Raymond Queneau : biographie de l'auteur d' "Exercices de style"

Raymond Queneau : biographie de l'auteur d' "Exercices de style" BIOGRAPHIE DE RAYMOND QUENEAU - Écrivain et poète français, Raymond Queneau a donné naissance à des œuvres burlesques et expérimentales. L'auteur de "Zazie dans le métro" est aussi l'un des fondateurs de l'Oulipo.

Biographie courte de Raymond Queneau - Né au Havre le 21 février 1904, Raymond Queneau grandit au sein d’un foyer catholique relativement modeste. Fils unique, il se découvre rapidement une passion pour la lecture et les mathématiques. Il suit sa scolarité au Havre jusqu’à l’obtention de son baccalauréat. Ses parents le soutiennent lorsqu’il décide de poursuivre ses études à Paris, en 1920. Il étudie tout d’abord la philosophie à la Sorbonne puis suit plus tard des cours de mathématiques. Son parcours l’amène à côtoyer les membres du mouvement surréaliste, tels que Philippe Soupault ou Michel Leiris. En 1924, après avoir effectué son service militaire, il forme avec André BretonJacques Prévert, Yves Tanguy et Marcel Duhamel le groupe de la rue du Château, avec qui il rédige ses premiers textes. En 1928, il épouse Janine Kahn, la belle-sœur d’André Breton. Mais peu à peu, il réalise que les considérations surréalistes du groupe ne lui permettent pas d’approfondir son art de l’écriture. Il rompt toute relation avec André Breton dès 1929, puis peu à peu avec le reste du groupe.

Les premiers livres de Raymond Queneau

Raymond Queneau connaît alors une période d’instabilité professionnelle, les quelques métiers qu’il essaie ne lui convenant pas. Il décide d’effectuer des recherches à la Bibliothèque Nationale sur les « fous littéraires », et rassemble le fruit de son travail dans l’Encyclopédie des sciences inexactes, qu’il ne parvient pas à faire éditer. Il suit alors plusieurs psychanalyses. Après un séjour régénérateur en Grèce, Queneau publie son premier roman, le Chiendent, en 1933. Cette première œuvre, à la fois drôle et pessimiste, définit clairement le style particulier et novateur de son auteur. Sans négliger l’intérêt du lecteur, il structure les paragraphes et les événements de l’histoire selon une logique mathématique rigoureuse. Avec humour et ingéniosité, il s’amuse également à confronter le langage écrit et le langage oral, bouleversant les règles de syntaxe. Il obtient un certain succès auprès des critiques, et est récompensé du prix des Deux-Magots. En 1937, malgré son caractère discret et sa pudeur, il édite Chêne et chien, un « roman en vers » autobiographique. Queneau sort du placard son Encyclopédie des sciences inexactes et la retravaille. Il en fait un roman, les Enfants du limon, qu’il parvient à publier en 1938. Sa réputation grandissante dans les milieux littéraires parisiens lui vaut une place de traducteur et de correcteur aux Éditions Gallimard.

Queneau se révèle au grand public grâce à ses "Exercices de style"

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Raymond Queneau est brièvement mobilisé en Vendée. Lui et sa famille se réfugient ensuite dans le Limousin, chez le peintre Élie Lascaux. Il se rend toutefois régulièrement à Paris pour poursuivre son travail. En 1941, il est nommé secrétaire général des Éditions Gallimard. Passionné par tout, Queneau étend même ses domaines d'activité au journalisme, notamment à la radio, vers 1945. Écrivain intarissable, il poursuit parallèlement ses productions littéraires (Pierrot mon ami, Ziaux, Loin de Rueil…). Dès 1946, il fréquente les cafés d'artistes de Saint-Germain-des-Prés. Il y fait la connaissance de Boris Vian, avec qui il partage une profonde amitié. En 1947, Queneau publie Exercices de style, son premier succès auprès du grand public. Avec beaucoup d’inventivité et d’humour, il met en scène un incident insignifiant au cœur de Paris puis le raconte quatre-vingt dix-neuf fois en utilisant quatre-vingt dix neuf styles ou procédés différents. Loin d’être ennuyante ou rébarbative, l’œuvre suscite le rire et le goût du jeu.

"Zazie dans le métro", la consécration de Queneau

Sa vive curiosité pour toutes les disciplines le mène à intégrer, l’année suivante, la Société Mathématique de France, puis le collège de Pataphysique, où il poursuit ses recherches et ses expériences littéraires. Malgré le succès de ses publications, il rencontre des difficultés financières qui se résolvent enfin lorsqu’il prend la direction de l’Encyclopédie de la Pléiade, à partir de 1954. La parution, en 1959, de Zazie dans le métro consacre véritablement sa carrière d’écrivain. Au cœur d’un univers en décalage, il met en scène une jeune fille qui part à la découverte de Paris. Elle fait la connaissance de personnages tout aussi fantaisistes les uns que les autres. Queneau jongle ici avec l’argot, les situations délirantes et les jeux de mots pour offrir au lecteur une lecture des plus plaisantes, qui lui vaut le prix de l’Humour noir.

Raymond Queneau, fondateur de l’Oulipo

Afin d’approfondir ses recherches expérimentales sur le langage, Queneau fonde, en compagnie de François le Lionnais, le groupe de l’Oulipo (1960). Chacun tente d’y allier la logique mathématique à la création littéraire. C’est ainsi que naît Cent Mille Milliards de Poèmes, en 1961. Cette œuvre poétique nécessite la participation du lecteur, qui doit combiner les vers de différents sonnets entre eux pour créer un nombre infini de poèmes. En 1965, Queneau publie les Fleurs bleues, un roman burlesque et trompeur riche en jeux de mots et en références implicites. Il s’attelle également à la rédaction d’une trilogie poétique : Courir les rues, Battre la campagne, Fendre les flots. Il publie son dernier roman, le Vol d’Icare, en 1968. Très affecté par la mort de sa femme en 1972, Queneau interrompt toute activité durant quelques temps. Sa santé se détériore, et il doit suivre un régime alimentaire strict. Son dernier ouvrage se consacre aux mathématiques (Morale élémentaire, 1975). Raymond Queneau s’éteint le 25 octobre 1976, suite à un cancer du poumon. Considéré comme un grand mystificateur de la littérature, Queneau a su offrir des œuvres riches en humour et en profondeur. Cet érudit du XXe siècle a apporté un souffle nouveau à son art en alliant l'arithmétique à ses talents d'auteur.

Raymond Queneau : dates clés

21 février 1903 : Naissance de Raymond Queneau
Raymond Queneau, fils de Joséphine Mignot et d’Auguste Queneau, naît le 21 février 1903. Ses parents sont tous deux merciers dans la ville du Havre. C’est dans cette même ville que Queneau passe l'entièreté de sa scolarité, jusqu'à son baccalauréat, en 1920. Il part ensuite suivre des études à Paris.
1925 : Queneau militaire
Raymond Queneau quitte Paris pour faire son service militaire. Il est incorporé parmi les zouaves, en Algérie puis au Maroc, au beau milieu de la guerre du Rif.
28 juillet 1928 : Queneau épouse Janine Kahn
Raymond Queneau épouse Janine Kahn, belle-sœur de son ami André Breton. De cette union naît un fils unique, Jean-Marie, en 1934.
1929 : Queneau rompt avec Breton
Raymond Queneau rompt avec les surréalistes et son ami André Breton. Depuis quelques années, Raymond Queneau fréquentait assidûment le groupe parisien et participait à leurs travaux. Selon lui, le mouvement restait beaucoup trop artificiel et ne lui permettait pas d’approfondir ses considérations littéraires.
11 octobre 1933 : Publication du "Chiendent" de Queneau
Raymond Queneau publie son premier roman, Le Chiendent. Ce dernier naît au cours d'un voyage en Grèce que Queneau effectue l'année précédente. La critique lui est particulièrement favorable. L’œuvre est d’ailleurs récompensée par le prix des Deux-Magots, créé la même année.
1938 : Raymond Queneau intègre les Éditions Gallimard
Raymond Queneau est recruté en tant que traducteur d’anglais et correcteur aux Éditions Gallimard. Il est nommé secrétaire général trois ans plus tard. Au début des années 1950, Gaston Gallimard lui confie la direction éditoriale de "l’Encyclopédie de la Pléiade".
1939 : Raymond Queneau est mobilisé
Au début de la Seconde Guerre mondiale, Raymond Queneau est mobilisé et doit quitter Paris. Il se rend alors en Vendée. Il retrouve sa liberté et sa famille dès l’année suivante. Ils sont alors hébergés chez le peintre Élie Lascaux, dans le Limousin.
1946 : Queneau à Saint-Germain-des-Prés
Raymond Queneau commence à fréquenter, en compagnie de son ami Boris Vian, les cafés littéraires de Saint-Germain-des-Prés. C’est au beau milieu de ces artistes qu’il écrit l’un des principaux succès de la chanteuse Juliette Gréco, Si tu t’imagines…
11 février 1950 : Raymond Queneau entre au collège de Pataphysique
Dans le but de poursuivre ses recherches littéraires et mathématiques, Raymond Queneau intègre le collège de Pataphysique. Le fondateur de la pataphysique, Alfred Jarry, définissait la discipline comme une "science des solutions imaginaires". Le collège, quant à lui, fut créé en 1948 et c’est dans son enceinte que l’Oulipo est mis en place.
12 mars 1951 : Queneau, élu membre de l’Académie Goncourt
Reconnu par les milieux littéraires, Raymond Queneau rejoint les membres de l’Académie Goncourt. Durant des années, il participe au jury, pour finalement le quitter en 1970.
31 octobre 1959 : Prix de l'humour noir décerné à "Zazie dans le métro"
Le roman qui consacre la carrière littéraire de Raymond Queneau est édité et récompensé par le prix de l'Humour noir. L’œuvre remporte un succès immédiat auprès du grand public et des critiques. Il met en scène une jeune fille du peuple, qui, désireuse de prendre le métro parisien, se voit contrainte à traverser la ville à pied. Elle rencontre alors de nombreux personnages farfelus. Ce roman apparaît ainsi comme une quête initiatique burlesque. Le personnage de Zazie est repris au cinéma par Louis Malle l’année suivante.
24 novembre 1960 : Première réunion de l'Oulipo
Sous l’impulsion de Raymond Queneau et de Francis Le Lionnais, l’OUvroir de LIttérature POtentiel, dit l'Oulipo, est fondé. Il regroupe, outre ses deux créateurs, une dizaine d’écrivains, mathématiciens ou peintres et a pour but d’inventer de nouvelles formes poétiques ou romanesques. Ces membres considèrent en effet les contraintes formelles comme un stimulant. L’Oulipo se partage en deux mouvements : le mouvement synthétique pour la création de nouvelles formes, et le courant analytique chargé de les appliquer à des ouvrages anciens.
1972 : Décès de Janine Kahn, épouse de Raymond Queneau
Janine Kahn décède en 1972. Abattu par la disparition de sa femme, Queneau cesse toute activité pendant quelques temps, alors que sa santé commence à se détériorer.
25 octobre 1976 : Décès de Raymond Queneau
Raymond Queneau s’éteint d'un cancer du poumon à Paris, la capitale qu’il a tant représentée dans ses œuvres. Il avait alors 73 ans. Sa sépulture se trouve au cimetière ancien de Juvisy-sur-Orge. Après sa mort, quelques textes sont publiés à titre posthume.

Contemporain

Raymond Queneau : biographie de l'auteur d' "Exercices de style"

Sommaire Biographie de Raymond Queneau Premiers livres de Raymond Queneau Les "Exercices de style" de Queneau Queneau écrit "Zazie dans la métro" Queneau, fondateur de l'Oulipo Raymond Queneau : dates clés Citations de...

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