QUE VOIR ?

Ensemble de roches volcaniques rouges se déversant dans les eaux bleues de la Méditerranée, le massif de l'Estérel remonte à l'ère primaire, il y a 250 millions d'années. C'est aussi l'une des magnifiques régions à explorer sur la Côte d'Azur. Entre les splendeurs naturelles du massif et les cités pittoresques qu'il domine, votre séjour sera riche en découvertes. Quels sont les lieux à ne pas manquer ?

Cap du Dramont

Panorama

Situé dans la commune de Saint-Raphaël, le cap du Dramont est un merveilleux espace naturel préservé, où le rouge de l'Estérel se confronte au bleu de la Méditerranée. Une balade sur ses sentiers vous offrira de beaux points de vue sur le massif et la rade d'Agay, notamment au Belvédère de la Batterie, mais vous fera aussi remonter le temps. Vous y trouverez en effet la plage du débarquement ainsi qu'un sémaphore dont l'histoire remonte au XVIe siècle.
Crédits : Andreas Prott/Shutterstock

L'île d'Or

Privée

Îlot aux couleurs volcaniques du massif, l'île d'Or est l'un des emblèmes de l'Estérel. Sa mystérieuse tour carrée en pierre rouge a inspiré de nombreux auteurs et cinéastes, dont Hergé pour la BD L'île noire de Tintin. Propriété privée, l'île d'Or ne peut être visitée, mais elle offre de superbes clichés aux chasseurs de belles images. Pour l'immortaliser, rendez-vous sur la plage du débarquement du Dramont.
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La rade d'Agay

Bord de mer

S'étirant entre le cap du Dramont et le quartier d'Anthéor, la rade d'Agay est l'une des plus belles de toute la Côte d'Azur. Elle abrite le port d'Agay ainsi que plusieurs plages bordées de restaurants et bars populaires. Avec ses eaux translucides aux nuances de turquoise, elle est l'un des endroits les plus pittoresques pour se baigner et prendre le soleil sous les roches rouges de l'Estérel.
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La Corniche d'Or

Route

Reliant Saint-Raphaël à Cannes, la Corniche d'Or vous offre une cinquantaine de kilomètres de décor grandiose. D'un côté, les roches rouges de l'Estérel parsemées de végétation provençale, de l'autre les eaux aux nuances turquoise et azur de la Méditerranée miroitant sous le soleil. Surplombant les calanques de l'Estérel, cette route touristique a servi de toile de fond à de nombreux films. À vous de savourer les joies de la conduite à deux ou quatre roues au beau milieu de ce paysage d'exception.
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Saint-Raphaël

Station balnéaire

Comptant 36 kilomètres de côte, Saint-Raphaël est une station balnéaire prisée du massif de l'Estérel. Loin de se limiter aux plaisirs du farniente, elle vous charmera par les ruelles ombragées de sa vieille ville, l'ambiance décontractée de son vieux port et son marché quotidien typiquement provençal avec ses fleurs et légumes colorés. Elle renferme également des sites d'intérêt, dont la basilique Notre-Dame de la Victoire, la tour San Rafeu, le musée archéologique et le musée Louis de Funès.
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Château de la Napoule

6€ par adulte

Dominant le port de Mandelieu-la-Napoule, ce château médiéval restauré durant les années folles abrite la riche collection de sculptures d'Henry et de Mary Clews. Ce beau bâtiment est entouré d'un jardin remarquable et accueille régulièrement des expositions. La visite coûte 6 €/adulte, 4 €/enfant et est gratuite pour les moins de 7 ans. Le site est ouvert tous les jours de 10 h à 18 h du 7 février au 7 novembre et ouvert en semaine de 14 h à 17 h et le week-end de 10 h à 17 h du 8 novembre au 7 février.
Crédits : Juergen Wackenhut/Shutterstock

Fréjus

Ancienne cité romaine

Petite ville aux portes du massif, Fréjus ravira les amateurs de vieilles pierres. Ancienne cité romaine, elle compte de nombreux vestiges, dont un aqueduc et un amphithéâtre, ainsi que de très beaux exemples d'architecture religieuse. Ne manquez ainsi pas le magnifique cloître de la cathédrale Saint-Léonce (entrée gratuite). Fréjus renferme également de jolies fontaines, des placettes ensoleillées, des rues colorées et un agréable port, ce qui la rend propice à la flânerie.
Crédits : Spectral/123RF

Les villages du Pays de Fayence

Charme provençal

À 30 minutes de Saint-Raphaël se trouvent les 9 villages du pays de Fayence. Au départ de Bagnols-en-Forêt, vous découvrirez la végétation luxuriante de Saint-Paul-en-Forêt, les maisons en vieilles pierres de Tourrettes, la tour de l'horloge de Fayence, les rues pavées ensoleillées de Seillans, le panorama à 814 mètres d'altitude de Mons, le château du XIIe siècle de Callian, le village perché médiéval de Montauroux et les rues embellies de mimosas de Tanneron. Charme garanti !
Crédits : ermess/123RF

Lac de Saint-Cassien

Site naturel

Étalant sa surface bleue entre Tanneron, Montauroux, Callian et les Adrets-de-l'Estérel au cœur du pays de Fayence, cet immense lac est l'endroit où se rafraîchir durant les chaudes journées d'été. Ce site naturel exclusif renferme non seulement le biotope de Fondurane, où vous pourrez observer des centaines d'espèces d'oiseaux, mais est aussi un merveilleux terrain d'aventures nautiques. Canoë, stand-up-paddle, baignade, pédalo, pêche… les activités sont nombreuses sur les eaux du lac.
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Le rocher de Roquebrune

376 m de haut

Ancien lieu de pèlerinage, le " rocher des 3 croix " domine la vallée de l'Argens du haut de ses 376 mètres. Site naturel d'exception, il abrite une riche faune et flore et constitue un formidable terrain d'aventures avec son sentier de randonnée et le fleuve L'Argens qui s'écoule à ses pieds. S'il impressionne déjà vu d'en bas, le panorama qu'il offre à son sommet ne manquera pas de vous couper le souffle.
Crédits : TravelKiwis/Shutterstock

RANDONNÉE

La nature préservée du massif en fait un merveilleux site de randonnées. Notez toutefois que son statut de réserve naturelle intégrale implique qu'il est interdit de se promener en dehors des sentiers et que le massif peut être fermé en raison du vent et de la saison de la chasse. Pensez donc à vous renseigner avant de vous balader sur l'un des circuits suivants.

Le sentier du littoral

Balade maritime

Suivant le parcours des anciens douaniers, ce sentier d'une longueur totale de 11 kilomètres vous fera découvrir les splendeurs de la côte d'Estérel. Prenant le départ au port de Santa Lucia à Saint-Raphaël, il vous fera traverser des paysages de falaises rouges déchiquetées, de petites criques préservées et de points de vue sublimes sur la mer. Facile d'accès, ce circuit balisé vous mènera jusqu'à la plage du Camp Long, vous faisant passer par le port du Poussaï et le cap du Dramont.
Crédits : Telly/Shutterstock

Tour du Pic de l'Ours

Entre mer et montagne

Démarrant au parking du col de Notre-Dame, ce petit circuit de 2,6 kilomètres vous emmènera sur les hauteurs du massif. Indiqué par des balises jaunes et bleues, ce sentier vous fera contempler des vues splendides sur les montagnes, mais aussi sur les villes du littoral et sur la mer. Si le dénivelé est plus important que le sentier du littoral, il reste très accessible, même pour de jeunes enfants. Pensez néanmoins à prévoir de bonnes chaussures, car le chemin est assez caillouteux.
Crédits : ST GB AND AL PHOTOGRAPHY/Shutterstock

La boucle du barrage de Malpasset

Promenade historique

Cette boucle de 4,5 kilomètres vous invite à découvrir les vestiges du barrage de Malpasset, lieu d'une terrible catastrophe en 1959. De niveau moyen, l'itinéraire commence au parking sous l'A8 pour vous amener au pied du barrage. Vous grimperez ensuite jusqu'au belvédère qui le surplombe pour vous rendre compte de la grandeur impressionnante de cette ancienne construction. Comptez 1 h 45 pour réaliser ce circuit.
Crédits : chromoprisme/Shutterstock

Tour du mont Vinaigre

Difficulté moyenne

De difficulté moyenne, cette randonnée de 7 kilomètres partant du parking du col du Testanier à Fréjus vous conduira jusqu'au point culminant du massif. Vous commencerez la balade par l'ancienne maison forestière du Malpey avant de grimper jusqu'au sommet. Le dénivelé n'étant que de 343 mètres et la balade totale de 1 h 30, ce circuit reste facilement accessible et permet de profiter de magnifiques vues sur le littoral tout en surplombant l'Estérel.
Crédits : ST GB AND AL PHOTOGRAPHY/Shutterstock

Les balcons du cap Roux

Circuit panoramique

Plus difficile en raison de son important dénivelé, cet itinéraire de 5,13 kilomètres récompensera vos efforts par des panoramas époustouflants. Partant du parking de la Sainte-Baume, vous grimperez les escaliers et tournerez en direction du pic du cap Roux pour vous rendre vers le col de Saint-Pilon. Ce chemin balisé de flèches bleues est pentu, mais la vue qui s'offrira à vous pendant tout le trajet est absolument sublime. Veillez toutefois à éviter les heures les plus chaudes de la journée !
Crédits : Alexander Schmitz/Shutterstock

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PLAGES

Le massif de l'Estérel, c'est aussi un littoral déchiqueté cachant des criques idylliques et des plages de sable où savourer le soleil et la beauté des paysages. Où vous baignerez-vous lors de vos vacances ?

Plage d'Agay

Plage principale

Étirant son sable fin sur 700 mètres, la plage principale d'Agay est la plus grande de la rade. Surveillée durant la haute saison, elle est équipée de toilettes et douches et dispose de plusieurs places de parking, dont le parking gratuit sur le boulevard de la Baumette. Offrant un panorama magnifique sur les montagnes du massif, cette longue étendue de sable vous promet un bain de soleil relaxant et dépaysant.
Crédits :  Juergen Wackenhut/Shutterstock

La Baumette

Aménagée

Dernière plage à l'est bordant la rade d'Agay, La Baumette offre 250 mètres de sable fin pour se détendre en famille. Protégée du vent, elle est idéale pour la baignade et le stand-up-paddle dans ses eaux limpides. Aménagée, elle compte deux restaurants proposant des transats en location, présente des sanitaires et douches à proximité et dispose d'un parking.
Crédits : TeleMakro Fotografie/Shutterstock

Calanque des Anglais

Criques

Située juste après la plage de la Baumette, cette calanque idyllique cache trois petites criques de galets entourées de roches rouges. Ces trois plages de 20 mètres ne sont pas aménagées et ne disposent pas de parking, mais offrent un décor absolument enchanteur. Pour les rejoindre, descendez l'escalier au niveau du promontoire à l'entrée d'Anthéor.
Crédits : POZZO DI BORGO Thomas/Shutterstock

Calanque de Maupas

Intime

Cette petite plage de galets rouge d'une longueur de 20 mètres vous promet un moment de détente en toute quiétude. Cette plage peu fréquentée située au Trayas est facilement accessible en voiture grâce aux divers parkings à proximité, mais aussi directement rejoignable en bus en descendant à l'arrêt Calanque Maupas.
Crédits : Taljat Davis/Shutterstock

Crique de l'île des Vieilles

Sauvage

Cette petite crique où le sable se mêle aux cailloux est plus difficile à trouver, mais mérite le détour. D'une longueur de 35 mètres, elle fait face à l'île des Vieilles et constitue un merveilleux site de snorkeling grâce aux nombreux amas de roches rouges qui l'entourent. Seules quelques places en bord de route permettent de se garer. Pensez donc à y venir assez tôt pour en profiter !
Crédits : chromoprisme/Shutterstock

Calanque de Saint-Barthélemy

Panorama

Autre calanque au décor sauvage, cette crique de 20 mètres de longueur dominée par le rocher de Saint-Barthélemy est un paradis pour les amateurs de snorkeling. La riche biodiversité du site et la transparence de l'eau rendront votre séance de plongée incroyable. Si elle ne possède pas de restaurant, cette calanque est ravitaillée toutes les deux heures par bateau durant l'été. Accessible depuis la Corniche d'Or, elle dispose de quelques places de parking le long de la route.
Crédits : Volker Lang/Shutterstock

Plage du Débarquement

Historique

La Provence a elle aussi connu son débarquement en 1944. Cette plage en est le témoin le plus marquant avec son ancienne barge installée sur l'esplanade. Entre sable, gazon et galets, cette étendue de 500 mètres est surveillée et équipée d'espaces de jeux l'été. Disposant de toilettes et d'un parking payant, elle comprend également un service de location de kayaks, canoës et paddles. Son décor exclusif avec l'île d'Or à l'horizon en fait le parfait endroit pour un coucher de soleil inoubliable.
Crédits : Zdenek Matyas Photography/Shutterstock

Calanque de Maubois

Snorkeling

À l'abri du vent, cette plage de galets entourée de roches rouges au Trayas est parfaite pour une séance de baignade avec masque et tuba. L'eau est en effet si claire que l'on peut parfaitement y observer les petites créatures maritimes qui vivent autour de ses rochers. Son unique aménagement est le petit parking de 10 places en bord de route. Pour le reste, vous ferez uniquement face à la beauté de la nature azuréenne.
Crédits : Juergen Wackenhut/Shutterstock

Plage du Camp Long

Piscine naturelle

Croissant de sable fin de 150 mètres, la plage du Camp Long est l'une des plus belles de la Côte d'Azur. Le bassin naturel formé par les rochers qui la protègent du vent et des vagues permet une baignade en toute tranquillité dans les eaux aux nuances turquoise de la baie. Ce petit coin de paradis est en outre aménagé puisqu'il dispose de sanitaires et de parkings gratuits à proximité.
Crédits : Stephane GEUS/Shutterstock

Crique de l'Aiguille

Pittoresque

Accessible à pied depuis le parking sur la Corniche d'Or, cette double crique séparée par les rochers de la pointe de l'Aiguille offre un décor féerique avec son eau turquoise contrastant avec la couleur ocre des falaises. Ce paradis sauvage ne possède pas d'aménagement, mais constitue un merveilleux endroit pour se détendre dans un cadre pittoresque. Sa beauté la rend toutefois assez fréquentée l'été donc mieux vaut s'y rendre tôt.
Crédits : Giancarlo Liguori/Shutterstock

MÉTÉO

Avec près de 3 000 heures d'ensoleillement par an et des précipitations dépassant à peine les 500 mm annuellement, le massif de l'Estérel est une destination qui vous promet du beau temps. Sous son climat méditerranéen, les hivers sont plutôt doux et les étés chauds. Si l'on observe parfois un peu de neige sur le sommet du mont Vinaigre, la température ne descend que très rarement sous la barre de O°C. Les températures grimpent dès le mois d'avril pour frôler les 30°C au plus fort de l'été, ce qui permet également de réchauffer l'eau de la mer pour atteindre les 24°C au mois d'août. Quant aux précipitations, elles se concentrent un peu plus à l'automne, mais restent bien peu abondantes par rapport à d'autres régions. C'est également en automne que le vent s'intensifie sur la côte, ce qui peut parfois entraîner la fermeture du massif pour éviter les incendies. La meilleure période pour visiter son décor incroyable s'étend entre mai et octobre.

Mois Ensoleillement Temp. moy. Température de l'eau Jours de pluie / mois Note
Janvier 7 h/jour 5 °C 14 °C 6 **
Février 8 h/jour 5,5 °C 13 °C 5 **
Mars 8 h/jour 8 °C 13,5 °C 5 **
Avril 9 h/jour 10 °C 15 °C 6 ***
Mai 10 h/jour 13 °C 17,5 °C 5 *****
Juin 15 h/jour 17,5 °C 21 °C 3 *****
Juillet 13 h/jour 20 °C 23,5 °C 1 *****
Août 10 h/jour 20 °C 24 °C 2 *****
Septembre 10 h/jour 17 °C 22 °C 4 *****
Octobre 9 h/jour 13,5 °C 20 °C 6 ****
Novembre 8 h/jour 9 °C 17,5 °C 7 ***
Décembre 6 h/jour 6 °C 15 °C 5 **

COMMENT Y ALLER ?

Le massif de l'Estérel s'étend entre les villes de Saint-Raphaël et de Mandelieu. Le plus simple pour rejoindre le massif est de vous rendre à Saint-Raphaël. En voiture, le trajet met un peu moins de 9 heures depuis Paris. Vous devrez emprunter l'autoroute du Soleil, puis, selon votre lieu de villégiature, prendre la sortie n°38 pour le centre de Fréjus et Saint-Raphaël ou la sortie n°39 vers Les Adrets-de-l'Estérel reliant les villages du pays de Fayence. Si vous ne disposez pas de véhicule, vous pouvez prendre le train jusqu'à la gare de Saint-Raphaël-Valescure. Il y a 7 trains par jour faisant la liaison depuis Paris, pour un trajet d'environ 5 heures et coûtant à partir d'une vingtaine d'euros (pensez à réserver votre billet pour bénéficier des meilleurs prix). Si vous préférez voyager en avion, notez que l'aéroport le plus proche est celui de Nice. Vous devrez ensuite ajouter un trajet de 40-50 minutes pour atteindre le massif. Pour circuler sur place, vous pourrez compter sur le TER ainsi qu'un bon réseau de bus. Enfin, pour profiter des calanques, de l'île d'Or et du littoral déchiqueté de l'Estérel, sachez que des sorties en mer sont organisées au départ de Fréjus et de Saint-Raphaël.

TRADITIONS

En plus de posséder un patrimoine naturel exceptionnel, le massif de l'Estérel possède des traditions ancestrales et vit au rythme des fêtes et manifestations tout au long de l'année. Outre les nombreux marchés typiquement provençaux qui se déroulent quotidiennement ou hebdomadairement dans les villages des pays de Fayence, vous pourrez assister à certains grands événements selon la période de votre séjour. Ainsi, au début du mois de février, le village de Tanneron célèbre la Fête du mimosa en mettant à l'honneur cette fleur jaune lors d'un défilé de chars fleuris et d'un grand marché proposant des produits du terroir à base de mimosa. Au cœur de l'été, place à la musique avec le festival du Mas des Escaravatiers accueillant sur scène de grands artistes. En octobre vient le mois des manifestations sportives et surtout du Roc d'Azur à Fréjus. Rassemblant des dizaines de milliers de participants, cette compétition de VTT sur 5 jours est la plus grande au monde. À la fin du mois, c'est vers le ciel que vous devrez lever les yeux avec le Festival de l'air à Fréjus, un événement poétique durant lequel des milliers de cerfs-volants flottent sous le vent du massif. Arrivent enfin décembre et ses marchés de Noël qui concluent l'année en enveloppant les villages et villes pittoresques de l'Estérel dans une ambiance féerique.

Question gastronomie, le massif de l'Estérel offrira à vos papilles la générosité des saveurs provençales, où l'olive, les herbes de Provence et les légumes gorgés de soleil sont mis à l'honneur. Parmi les spécialités locales, vous retrouverez la bouillabaisse, la tapenade, la soupe au pistou, les fleurs de courgettes farcies ou encore la daube provençale. La proximité de la mer vous fera aussi profiter d'un grand choix de poissons et fruits de mer, comme le loup, la daurade, le turbot et les sardines.