Paul Cézanne : biographie du peintre de la "Montagne Sainte Victoire"

Paul Cézanne : biographie du peintre de la "Montagne Sainte Victoire" BIOGRAPHIE DE PAUL CÉZANNE - Peintre français, Paul Cézanne est un peintre novateur. Ayant un temps fait partie du mouvement impressionniste, son œuvre a lancé le cubisme. Il est considéré comme le père de l'art moderne.

Biographie courte de Paul Cézanne - Le peintre français Paul Cézanne naît le 19 janvier 1839 à Aix-en-Provence, dans une famille très aisée. Au collège, il fait la rencontre d'Émile Zola, avec qui il se lie d'amitié. Le jeune Paul commence à prendre des cours de dessin au lycée. Diplômé d'un baccalauréat ès lettres, il poursuit ensuite des études de droit, à la demande de son père. Mais il abandonne bien vite une carrière juridique qui ne le passionne pas. Il part alors étudier en 1860 la peinture à Paris, grâce à la pension que lui versent ses parents. Refusé aux Beaux Arts, il rentre à Aix, puis retente sa chance sur la capitale dès 1862. Il étudie alors à l'Académie Suisse, où il rencontre d'autres peintres comme Claude Monet, et Auguste Renoir. Cézanne passe beaucoup de temps au Louvre où il copie avec un grand intérêt les œuvres de DelacroixCourbetRubens ou encore Velázquez. C'est désormais certain : Paul Cézanne veut et va devenir peintre

Les premiers tableaux de Paul Cézanne, une œuvre incomprise

Ayant trouvé sa vocation, Paul Cézanne peint alors ses premières toiles dans lesquelles transparaissent une inspiration romantique et un goût pour les allégories (Le meurtre, 1868). Il s’essaie également au réalisme, au travers de natures mortes. Il propose à plusieurs reprises ses tableaux au Salon de Paris, mais se voit opposer des refus. Après avoir vécu entre Paris et Aix-en-Provence, Cézanne s’installe en 1872 dans la maison du docteur Gachet, à Auvers-sur-Oise. Aidé de son ami Camille Pissarro, il y développe sa technique et compose ses premières peintures impressionnistes (la Maison du pendu, 1873). Il s’attache alors à saisir la fugacité de scènes rurales, par petites touches de couleur, et travaille en extérieur. À la demande de Pissarro, il participe à la première exposition impressionniste, organisée par Nadar, en 1874. Il y présente trois toiles (Une moderne Olympia, La Maison du pendu et Étude, paysage d'Auvers) qui scandalisent les visiteurs. Peiné par cette incompréhension du public, Cézanne choisit de rompre avec le milieu impressionniste parisien et repart pour sa Provence natale.

Château Noir, de Paul Cézanne.
Château Noir, de Paul Cézanne, 1904. Exposé au MoMA The Museum of Modern Art, New York. © LASKI - SIPA

La Montagne Sainte-Victoire inspire à Paul Cézanne de nombreux tableaux

Paul Cézanne se coupe de son camarade Pissarro et met un terme à son amitié avec Zola après la parution en 1886 de son roman l’Oeuvre. Bien que s’étant marié en 1886 avec Hortense Fiquet, avec qui il a eu un fils en 1872, il vit essentiellement en solitaire, l’héritage laissé par son père le mettant à l’abri du besoin. L’artiste se consacre alors à son art et peint entre 1880 et 1890 plusieurs centaines de tableaux, dont plus de 80 représentations de la Montagne Sainte-Victoire, parmi lesquelles le tableau Château Noir (1904). Il s’éloigne de la technique impressionniste par sa recherche de synthèse des formes. Il essaie d’en capter l’essence et laisse apparaître leur trame géométrique. De plus, il sculpte sa matière picturale en posant sur sa toile des touches de peinture dont le relief et la direction sont puissamment évocateurs du volume du sujet représenté.

Les Joueurs de cartes et l'exposition consacrée à Cézanne lui valent la reconnaissance

Suite à ses échecs antérieurs, Paul Cézanne expose peu. Cependant, en 1895, le marchand d'art Ambroise Vollard organise une exposition qui lui est consacrée, rassemblant 150 de ses œuvres, dont la toile Les Joueurs de cartes. Cézanne, bien que peu populaire auprès du public, voit cette rétrospective rencontrer un grand succès parmi les acteurs du milieu : artistes et critiques. Dès lors, de nombreux salons exposent les tableaux du peintre et sa réputation ne cesse de s'accroître. Cézanne devient alors une source d'inspiration pour les jeunes artistes, dont plusieurs se rendent à Aix-en-Provence pour le voir travailler. Cézanne décède à 67 ans le 22 octobre 1906 à son domicile, des suites d'une pneumonie, après avoir enfin accédé à la reconnaissance publique.

Paul Cézanne : dates clés

19 janvier 1839 : Naissance de Paul Cézanne
Paul Cézanne naît à Aix-en-Provence le 19 janvier 1839. Ses parents, qui ne se marient qu'en 1844, lui donnent une petite sœur, Marie, le 4 juillet 1841. Sa dernière sœur, Rose, voit quant à elle le jour le 30 juin 1854.
1869 : Rencontre avec Hortense Fiquet
Le peintre rencontre Hortense Fiquet à l'Académie Suisse de Paris. Elle devient rapidement son modèle et sa compagne, et lui donne un fils, Paul, le 4 janvier 1872. La relation des deux jeunes gens reste pourtant secrète très longtemps, Cézanne craignant la réaction de son père. Il épouse finalement Hortense le 28 avril 1886.
1872 : Pissaro initie Cézanne à l'impressionnisme
Cézanne s'installe à Auvers-sur-Oise sur les conseils de son ami, le peintre impressionniste Camille Pissarro. Celui-ci lui enseigne les techniques impressionnistes : il suggère de capter la lumière du paysage dans un travail rapide, par petites touches de couleur. Cézanne est séduit et peint alors ses premières toiles impressionnistes, en s'inspirant des conseils de son ami.
15 avril 1874 : La naissance des impressionnistes
Une trentaine d'artistes ne sont pas acceptés par le jury du Salon officiel de Paris. Parmi eux figurent des peintres aujourd'hui célèbres : Cézanne, Degas, Monet, Pissaro, Renoir, Sisley, etc. Ils décident d'exposer eux-mêmes leurs œuvres dans l'atelier de leur ami, le photographe Félix Tournachon, plus connu sous le pseudonyme Nadar. Quelques jours plus tard, le critique Louis Leroy dans un compte-rendu sur cette exposition parlera d'"impressionnistes" en référence au titre d'un tableau de Claude Monet : Impression soleil levant.
1881 : Le père de Cézanne lui fait construire son atelier
De retour dans sa Provence natale, Paul Cézanne a le loisir d'exercer son art dans un atelier que son père a fait construire pour lui à Jas-de-Bouffan, en périphérie d'Aix-en-Provence.
1886 : Rupture avec Zola
La profonde amitié qui liait Cézanne et Zola depuis leur rencontre sur les bancs du collège Bourbon, à Aix-en-Provence, au début des années 1850, prend subitement fin. La cause de leur désaccord est la publication par Emile Zola de L'Oeuvre, en 1886. Le romancier y décrit l’histoire d’un peintre raté et incompris qui finit par mettre fin à ses jours. Paul Cézanne croit se reconnaître dans ce portrait. Il n’apprécie pas cet affront et coupe les ponts avec son ami d'enfance.
1895 : Cézanne, précurseur du cubisme
Le peintre est reconnu comme étant à l'avant-garde du mouvement cubiste, par la synthèse des sujets qu'il représente ainsi que leur géométrisation sur la toile. Dans certains de ses derniers tableaux comme Nature Morte au Rideau et Pichet Fleuri (1895), il multiplie les points de vue, une technique ensuite développée par les cubistes, notamment par Pablo Picasso.
Novembre 1895 : Première rétrospective des travaux de Cézanne
Au cours du XIXe siècle, dominé dans le domaine pictural par le romantisme et l'impressionniste, Paul Cézanne réussit à définir un genre nouveau. Le marchand de tableaux parisien Ambroise Vollard prend l'initiative d'organiser une exposition consacrée aux peintures de Paul Cézanne. Cette rétrospective, qui réunit quelques 150 œuvres, marque l'arrivée du succès pour le peintre. Il obtient la reconnaissance de ses pairs et devient une source d'inspiration.
22 octobre 1906 : Mort du peintre
Paul Cézanne s'éteint le 22 octobre 1906 à Aix-en-Provence. Quelques jours auparavant, il avait été surpris par un orage violent alors qu'il peignait en extérieur. Pris d'un malaise, il passe des heures sous la pluie. La pneumonie qu'il attrape alors, à l'âge de 67 ans, lui est fatale. Peintre incompris du public et d'une partie de la critique, Cézanne a cependant exercé une influence incontestable sur ses confrères, et continue à inspirer de nombreux artistes après sa mort.

Peintre

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