 10€
  • Restaurants traditionnels : de 10€ à 20€
  • Restaurants Grandes tables : de 40€ à 80€
  • Transport (sur place) : 1€ en moyenne

Points forts

  • Le "Strip" ou Las Vegas Boulevard : enfilade de casinos et d'hôtels d'inspiration rococo, à la limite du grotesque.
  • Le Cirque du Soleil : les spectacles des danseurs et acrobates sont magnifiquement chorégraphiés.

Points faibles

  • La chaleur étouffante l'été qui contraste avec les espaces climatisés dans les casinos.
  • L'insécurité dans les rues le soir.

Vie pratique

Bienvenue au royaume du jeu et de l'argent ! Si Las Vegas a su s'ouvrir au grand public durant les années 1990, sachez que tout reste centré autour du jeu.

A Las Vegas, la vie n'est pas la même que n'importe où dans le monde. Las Vegas est une ville d'exception qui a façonné ses propres règles. Voici quelques conseils pour comprendre et s'adapter à cette ville hors du commun.

Le premier conseil, évidemment, sera de ne jouer que très peu, voire pas du tout. Il existe des machines qui fonctionnent avec des petites pièces (25 cents), fixez-vous une somme maximum et amusez-vous. Vous allez voir que ça part très vite !

  • Un décor de rêve pour une arnaque savamment calculée

A Las Vegas, tout est pensé, analysé et mis en oeuvre pour vous faire jouer. Derrière un décor sublime et grandiose se cache une machinerie bien huilée, une machine à rêves qui attire des millions d'Américains tous les ans qui passent la totalité de leurs courtes vacances assis devant leur machine à sous. Ont-ils oublié que le casino est toujours gagnant ?

Autrefois, les machines à sous étaient équipées d'un bras mécanique qu'il fallait actionner à la main. Il était impossible de jouer plusieurs heures sans avoir de courbatures... on a donc remplacé le bras mécanique par un bouton. Une carte à puce permet même de ne pas alimenter la machine en pièces lorsque l'on joue.

  • Une ville paillette pour vous faire venir

Tout d'abord, on vous attire vers Las Vegas avec des hôtels-casinos toujours plus beaux et des spectacles incroyables. Las Vegas est devenu une légende, la ville du show-business, la capitale du jeu, le nouveau rêve américain...

Une fois arrivé, vous allez vite comprendre qu'il est facile de rester plusieurs jours dans un seul hôtel-casino. Tout est à disposition, excellents restaurants à volonté pour un prix modique, piscines géantes, galeries commerciales, alcool gratuit si vous jouez, superbes serveuses...

  • Mission impossible pour sortir

A Las Vegas, la chaleur extérieure est tellement forte qu'il est extrêmement désagréable de sortir d'un casino climatisé. Mais pour être sûr que vous ne sortirez pas facilement, tous les casinos ont la même stratégie : il n'existe pas de panneau "sortie".

Il est donc courant de chercher la sortie d'un casino pendant plusieurs dizaines de minutes. Paradoxalement, on n'a jamais vu des entrées aussi bien signalées, à grand renfort d'enseignes lumineuses géantes.

  • Le Jackpot pour vous faire rêver

Vous êtes donc assis à votre machine à sous. Le nombre avec plusieurs zéros qui orne votre machine alimente votre rêve de fortune et de jackpot. De jolies serveuses vous servent à boire gratuitement, la température est idéale et la banque vous permet de retirer tout ce que vous voulez.

Même le temps qui passe ne saurait vous ramener à la raison car, toutes les vitres des casinos sont teintées pour que personne ne puisse voir la nuit ou le jour arrivé. Les éclairages artificiels sont conçus pour donner l'ambiance propice au jeu. Soyez tranquille, Big Brother s'occupe de vous...

Equipements

Vêtements légers.

Standards Locaux

Electricité : 110-115 volts et 60 périodes (en France : 220 volts et 50 périodes).

Attention : aux Etats-Unis, les fiches sont plates. Achetez l'adaptateur en France, difficile à trouver sur place.

Unités de mesure

Liquides : 1 gallon = 3,785 l.

Longueurs et distances : 1 foot (pied) = 30,48 cm. 1 yard = 0,914 m. 1 mile = 1,609 km. 0,62 mile = 1 km.

Poids : 1 pound = 0,4536 kg

Carte d'identité

Généralités

Surnom : "La cité aux 1000 tentations"

Etat : Nevada.

Population : 510 000 habitants.

30ème ville des Etats-Unis par sa population.

Superficie : 210 km².

Densité : 2400 hab./km².

Pratique

Indicatif téléphonique : 702 (00-1-702 depuis la France).

Fuseau horaire : Pacific time (-9h de décalage avec la France).

Situation géographique

270 miles (430 km) au nord-est de Los Angeles,

410 miles (650 km) au sud-ouest de Salt Lake City.

Trouver un hotel

QUE VOIR À LAS VEGAS

Où aller ?

Patrimoine culturel / Culture urbaine / monuments

Las Vegas Strip

Marcher le long de Las Vegas Strip (ou Las Vegas Boulevard) est semblable à un rêve psychédélique. Le clignotement incessant des casinos ventilés succèdent à des fontaines aux chorégraphies étranges. Le "Strip", long de 6 km, est jalonné de palais gigantesques et de chapelles. On y retrouve les fameux hôtels à thèmes, qui dissimulent des villes souterraines (le Venetian, Paris, Mandalay Bay, New York New York).

Si vous remontez le boulevard à pieds, faites des pauses régulières en raison de l'écrasante chaleur qui sévit, notamment l'été.

Divers

Le Cirque du soleil

Le Cirque du Soleil interprète plusieurs spectacles permanents à Las Vegas : mystérieux et onirique comme « Believe », surréaliste comme « O » ou sensuel à l'image de « Zumanity ».

Le Cirque du Soleil met en avant le corps des artistes, des mimes et des acrobates qui évoluent dans une féérie de son et de lumière. Un spectacle souvent enthousiasmant et bluffant.

Les quatre spectacles du Cirque du Soleil sont interprétés dans les hôtels les plus prestigieux de Las Vegas : Bellagio, New York New York, Hotel Luxor, the Mirage.

Prix: de 40€ à 100€

Renseignements sur le site du Cirque du Soleil.

Monuments

Ville récente, cité artificielle, Las Vegas n'a cessé de se développer autour du jeu depuis 1931. Ici, vous ne trouverez pas de bâtiments antérieurs au XXe siècle. La richesse de la "ville aux 1000 tentations" est ailleurs.

Las Vegas est une ville vraiment fascinante, même pour les non joueurs. Aujourd'hui, Las Vegas est aussi une ville de tourisme qui accueille de nombreuses familles.

Les hôtels-casinos sont splendides et les attractions sont nombreuses : piscines incroyables, cadre très luxueux, superbes décoration intérieures et ambiance à thème pour chaque hôtel (jungle tropicale, palais florentin, Paris à la Belle Epoque, Manhattan, Egypte ancienne...), excellents restaurants à volonté pour un prix dérisoire, parcs d'attractions... et même des musées !

Mais si Las Vegas s'est ouverte au grand public, elle reste une ville des extrêmes où se côtoient riches et pauvres, poches vides et liasses de billets, misère humaine et splendeur du décor, chaleur du soleil et climatisation des casinos, aridité du désert et végétation luxuriante du Mirage, piétons et limousines, chance et malchance et enfin, jackpots et faillites. Las Vegas est un paradoxe !

  • Visite de la ville

Las Vegas est une ville très simple à comprendre. Toute la ville s'articule autour des 2 pôles de jeux, le Las Vegas Boulevard, dit le Strip, et le downtown.

Le Strip est le boulevard légendaire bordé de superbes hôtels-casinos qui s'avèrent fascinants à visiter. Le downtown est également superbe, mais beaucoup moins que les concurrents du Strip. Ce quartier attire une clientèle moins aisée et reste plus centré sur le jeu.

Le Las Vegas Boulevard, dit le Strip, regroupe tous les hôtels-casinos géants de la ville. Ce sont les plus beaux casinos, et les plus chers. La visite de ces immenses hôtels-casinos constitue la principale attraction et soyez sûre que personne ne peut s'ennuyer, même les non joueurs.

A chaque casino son thème. On pourra ainsi faire son tour du monde à moindre frais. Franchissez les portes pharaoniques du Luxor et découvrez l'Egypte ancienne. Le style ne vous plait pas ? Cherchez la sortie, parcourez 200 mètres sur le Las Vegas Boulevard et choisissez entre la frénésie de New-York et l'art de vivre de Paris à la belle époque. Peut-être préférez-vous le luxe romain du Caesar's Palace, l'art florentin du Bellagio ou le romantisme du Venetian. A Las Vegas tout est possible... c'est juste une question d'argent.

Le deuxième secteur est situé dans le downtown autour de Fremont Street et de Main Street. C'est ici que sont nés les premiers casinos du Nevada... et les premières enseignes géantes au néos. Les casinos du downtown ont une taille plus humaine que les immenses complexes du strip. Ici, on pourra vraiment sentir le stress du jeu.

Evidemment, si vous n'êtes pas un joueur endiablé, le Las Vegas Boulevard est le secteur privilégié. Lorsqu'on vient à Las Vegas, le but est d'en avoir plein les yeux et croyez-nous, la réalité dépasse encore ce que l'on peut imaginer.

Enfin, notez que Las Vegas renferme quelques musées de qualité et d'autres musées beaucoup plus "fun". Vous pourrez découvrir des toiles de maîtres comme Picasso, Van Gogh et Rembrant entre autres, ou visiter le musée Guinness des records du monde... à vous de voir !

Musées

Eh oui, si Las Vegas est la ville superficielle par excellence, elle abrite néanmoins de nombreux musées.

Si certains, comme le musée Guinness des records du monde, n'élèveront pas votre niveau culturel, sachez que Las Vegas compte 2 galeries d'art exceptionnelles avec le Guggenheim Hermitage Museum du Venetian et la Gallery of Fine Arts du Bellagio.

  • Guggenheim Hermitage Museum

Las Vegas possède aussi sa collection Guggenheim. Comme le veut la fondation Guggenheim, les oeuvres originales exposées effectuent un roulement entre les 5 musées Guggenheim du monde. Hébergé dans l'hôtel-casino Venetian, le musée présente des toiles de Renoir, Picasso, Van Gogh, Monet, Pollock... Un incroyable lieu de beauté et d'art qui contraste avec le "kitch tape à l'oeil" des machines à sous.

Ouvert tous les jours de 9h30 à 20h30, tarif de 15 $ par adulte.

  • Gallery of Fine Arts

Encore une très bonne surprise avec la galerie d'art du Bellagio. Son propriétaire y expose ses plus belles toiles. Une collection sensationnelle qui tient en respect le Guggenheim Hermitage Museum. Les tableaux sont signés Matisse, Rembrandt, Picasso, Van Gogh, Pollock et d'autres encore.

De plus, le restaurant Picasso du Bellagio expose des originaux du peintre fixés simplement sur le mur... sans protections apparentes.

Ouvert tous les jours de 9h à 17h, tarif de 15 $ par adulte.

  • Imperial Palace Auto Collection

L'Imperial Palace est un hôtel sans grande envergure si ce n'est qu'il abrite une superbe collection de 200 automobiles. La collection de voitures de chef d'état est impressionnante avec la Rolls Royce de Nicolas II, la Packard de Hiro Hito en passant par les voitures des présidents américains. Un musée idéal pour les fans de l'histoire automobile.

Ouvert tous les jours de 9h30 à 22h30, entrée payante

  • Guinness World of Record Museum

Situé sur le Las Vegas Boulevard, tout près du casino Circus Circus, le musée Guinness des records du monde est très amusant et plaît beaucoup aux enfants. Se comparer à une statue de l'homme le plus grand du monde (2m72) fait toujours beaucoup d'effet.

Curiosités naturelles

Si Las Vegas semble être perdue au beau milieu du désert du Nevada, il n'en est rien. En réalité, Las Vegas est souvent une étape avant l'exploration de certains des plus beaux parcs américains.

A environ 25 km, le Red Canyon est une superbe curiosité naturelle. Des couleurs incroyables caractérisent ce site, très prisé par les visiteurs de Las Vegas. De nombreux sentiers vous permettront d'apprécier le contraste entre cette belle nature et la ville la plus artificielle du monde.

En dehors du Red Canyon, il faudra parcourir quelques centaines de kilomètres pour rejoindre les autres sites naturels qui entourent Las Vegas.

Dans un rayon de 500 km, vous pourrez découvrir les parcs nationaux du Grand Canyon (490 km à l'est), du Bryce Canyon (450 km au nord-est), de la Death Valley ou Vallée de la mort (220 km à l'ouest), du Lac Powell (500 km au nord-est)et du Sequoia (500 km à l'ouest)...

Autant vous dire que ces parcs sont tous des sites naturels exceptionnels. Il serait dommage de ne pas en visiter 1 ou 2. Si la distance de 500 km vous refroidit, sachez qu'aux Etats-Unis cela ne représente pas grand-chose.

Les routes américaines traversent les grands espaces en ligne droite et s'avèrent, finalement, peu fatigantes et relativement rapides... rien à voir avec nos routes nationales étroites et sinueuses.

QUE FAIRE À LAS VEGAS

Sortir

Vie nocturne

Casinos

Caesars Palace

Trouver un casino à Las Vegas, c'est un peu comme chercher un café à Paris : Il suffit d'ouvrir les yeux. C'est sur Las Vegas Boulevard (le "Strip") que vous trouverez les casinos les plus fantasques. Notamment le Caesars Palace dont l'architecture s'inspire de la Rome antique. Les machines à sous côtoient les tables de black-jack dans un cadre surréaliste. Les plus grands noms de la variété internationale, comme Elton John, se produisent au Palace.

L'âge légal pour jouer au casino est de 21 ans.

Plus de renseignements sur le Caesars Palace.

Parcs de loisirs

Las Vegas est un parc de loisirs géant où chaque hôtel-casino est une immense attraction. Cette ville pourrait être comparée à un gigantesque Disneyland conçu pour les adultes. La seule différence est qu'ici, ce n'est pas Mickey qui fait briller les yeux mais l'appât du gain.

Dans cette ville dédiée aux plaisirs et aux tentations, les plus belles attractions restent les superbes spectacles qu'offrent les casinos tous les jours de l'année. Ces spectacles sont à la fois impressionnants et féeriques. Aux États-Unis, le rêve est une spécialité...

Vous comprendrez qu'ici, les parcs d'attractions traditionnels soient rares. On en recense, à peine, quelques-uns :

  • Montagnes russes à New York

Le décor de l'hôtel-casino New York - New York est certainement l'un des plus beaux du Las Vegas Boulevard. Regardez bien entre les buildings et vous apercevrez cet immense manège aux pentes vertigineuses qui fait le tour du complexe. Si l'aventure vous tente, rendez-vous à l'intérieur du casino... a vos risques et périls. Sachez que le manège est payant.

  • Le parc pour enfant du Circus Circus.

A l'intérieur du Circus Circus, au premier étage, vous trouverez un parc de loisirs conçus pour les enfants. Le but est de libérer les parents pour qu'ils puissent jouer leur argent tranquillement au casino.

Dans la magnifique galerie commerciale du Caesar's Palace, vous trouverez une salle de jeu vidéo incroyable. Si la partie reste chère, ces jeux sont souvent inédits et introuvables en France. Vous pourrez monter à bord d'un X-Wing pour affronter l'étoile noire de Star Wars ou encore défier les plus grands boxeurs du monde... via un casque virtuel. Les amateurs de jeu seront ravis !

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